Арканум

Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

 
Тема закрытаОткрыть новую тему
> Хроники Событий, в полном изложении
Геральт
сообщение 7.6.2009, 14:49
Сообщение #1


Блавикенский Мясник
Group Icon

Группа: Ветераны
Сообщений: 207
Регистрация: 6.10.2008
Пользователь №: 2 791



Пристань
Ночлежка Пуна, Лоу Дервиш Роу, 13

Март 16, 1896, 06:02
- Винс!
Полуорк нервно всхрапнул.
- Винс, мать твою за ногу да через плечо!
- Ммм... Хрррр... - лишь всхрапнул Винс.
О`Рейли уже собирался влепить как следует нерадивому охраннику, но его остановил голос Джима Картера - местного убийцы мелкого пошива.
- Мистер О`Рейли, вы все-равно его раньше времени не разбудите. Так может не будете отпугивать других? Вон уже и Кайден ворочается...
- А этому охраннику хоть-бы что.
- Ну не скажите, мистер Орейли. Винс, хоть и не против поспать, но свое дело он знает крепко. Да и не спал он уже сутки... Оставьте его спать, а? Ведь того воришку вы и сами поймали.
О`Рейли, хоть и был хозяином ночлежки, убийцей - но был справедливым хозяином.
- Ладно, пусть спит... И как он умудрился спать на стуле?..


Округ Львиной Головы
Итон Апартаментс, Аллея Муллиган Боун, 46

Март 16, 1896, 06:15
В такую рань было еще темно и холодно. Но это не мешало Лесю встать и заняться своими делами. Это была его привычка с детства - постараться встать раньше всех, чтобы ни в коем случае ничего не пропустить. Так он поступил и на сей раз.
По правде говоря, никаких дел в такое время года и суток у него не было и быть не могло. Все обитатели Итон Апартментс еще спали, досматривая самые последние, самые сладкие сны.
Лесь встал с кровати, окинул заспанными глазами свою маленькую комнатушку, вся обстановка которой состояла из огромной, как раз под него, кровати, тумбочки и стула. Свет от фонаря падал в узкое окошко, освещая костюм, висящий на спинке стула. Полуогр довольно улыбнулся, увидев, как отблески света играют на шерстистой ткани. Он всегда улыбался, когда видел или даже просто вспоминал свой костюм. Лесь очень гордился им и при случае всегда нодевал его. Если честно, он бы носил его все время, но тогда костюм попросту бы испортился, а на новый Лесь пока еще не заработал. Надо сказать, что полуогр и правда смотрелся отлично, надевая этот черный, строгий костюм. Кто знает, если бы он был эльфом или хотя бы человеком, он мог бы стать отличным стилистом.
Но он был всего лишь полуогром. Таким же, как и все они - необразованным, несообразительным, кто-то назвал бы его туповатым. Зато он был искренним и дружелюбным. И, учитывая его возраст и нынешнее положение, можно сказать, что везучим.
Лесь сладко зевнул во всю мощь своих огромных легких и пошел умываться и готовиться к рабочему дню. Пока он еще не знал, чего от него потребует старик Итон, но это его не сильно беспокоило. Будет задание - будет и решение. А сейчас он просто посидит внизу, возле входа, наблюдая за обстановкой и ожидая, не случиться ли чего-нибудь интересного....


Округ Львиной Головы
Итон Апартаментс, Аллея Муллиган Боун, 46

Март 16, 1896, 06:26
«Нда, хорошо утро. Всю ночь не спал. Проклятье, теперь глаза слипаются», - думал про себя , тихо попивая горячий кофе. Пар медленно поднимался над кружкой, все так же медленно растворялся. На столе лежал недоеденный до конца бутерброд с ветчиной. Кусок в горло не лезет. Такое уж ужасное утро, кстати, вызванное не менее ужасной ночью. Тер’Рон-Аль’Т’Сар огляделся по сторонам. Она все еще спала в его кровати. Подойти, что ли, одеяло поправить? Да, так сделать и надо. Эльф встал из-за стола, стараясь идти как можно тише, он подошел к кровати. Девушка дремала, разлегшись поперек кровати. Юноша аккуратно поправил ее легкое тело и прикрыл одеялом. Так-с, где там у меня чернила и перо? Вроде бы в тумбочке. Да! Именно там. Эльф достал пишущие принадлежности, достал лист бумаги, и начал писать тонким красивым подчерком, стараясь выводить каждую букву, как можно разборчивее. Записку он оставил на тумбе. Перо оставлять не рискнул. Записка гласила:
«Доброго времени суток! Прошу не волноваться и не паниковать. Так, или иначе, паника и ор ничего не дадут. Когда вернусь, не знаю. В тумбочке графин с водой и пара-тройка бутербродов. Крайне надеюсь на твою сознательность»
Оставив записку, эльф покинул комнату. Аккуратно и тихо закрыл дверь и подпер ее спинкой стула. Черт, как-то не хорошо получилось, ну да и что? Как будто бы раньше было лучше...
Металлом заскрежетал ключ о замок. Засов задвинулся в выемку в косяке двери. Глухой щелчок сказал о том, что дверь закрылась.


Округ Львиной Головы
Итон Апартаментс, Аллея Муллиган Боун, 46

Март 16, 1896, 06:31
Самым первым с жилых этажей "Итон Апартаментс", как и всегда, спустился старик Итон. Поприветствовав Леся кивком, домовладелец, шаркая матёрчатыми туфлями, прошествовал к внутренней двери, ведущей в часовую мастерскую.
Вскоре верхние этажи дома наполнились шумом и разговорами. Живущие здесь были в основном фабричными рабочими и начинали трудиться довольно рано.
Ближе к половине восьмого холл, где сидел на стуле привратник, наполнился уходящим народом. Люди выходили поодиночке и компаниями, молча глядя себе под ноги или же громко переговариваясь. Поток продолжался недолго и вскоре схлынул, оставив после себя натоптаную пыльной обувью дорожку, пару окурков дешёвых сигарет да маленький бумажный конверт, лежащий в углу возле входной двери.
Все это время полуогр преспокойно сидел на стуле, наблюдая за суетящимся народом. Точно как маленький ребенок, смотрящий за потоком воды с искренним и неподдельным интересом, он наблюдал за полными утренней рутиной движениями людей, орков и полуорков. Вряд ли бы кто-то из тех, кто отягощен интеллектом чуть побольше среднестатистического полуогра, нашел бы такое занятие интересным. А вот Лесь находил. И был посвоему счастлив. Действительно, какая разница, от чего быть счастливым - от того, что творишь заклинание, руководишь армией, строишь дом или просто вот так вот незамысловато наблюдаешь за чем-то обыденным. Счастье - оно и в Войде счастье!
Вот прошел орк своей шаркающей походкой, сгорбив плечи и что-то бормоча хриплым баском. Весь зеленый, забавный. Потом двое людей быстро спустились по лестнице, тоже какие-то недовольные, с опухшими лицами и красными глазами. А вот девушка легким шагом, прямо таки воздушно, слетела с верхних этажей и скрылась за той же дверью, куда недавно зашел Итон. Это была Фрида, одна из служанок, работающих в заведении и живущая здесь же. Лесь не понимал почему, но каждой раз при виде ее он чувствовал себя немного по-другому, приятнее что-ли... Ему нравилось смотреть на нее, нравилось даже больше, чем за всеми остальными вместе взятыми. Он бы всегда за ней смотрел, но не получалось...
Вот и сейчас Лесь еще долгое время продолжал гипнотизировать дверь, за которой скрылась девушка, представляя, как она выйдет и своей необычайно красивой походкой вновь продефилирует перед ним. Из этого подобия транса его вывел особенно громкий звук. Видно, кто-то не в меру хлопнул дверью при выходе. Лесь мотнул головой и оглядел помещение - пусто. Наверное, все уже ушли. Значит, Фрида точно сейчас выйдет подмести холл. Полуогр уже было совсем собрался вновь уставиться на внутреннюю дверь в ожидании служанки, как внезапно заметил что-то необычное возле входной двери. Что-то белое...
Лесь сдвинул брови, затем встал и подошел к непонятному предмету. Бумага. Он поднял ее, покрутил, подумал еще несколько времени и сделал единственно возможный выбор - отправиться к старику Итону. Сам полуогр читать был не обучен, да и вряд ли был способен вообще этому обучиться. У него и других талантов хватает.
Решив так, Лесь направился к двери хозяина, постучал в нее и негромко, даже как-будто бы робко проговорил:
- Миштер Итон? Мошно?
- Да-да... - Голос старика Итона звучал, как всегда, скрипуче-недовольно. - Зайдите. А, это ты, Лесь... Ну, что там такое случилось? - И тут же заговорил, заканчивая разговор с Фридой:
- Так вот, с этим лучше обратиться к миссис Итон, домом управляет в основном она. - Чуть скривившийся курносый носик девушки красноречиво выразил отношение к лишнему разговору с женой хозяина "Итон Апартаментс". Характер у неё был отнюдь не сахарным и, кроме того, она обожала всех поучать. Но тем не менее Фрида сказала:
- Хорошо, мистер Итон. Доброго дня вам. - И девушка, даже не удостоив взглядом массивную фигуру, высящуюся возле двери, вышла из мастерской.
- Ну ладно... так что там у тебя стряслось, Лесь? - Вызвевшие, но цепкие глаза Итона внимательно разглядывали привратника.
Полуогр проводил взглядом упорхнувшую девушку, затем перевел взгляд на хозяина лавки. Руки он держал за спиной, что было для него весьма необычно.
- Миштер Итон, я... я прошто хотел шпрошить. - Для тех, кто общался с Лесем впервые, его говор был непонятен. Он произносил то "щ", то "ш", твердые звуки чередовались с мягкими, как будто бы он постоянно забывал, как же все таки надо говорить. Особенно забавно сочиталось обилие маяягких шепелявы-свистящих звуков с его басом. - Я хотел шпрощить ващ, миштер Итон, што вы мне шкажете делать щегодня. Вще уще ушли, и вот я сижу один.
Странно, но Лесь почему-то резко передумал отдавать свою находку этому старику. Да, он хорошо принял его и относился к нему неплохо, но... Мысль еще не до конца оформилась в большом, но не очень полном черепе полуогра, но думать он уже начал в верном направлении. Надо сказать Фриде, тогда она... она поговорит с ним, с Лесем!
- И вот, теперь, миштер Итон, я хощу што-то делать, да...
Итон призадумался, что бы такое поручить Лесю. Дел сегодня для него, как будто, пока не было. Разве что...
- Знаешь что, Лесь, пройдись-ка по этажам и посмотри, не сломаны ли где-нибудь двери, оконные рамы в коридорах или полы. Если вдруг что-нибудь сломано, то скажи мне, я дам тебе молоток и гвозди, чтобы ты их починил... - Итон вздохнул и подвинул к себе массивный бронзовый будильник. - Ну, иди пока. Если что... - костлявые пальцы старика ловко развязали ремешки кожаного нессесёра с отвёртками, пинцетами и круглогубцами. - ... если что, заходи и спрашивай у меня. Кстати, ты завтракал?
До Леся, уже почти развернувшегося, чтобы покинуть комнату, долетел последний вопрос. Он вновь встал ровно, еще пуще прежнего спрятав руки за спиной.
- Нет, миштер Итон, я забыл. А вот щещас... - полуогр склонил голову чуть набок, будто прислушиваясь к чему-то. - А вот щещас, миштер Итон, я вспомнил, когда вы шкашали - я еше не завтракал. Вообще-то, я не ощень голоден, потому-што вщера по вещеру я шьел много каши, которая ошталашь у Брииды. Да, миштер Итон, - Лесь разразился очередной тирадой. При этом он забавно покачивал головой, как будто так ему было легче рассказывать. Он сам не знал почему, но ему нравилось говорить, не важно о чем. Старик Итон привык к этой особенности полуогра и относился к ней с отеческой снисходительностью. Он просто не обращал внимания на эти бессмысленные речи и занимался своими делами. Так и сейчас, хозяин "Шестеренки" изучал содержимое какого-то выдвижного ящика. Лесь же продолжал гнуть свое. - Она мне так и шкашала: "Шпащибо тебе, Лещь, ша то, што помог рашштавить штолы и штулья, теперь мошешь шьещть вшю кашу в котелке, вше равно ее выкидывать только мошно!". Так и шкашала, миштер Итон. А я не понимал, пощему выкидывать, каша была вкусная, я бы еще покушал такой. Но еше не было.... Ой, миштер Итон, я кушать щешас шахотел, когда о каше вспомнил! Где мне найти еду? Я бы щещас щьел вооот такого рыбу! - И не очень сообразительный полуогр развел руки как мог широко, показывая размеры своего желаемого...
- Ага, очень хорошо. - Итон даже не поднял взгляда от часов, которые сосредоточенно разбирал. - Сходи тогда на кухню к миссис Итон и скажи ей, чтобы она тебя покормила. - Ньюсаак выдвинул один из ящиков стола и достал из него увеличительное стекло, потом поднял взгляд на полуогра. - Ну? Тебе нужно что-то ещё, Лесь? Кстати, что это там ты прячешь за спиной, а?
Лесь понял, что упорол косяка. Он сдвинул брови, выдвинул челюсть, нахмурил нос и закряхтел. Но все эти одновременные действия никогда и ни у кого не вызывали хоть сколько-нибудь устрашающего эффекта, потому как полуогр обладал довольно приглядным лицом с правильными чертами, а искажая их таким образом, становился всего-навсего забавным. Впрочем, Лесь никогда и не ставил целью своих этих непреднамеренных кривляний запугать кого-то. В его случае это означало некоторую растерянность, легкий испуг и наверняка еще какие-нибудь смежные этим чувства, которые, впрочем, затруднились бы определить даже выдающиеся психоаналитики. вообще-то упоминание о психоанализе в Аркануме довольно-таки сомнительно smile3.gif )
- Я... У меня, миштер Итон, ешть... то ешть, хощу ешть, и нищего не прящу. Прошто нашел вот это. - Лесь протянул одну руку из-за спины, показывая свою находку. Тут он засопел еще сильнее, понимая, что его план по соблазнению прелестницы Фриды с треском проваливается.- Но, миштер Итон, я шправедливо щитаю, што это мое, ешли я нашел. И оно мне нушно, миштер Итон, не отбирайте, а то я рашошлюсь. Я вам дам пошмотреть, только шражу отдайте обратно, а то я обижушь.
Так говоря, Лесь маленькими шажочками придвигался к старику, и, наконец оказавшись у стола, положил письмо на его поверхность прямо пред светлы очи хозяина заведения.


Округ Львиной Головы
Фабрика Бейтса, Аллея Десяти Рук, 18

Март 16, 1896, 06:50
Идя вниз по лестнице, эльф чуть не упал. Споткнулся о выступающий на лестнице камень. Утро точно не удалось. Слегка била по боку кожаная сумка. Выставив левую руку вперед , Тер’Рон-Аль’Т’Сар открыл дверь не останавливаясь. Слегка прищурился от утреннего солнца, буквально через секунду глаза привыкли к новому, чуть ярче, чем комнатному, освещению. Юноша посмотрел вверх. Солнце светило еще совсем слабо и никак не хотело просыпаться, как ребенок, которого будят с утра родители, заставляя идти в школу. Звезда, дарующая свет Аркануму, сейчас так же дремала, не желая просыпаться. Дремала, укрывшись облаком. Хорошо было бы пройтись с утра по городу, подумать о случившемся. Нда. Выпадет же такое...
Эльф гулял по еще не успевшим высохнуть после ночного дождя улицам. Хорошо, что за пару часов над камином его легкое пальто успело высохнуть и даже, было немного теплым. Ботинки стучали о мостовую, иногда ступая в неглубокие лужи. Вода стекала по нагуталиненной коже туфель ровными шариками, чем-то похожими на шарики ртути. Где-то высоко-высоко, приглушая гул паровых двигателей, мимо которых парень проходил, раздался гром, за ним последовал и дождь. Черт! День не задался с утра.


Округ Львиной Головы
Итон Апартаментс, Аллея Муллиган Боун, 46

Март 16, 1896, 07:38
Итон, нахмурившись взял конверт и исподлобья взглянул на полуогра. Затем снова перевёл взгляд на бумагу и прочитал адрес. Морщины на лбу у него разгладились и он сказал, протягивая конверт обратно Лесю:
- А, это всего лишь письмо для жильца из семнадцатой комнаты. Тут уж ты меня извини, но это вовсе не твоё, Лесь. Пойди-ка, сунь его под дверь комнаты. - Старик, решив не обращать внимания на выходку полуогра, снова вернулся к своим часам.
Лесь постоял еще пару секунд на месте, переминаясь с ноги на ноги. Но так ничего и не сказав, сграбастал письмо своей оргомной пятерней и направился к выходу.
Полуогр угрюмо топал по коридору второго этажа, проверяя целостность ввереного ему помещения. За пояс его было заткнуто все то же письмо. Лесь через каждые пару шагов проверял, не выпало ли оно. Он уже все придумал. Он знал, как надо сделать так, чтобы никого не обидеть, не обмануть, но и самому не остаться с пустыми руками. Леся вряд ли можно было упрекнуть в корысти или в других пороках. Все это было присуще людям, эльфам, дварфам и вообще всем тем, кто достаточно развил свои мыслительные способности достаточно для того, чтобы пытаться жить хорошо самому в ущерб другим. Лесь же, будучи полуогром и обладая умом ребенка, но ребенка, если так можно выразиться, умудренного летами, сохранил именно ту детскую чистоту помыслов, ту веру во всемирную справедливость и ту бесконечную готовность делиться всем, чем обладал сам.
УЖе третий раз обойдя весь второй этаж, он успел осмотреть все более чем то было нужно. На самом деле, он выискивал ФРиду. Он бродил в ее поисках, ожидая, что вот она выпорхнет из какой-нибудь двери и тогда он...
Но ее все не было. Тогда Лесь решил перебраться на третий этаж.
Лесь только успел подняться на третий этаж. Здесь коридор был еще меньше, чем на втором, и едва ли два человека могли разойтись здесь не мешая друг-другу. А полуогр, так и тем более, в аккурат один помещался.
Он неторопясь дошел до одного конца коридора, после чего развернулся и направился в противоположною сторону. Хотя он и мотал усиленно головой по сторонам, проверяя целостность дверей и окон, вряд ли он придавал им должное значение. Что-то беспокоило полуогра. И дело было даже не в письме, не во Фриде и не в старике Итоне. У него было какое-то странное ощущение неоконченности, незавершенности... Чего именно? Лесь и сам не мог ответить... Он неожиданно вспомнил Спенсера. Высокий человек, почти не уступавший ростом самому полуогру, с длинными руками и добрыми-добрыми глазам. Почему он прогнал ЛЕся? Почему он послал его обратно в город? Лесь с удовольствием остался бы вместе с бывшим технологом. Им было хорошо вдвоем. По утрам они сидели на холме, встречая солнце. Потом купались в небольшом заливе, ловили рыбу и делали завтрак. А еще Спенсер часто сидел подолгу на месте и смотрел в одну сторону, как будто засыпал, но с открытыми глазами. Тогда Лесь пытался повторить за ним, но его неизменно отвлекали разные мелочи - муха назойливо зажжужит и сядет на нос или любопытный кролик подбежит настолько близко, что грех его не схватить... А когда Спенсер вставал, они много говорили. Говорил, конечно, в основном Скинфилд, полуогр лишь вставлял свои, зачастую неуместные, вопросы. Но однажды днем, вместо обычной беседы, человек обратился к полуогру.
- Лесь, ты должен отправиться в Тарант.
- А защем, Шпеншер? - опешил полуогр.
- Потому что я тебя прошу.
- Я не понимаю, Шпеншер, мне нравитша тут, ш тобой.
- Я верю. Но там тебе будет не хуже. А кроме того, я чувствую, я знаю, что там ты найдешь свое место и послужишь во имя Насреддина.
- Я люблю Нашреддина, Шпеншер. И тебя тоже люблю. И потому хощю быть шдещь, ш тобой и Нашреддином.
- Есть вещи, Лесь, которые нужно делать вопреки своему желанию. Их нужно делать во благо, зачастую не свое. НО пусть тебя это не страшит. Пусть наполнится сердце твое и разум твой надеждой на лучшее, на всеобщее лучшее!
- Хорошо, Шпеншер.
Скинфилд на мгновение умолк, что-то вспоминая.
- Придешь в город, ищи адрес Аллея Муллиган Боун, 46. Надеюсь, мистер Итон еще жив. Поговоришь с ним, скажешь, что я просил помочь тебе. Только скажи ему никому обо мне не говорить. Понимаешь, Лесь?
-Да, Шпеншер.
- Еще одно. Запомни строчки: "...И каждому, узревшему начало, конец уж неимется претерпеть!" Так ты найдешь недостойных. Избегай их, а по-возможности искореняй, но будь осторожен. А теперь иди, Лесь, да проведет Нассредин тебя легким путем.
- И каждому ужревшему нащало, конещ уж неиметщя претерпеть... - задумчиво повторил полуогр, уже медленно топая. - Я не понимаю, Шпенщер! - выкрикнул Лесь, обернувшись. Но Спенсер уже погрузился в состояние религиозного анабиоза...
Все это Лесь вспоминал не однажды, силясь понять, что же значит эта фраза и как ее применять. Он никогда не осмеливался спросить это у кого-нибудь чужого, хотя и сам не понимал, почему.
Но в этот раз ему в голову внезапно пришла прямо-таки ошеломляющая по своему содержанию мысль - в городе же наверняка есть храм Панарии! И там ему помогут, ему скажут, что надо делать!
Лесь, воодушевленный новой идеей, позабыв и про письмо, и про ФРиду, ринулся вниз, вон из Итон Апартментс, по направлению к храму Панарии.


Центральный район
Районный Полицейский Участок, Вермиллион Роуд, 46

16 марта, 1896, 09:00
Алистер Талион сегодня дома не ночевал. Была его смена, но ночью все было тихо, поэтому удалось отоспаться в комнате отдыха. Проснулся констебль от перебранки за окном.
- Кретин! Ты мне эти штаны лично сттирать будешь! - ревел пропитой бас за открытым окном.
"Доброе утро..." - проворчал Талион. Вскочив с кушетки он сделал несколько гимнастических упражнений, после чего одел форменный мундир, поправил брюки и придирчиво посмотрелся в зеркало. Все было по уставу, исключая встопорщенные после сна волосы. Пару минут Алистер потратил на доведение прически до ума. Скандал за окном к тому времени закончился - очевидно дежурный констебль разобрался с крикунами.
"Позавтракать надо бы, пока не дернули никуда." - С этой мыслью Талион покинул комнату отдыха и направился вниз по лестнице.
Позавтракав, Талион вернулся в полицейский участок. Ему предстояли еще сутки дежурства - и это в том случае, если не произойдет ничего, требующего расследования. А подобное в Таранте случалось куда чаще, нежели в родном для Алистера Эшбери. Да, служить в столице было куда как сложнее - но и намного интереснее, так что Талион ни разу не пожалел о том, что подал прошение о переводе.
- Хэй, Алистер! Доброго утречка! - Раздался веселый хрипловатый голос из другого конца холла.
Талион улыбнулся. Владельца этого голоса он знал очень хорошо. Линейный сержант Герберт Роттепферд был душой всего дивизиона, его нескончаемый запас баек из полицейской и вообще городской жизни служил для всех сотоварищей по дежурству источником радости. Этого крупного по-своему даже красивого полуорка в дивизионе уважали и любили все. Возможно именно благодаря ему между детективами и линейными полицейскими Центрального Района не было той напряженности, что ощущалась в некоторых других округах.
- И тебе доброго, Герберт! Как дежурство?
- Да идет, куда денется. - Посмеялся полуорк. - Пока вроде все тихо, только нескольких бузотеров унимали. По твоему профилю ничего такого.
- Оно и радует. Может быть, хоть немного отдохну. - Алистер уселся на стул рядом со столом дежурного. - Только два дня назад сдал дело того лавочника. Ну, который любовнику своей жены под дверь бомбу подсунул. Хоть сам сознался.
- Горячий муж попался! - Герберт закурил. - Хотя это еще не предел. Помню, как один инженер в таком случае отомстил - друзья рассказывали.
Алистер приготовился слушать очередную историю. Делать пока все равно было нечего.


Округ Львиной Головы
Храм Панарии, Округ Львиной Головы, 7

Март 16, 1896, 09:06
БЕспрепятственно добраться до храму Лесю все же не удалось. Мисс БРиида, та, которая вчера накормила полуогра кашей, и сегодня потребовала от него помощи, едва только увидев. Эта старая склочная вдова содержала не очень чистую таверну напротив ИТон Апартментс, и при каждом удобном случае пользовалась могучей силой и безотказостью полуогра. В благодарность же она скармливала ему то, что не разошлось или уже вряд ли разойдется у клиентов. В этот раз Бриида потребовала от Леся нарубить дров...
Немного запыхавшийся от проделанной работы и пройденного пути полуогр подходил к храму. Снаружи здание нельзя было назвать примечательным, разве что башенка с колоколами высилась над ближайшими зданиями. Двери, ведущие внутрь храма, были довольно широкие, но сейчас открытой оставалась лишь одна створка, обе же распахивали лишь по воскресеньям да по праздникам, когда прихожане стекались рекой. Вокруг почти никого не было, чуть в стороне, по дороге, люди спешили по своим утренним делам, не обращая внимания на полуогра, подходящего к храму.
Лесь, оказавшись почти у самого входа, внезапно заметил полуэльфа, вывернувшего из-за угла. Тот чуть постоял, окинул взглядом нового прихжанина и вновь исчез за углом. Лесь хмыкнул и наконец-таки вошел в храм.
...Последний раз в этом храме он был год назад, в ту памятную ночь. Тогда здесь было все по-другому, все разрушено. ТОлько вон тот образ, к которому они со Спенсером и Рэймондом подходили молиться, остался неизменным. Теперь все стало красиво, ново.
Лесь неспеша прошел в переднюю часть храм. Странно, но никого еще не было - ни прихожан, ни служителей церкви. ТОгда, не долго думая, полуогр решил исправить непотребность и позвать кого-нибудь.
- Швятой отещ! - Закричал Лесь хоть и не во всю мощь, но достаточно для того, чтобы опешили все, кто находятся в задних кельях.
На шум из своего кабинета уже торопился сам отец Бретодо - настоятель тарантского храма Панарии. Это был невысокий, несколько полноватый пожилой полурослик, с абсолютно лысой головой и маленькими ухожеными руками.
Подхватив подол светлой священнической мантии, святой отец, с неприличной для его сана поспешностью, вбежал в зал храма. Увидев массивную фигуру Леся, он отпустил мантию, высоко вздёрнул подбородок и придал лицу выражение мягкого укора.
- Нет нужды повышать голос в храме, сын мой, - настоятель говорил бархатисто-хрипловато и очень звучно. - Всякий просящий да будет услышан. Меня зовут отец Бретодо. Что за нужда привела тебя в скромную обитель Панариев и заставила столь громогласно звать нас? - За его спиной скрипнула дверь, ведущая к кельям. Святой отец оглянулся - в дверном проёме показались встревоженные лица остальных обитателей храма:
- Всё в порядке, братья. Можете идти. Я сам поговорю с этим славным полуогром. - Дверь тут же захлопнулась. Авторитет настоятеля был очень высок здесь.
- Итак, сын мой?
Вид маленького настоятеля слегка удивил Леся. ОН еще никогда не видел таких маленьких верующих... впрочем, может и видел, да только не запомнил. Он вообще не любил что-то запоминать, особенно вещи ненужные.
Лесь рассматривал отца Бретодо все то время, пока он вещал. Когда же настоятель недвусмысленно обратился к нему, полуогр подошел к невысоклику насколько возможно близко, припал на оба колена, оставшись, впрочем, все равно выше отца, и смотря ему прямо в глаза, заговорил.
- Благошлави ваш Нашшредин, швятой отещ! - так учил Спенсер. - И да пребудет ш вами та щила, што не дана другим. - Лесь на мгновение умолк, думая, что сказать дальше. - Я, отещ Бретодо, хощу... ишповедатьщя. Мне ощень нужно ш вами поговорить, потому што я жнаю кое-што, а што это такое, не жнаю. Вы меня понимаете, отещ Бретодо?
- Пусть и на тебя снизойдёт благословение Насреддина, сын мой. - Мягкие пальцы священника коснулись выпуклого лба полуогра. - Да, я понимаю тебя... и приму твою исповедь. Поднимись и иди за мной. - Полурослик развернулся и, не сомневаясь, что полуогр последует за ним, направился в правый дальний угол храмового зала - туда, где распологались кабинки для исповедей.
Отец Бретодо услужливо открыл дверь кабинки перед Лесем:
- Присядь здесь и прикрой за собой дверь, сын мой. Я приму твою исповедь через минуту. - Настоятель отправился к другой двери в ту же кабинку. При исповеди священник и прихожанин разделены деревянной перегородкой и резным окошечком.
- Итак, сын мой, я готов тебя выслушать. Как тебя зовут?
Лесь, очутившийся в кабинке, немного испугался. ДЛя него это было необычно, он и слово-то "исповедоваться" знал только понаслышке. А тут такое...
Но когда прозвучал голос настоятеля, такой близкий и успокаиващий, Лесь уже ни в чем не сомневался.
- Меня жовут Лещь, отещь Бретодо. Я, как вы уже ушпели заметить, полуогр. И хотя я понимаю кое-какие вещи в этом мире, я тощно так же понимаю и то, што я их понимаю не наштолько, нашколько это вожможно, и уж тощно не наштолько, нашколько это понимаете вы и другие живые. От этого мне иногда штановитщя немного грушно и обидно, отещ Бретодо. - Леся, как и обычно, прорвало. Что называется, были б уши, а лапша найдется. Обстановка к тому располагала - рядом благодарный слушатель, а что еще надо полуогру, жаждущему общения?.. - Да, отещ Бретодо, мне иногда штановитщя ощень грушно, и еще одиноко. Ошобенно пошледнее время, когда я ошталшя один, беш моего друга Шпеншера. Но когда мне уж ощень невмоготу, я общающь ш отшом нашим Нашреддином, этому меня тоже Шпеншер наущил. Он вщегда говорил: "Обращай к богу мышли швои благие, тогда бог обратит к тебе ощи швои шветлые". И я так поштоянно и делаю. Он хороший был, Шпеншер. Только я не понимаю, отещ Бретодо, пощему он меня пошлал обратно в город... - Лесь вдохнул, то ли вновь переживая обиду, то ли просто собираясь с силами для новой тирады. - Да, отещ Бретодо, он пошлал меня в Тарант и шкажал, што так надо. А кому так надо, не шкажал. А! - полуогр хлопнул себя по лбу, издав довольной необычный звук. - Я вшпомнил! Я хощу ешть!.. Нет, проштите, отещь Бретодо, не то вшпомнилощь... Вот! Шпеншер мне напошледок шкажал обяжательно жапомнить шледующие шлова. - Лесь сделал паузу, прокашлялся и нараспев произнес, точно как это делал сам Скинфилд. - И каждому, ужревшему нащало, конещ уж неиметщя претерпеть! Да, отещь Бретодо, так мне и шказал, а защем шказал, не шказал, шказал только, што это ощень важно для меня. Вы же жнаете, защем он мне это шказал, отещ Бретодо?
За тонкой деревянной перегородкой священник слегка вздохнул:
- Да, сын мой, нам часто бывает одиноко без наших верных друзей. Но не расстраивайся, ведь твой друг не прогнал тебя, а послал с важным заданием... а это значит, что он к тебе непременно вернётся.
Хорошо, что ты не забываешь о боге и постоянно укрепляешь свою веру, призывая его себе в помощь... хотя бы и символическую.
Полуогр пошевелился, но ничего не сказал. Бретодо продолжал:
- А слова, сказаные тебе напоследок твоим другом, относятся к нетерпению и любопытству. Было ли у тебя когда-нибудь так: ты видел, как начинается что-то интересное и тебе очень хотелось узнать, чем же закончится эта история?
- Нет, отещ Бретодо. - обескурженно ответил полуогр. - Я об этом не думаю. Я прошто люблю шмотреть на што-то, и я никак не могу жнать, конщится оно или нет. Как же можно жнать об этом, ешли ты только нащинаешь наблюдать? А даже ешли оно и конщится, то может уже и вовще беж тебя. Ведь ещть же такие вещи в нашем мире, которые ощень долго продолжаются, и ужнать где и когда их конещ никак нельжя.
Лесь умолк, пытаясь вновь осмыслить то, что только что сказал сам. Вздохнув, он продолжил.
- Но, отещ Бретодо, вы говорили о жадании, которое мне дал Шпеншер. Он мне и шам говорил о каком-то жадании, но больше нищего не шказал. Может быть, вы шможете мне рашказать об этом? Я, отещ Бретодо, вще, што угодно шделаю ради Шпеншера!


Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 09:27
Белл сидел за широким письменным столом, что стоял у окна гостиной и читал свежий номер "Тарантского Вестника". Из-за бумажного края развёрнутой на вытянутых руках газеты, поднимался ароматный табачный дым.
По кованой винтовой лестнице, ведущей в ювелирную мастерскую, послышались тяжёлые, шаркающие шаги. В гостиную поднялся Нил Шуйлер, здорово постаревший за последний год. Почти седые волосы, тщательно зачёсаные назад, рассыпались по плечам, прикрытым серой мантией. Худое аристократичное лицо избороздили глубокие морщины, серые глаза устало смотрели из-под тонких бровей.
Нил подошёл к письменному столу и тяжело уселся в кресло. Газета сдвинулась в сторону и из-за неё выглянул Белл.
- Доброе утро, Нил, - с шумом складывая "Тарантский Вестник" и снимая очки в тонкой золотой оправе, сказал Алтимус. - Тебе явно не помешало бы взбодриться. Может, кофе?
- Да нет уж, спасибо. - Хрипловатый голос Шуйлера тоже звучал устало. - Я не могу пить кофе целыми галлонами, как ты, иначе вовсе лишусь сна.
- И до чего же вы, люди, нежные существа, - фыркнул эльф, стряхивая в пепельницу из зелёного мрамора пепел с сигары. - Прямо цветы душистых прерий. Слушай, Нил, - Белл глубоко затянулся, - так что там у нас насчёт нового приказчика? Он ведь нам явно нужен.
- Да-да, - Шуйлер откинулся на спинку кожаного кресла и слегка барабанил пальцами по подлокотнику. - Вчера ко мне заходил один субьект, по имени Аластор Рикдон. С первого взгляда он мне не слишком понравился... да и со второго тоже. Но я всё-таки сказал ему прийти на собеседование сегодня к одиннадцати часам. Чем чёрт не шутит, вдруг этот парень более честен, чем кажется?
- Твоя доверчивость тебя в конце концов разорит. - Белл покачал головой. - И, кстати, ты ведь не сможешь провести с ним собеседование, поскольку сегодня уезжаешь. Во сколько?
- Корабль отходит от пристани в десять. Чемоданы я уже собрал, Арно их вот-вот принесёт. Так что собеседование придётся проводить тебе.
Белл поджал губы:
- Большое спасибо, всю жизнь мечтал. - Ноздреватый серый пепел снова упал на зелёный мрамор. - Ну ладно. Только учти, что я-то куда более придирчив, чем ты.
Нил улыбнулся Алтимусу:
- На это я и рассчитываю. Кстати, сегодня должны привезти масло.
- Отлично, старые запасы уже подошли к концу. Сколько их стало?
- Новых - семь. Я их ещё не проверял, так что это ложится на тебя. Присматривай там за остальными каждый вечер и...
- Да, да, я всё знаю. Наверное, не первый день работаю.
-Хорошо, хорошо... - Шуйлер устало потёр виски указательными пальцами. - Так, мне пора идти. Куда запропастился Арно?
Словно в ответ на эти слова, по лестнице в гостиную вбежал угрюмый худосочный эльф, несущий в руках два туго набитых коричневых саквояжа. Он поставил их возле двери, и, испугано косясь на Белла, заторопился обратно, в мастерскую.
- Спасибо, Арно, - сказал ему вслед Нил, и поднялся с кресла. - Ну что ж, Алти, мне, пожалуй, пора.
- Ага, удачи тебе в поездке, - Белл поднялся и протянул Шуйлеру руку. Тот пожал её, сказав - Спасибо. Ну что ж, до встречи. - затем маг подхватил свои саквояжи и скрылся за дверью, ведущей в торговый зал. Заскрипел ключ в замке, хлопнула дверь, снова скрип ключа... Алтимус Белл хмыкнул и, подхватив свою газету, отправился в торговый зал. Там он сел за стол продавца, закинув на него длинные ноги, и снова скрылся за "Тарантским Вестником".


Центральный район
Регистрационный Отдел, Кенсингтон Бродвей, 78

Март 16, 1896, 09:50
- Миссис Эшли Вудс, если мне не изменяет память. Вы заходили к нам на прошлой неделе. Еще раз выражаю вам свои соболезнования, - по лицу Фридриха нельзя было сказать, что он испытывает хоть какое-то сожаление.
- Оставьте их при себе - они позорят саму память о моем Грегоре. Неужели нельзя даже похоронить его по-человечески? Мне кажется, что вы просто какой-то изощренный садист, которому доставляет истинное наслаждение отправлять меня по всем конторам Таранта!
Фридрих скучающе оглядел вдову Вудс. Лет под сорок, выцветшие волосы, рыхлая фигура. Наряд был старым, хотя и довольно аккуратным - похоже, в семье Вудсов больших денег не водилось. А теперь, со смертью мужа, ситуация наверняка станет еще хуже, ведь старый прохвост оставил за собой много долгов. На лице служащего появилась натянутая и совершенно неискренняя улыбка:
- Ну что вы, миссис Вудс, ничего подобного. Поймите, существуют законы, существуют процедуры, и как бы мне не хотелось помочь вам завершить это скорбное дело быстрее и проще - я не могу их игнорировать. Я полагаю, вы собрали необходимые документы?
Женщина достала из своей сумочки небольшую кипу документов.
- Здесь все, что вы просили. Я обратилась к владельцу…
- Терпение, миссис Вудс, у меня все записано, - Фридрих, не обращая ни малейшего внимания на бумаги, на которых было достаточно явно и крупными буквами написано, что это, откуда и для чего, потянулся за своими собственными папками. Движения его были медлительными и ленивыми, он подолгу перебирал папки в своем ящике, иногда задерживаясь, чтобы достать очередную и разглядеть ее, а порой даже возвращаясь на несколько папок назад.
- Да что же это такое? Мистер как-вас-там, послушайте, я…
- Я извиняюсь, миссис Вудс, - Фридрих вновь с наигранным сочувствием. - Вероятно, эти бумаги слишком напоминают вам о вашей трагедии. Ведь вам муж работал бухгалтером в "Стэнтон Импортерз"? Оставил за собой много долгов… - женщина едва не задохнулась от возмущения, - но я вынужден призвать вас к терпению. Есть циркуляры и предписания, и их придумал не я. Я простой служащий, и это просто моя работа.
Наконец он отыскал-таки нужную папку и достал оттуда несколько документов.
- Ага… Итак, миссис Вудс, в прошлый раз у вас на руках не оказалось некоторых справок, без которых мы не можем зарегистрировать смерть вашего мужа и выдать разрешение на воздвижение надгробной плиты. Письменное заверение от мистера Толберти, хозяина квартир на Муллиган Боун, у которого вы снимали жилье. Хм, справка о закрытии счета в городском банке, что ж, хорошо. Справка об оплате места на территории городского кладбища…
Фридрих закончил перечислять нужные документы, и игнорируя кипу бумаг перед самым своим носом выжидательно посмотрел на вдову. Та пододвинула бумаги ближе.
- Ах, вот они, - он начал перебирать их, раскладывая в папке и делая пометки. - Что ж, похоже, у вас все в порядке. В самую пору поставить наконец эту злополучную запись и убрать эту папку подальше, и если бы все зависело от меня, я бы все так и сделал. Но у нас тут не хватает еще одной справки… от мистера Гейнче, если не ошибаюсь. По нашим записям, ваш муж работал у него какое-то время.
- Всего лишь месяц! Это и подработкой назвать сложно!
- Сожалею, миссис Вудс. Согласно предписаниям, я не могу сделать необходимую отметку, не получив справки со всех официальных мест работы об уплате в счет городского совета установленного налога. Фридрих равнодушно собрал все документы в стопку и убрал в папку, после чего вновь вежливо улыбнулся вдове:
- Доброго вам дня, миссис Вудс. - Женщина была в таком гневе, что вылетела из кабинета, не проронив ни слова и едва не сбив следующего посетителя. Слезы и ярость застилали ей глаза, и она даже не подняла головы на этого человека.
Фридрих поднял глаза на нового человека… точнее, полуэльфа. Вновь изобразив дежурную улыбку, он вежливо поинтересовался:
- Доброе утро, мистер. Чем я могу помочь?


Центральный район
Регистрационный Отдел, Кенсингтон Бродвей, 78

Март 16, 1896, 10:10
Закрыв за собой скрипучую дверь, Шаддар обвел взглядом прищуренных глаз небольшой кабинет регистрационного отдела. Впрочем, мал был не столько сам кабинет, сколько свободное пространство между разными полочками, тумбочками и шкафчиками, выстроившимися вдоль стен и, несомненно, забитые кипами бумаг. Освещение было достаточным, чтобы разглядеть слой пыли на них.
«Да уж, как бы мы жили, не будь отдела регистрации…»: мысленно проворчал вошедший. «Надеюсь, у них тут хоть клопов не водится».
В дальнем конце за столом сидел утомленного вида человек. От улыбки на его лице веяло подозрительной неестественностью, впрочем, Шаддару тоже было не привыкать делать фальшивые выражения лица. Стол, как и прочие полезные площади помещения, был завален всякими папками и листками. За исключением небольшой картины с морским пейзажем на стене кабинет выглядел тусклым и унылым. И вентиляция там была ничуть не лучше чем в приемной.
Почти часовое стояние в очереди в духоте приемной отнюдь не способствовало улучшению настроения, и в душе посетитель не раз пожелал, дабы на сие заведение свалился метеорит средних размеров. Собрав волю в кулак, Шаддар сделал на лице выражение приветливой кротости и обратился к внимавшему ему служащему.
- Добрый день, сэр, меня зовут Шаддар, и я только что прибыл в ваш город. Поскольку я планирую поселиться здесь и найти какую-нибудь работу, приличествующую достойному и образованному гражданину, то желал бы зарегистрироваться. Могу ли я рассчитывать на решение это вопроса?


Центральный район
Регистрационный Отдел, Кенсингтон Бродвей, 78

Март 16, 1896, 10:10
- Приятно видеть, что наш чудесный город все еще привлекателен для приезжих, мистер Шаддар, - служащий внимательно смотрел на него, но непохоже, что тот испытывал какое-либо неудобство от столь пристального взгляда… а если и испытывал, то умело это скрывал. Похоже, этот полукровка в полной мере унаследовал всю холодность и безэмоциональность своего эльфийского родителя. У него был мягкий, бархатистый голос, и по небольшому акценту Фридрих распознал уроженца Арленда. - Прошедшая война была не слишком милосердна к нам, и многие до сих пор стараются избегать этого места, опасаясь возвращения злобных сил. Думаю, я могу вам помочь, но мне нужно задать вам несколько вопросов - стандартная процедура, ничего серьезного. Это… не займет много времени, - Фридрих хищно улыбнулся и потянулся за чистыми листами и письменными принадлежностями.
- Для начала я хотел бы спросить, мистер, откуда вы прибыли?
- Я прибыл морем из Каладона.
"Так и думал."
Фридрих сделал необходимую пометку.
- Имеете ли вы каких-либо родственников в пределах нашего города?
- Нет.
- Что ж, одной проблемой меньше. Состоите ли вы в розыске либо преследовании по делам уголовным или политическим?
- Нет, не состою.
- Являетесь ли вы практикующим магом, либо имеете какую-либо ученую степень?
- Да, я практикующий маг.
Фридрих перестал писать.
- Вот как? Что ж, это хорошо. В последнее время у нас не очень много магов в городе. Хотя раньше наше отделение вполне могло поспорить с Туллой… Вы, кстати, обучались там?
- Нет.
- А… понятно, - и снова перьевая ручка заскрипела по бумаге. - В каких школах вы специализируетесь?
- Я занимаюсь изучением таинств школ Призыва и Черной некромантии.
- Любопытно. Чем вы планируете заниматься в городе?
- Я намерен устроиться на работу в какую-нибудь достойную организацию на работу.
- Какого… рода работу?
- Я бы предпочел заняться чем-нибудь, связанным с магическими изысканиями.
- То есть пока вы никаких предложений не рассматривали? - уточнил служащий.
- Пока что нет.
Служащий выдвинул ящик письменного стола, покопался в нем и извлек оттуда две небольших брошюрки.
- Хм. Возможно, вам имеет смысл обратиться к мистеру Ше'раду. Он держит лавку на Терассе Дасайе, дом двадцать три, и я слышал, что у него имеется вакантное место. Либо же вы можете попытать счастья в "Шуйлер Энд Белл", конторе ювелиров на Девоншир Уэй, дом сорок четыре. Хотя говоря между нами, - Фридрих понизил голос до доверительного шепота, - я не стал бы связываться с этими проходимцами.
- Я весьма признателен вам за эти советы. Если вам не трудно, расскажите пожалуйста о этих людях… поподробней.
Фридрих пожал плечами.
- Мистер Ше'рад специализируется на торговле качественными волшебными доспехами и оружием. Кроме того, он предлагает также и ограниченный ассортимент свитков и волшебных зелий. Около года назад он потерял дочь, - голос служащего приобрел скорбные нотки, - какие-то мерзавцы надругались над ней, а затем убили. Он до сих пор не оправился, и я не сомневаюсь, что помощник придется ему кстати. Контора Шуйлера и Белла занимается ювелирными изделиями. О ней ходят дурные слухи вот уже несколько лет, еще с тех пор, как этим делом занимались братья-Шуйлеры. Темные там дела происходят, мистер. Ну хорошо, где вы остановились в городе?
- Я снимаю комнату у Зерамины Барах, по адресу Торри Роуд, тринадцать.
Фридрих некоторое время помолчал.
- Да, мистер, я вижу, что темными делами вас не испугаешь. Отлично, вам осталось заполнить лишь вот эти бланки…
Заполнение заняло около пятнадцати минут.
- Ну вот и все, мистер Шаддар. Я отправлю запросы на вашу регистрацию по нужным адресам. Если все будет в порядке, то оформление вашего паспорта не создаст каких-либо проблем. Зайдите сюда дня через три, чтобы забрать его. А пока возьмите эту временную справку - возможно, вам понадобится предъявить ее по просьбе констебля. Доброго вам дня, мистер.


Центральный район
Таверна Гранта, Кенсингтон Бродвей, 81

Март 16, 1896, 10:20
Выйдя из поезда, и отправив письмо о своём приезде в компанию «Шуйлер & Белл», Джошуа решил немного прогуляться по городу. После духоты вагона, глоток свежего (хоть и горьковатого из-за близости фабрик) воздуха был ему жизненно необходим.
Держа в левой руке саквояж с медицинскими принадлежностями и инструментами для вскрытия, а в правой небольшую сигару, Джошуа дошел до таверны Гранта. Не раздумывая ни секунды, парень зажал сигару в зубах, и уверенно открыв дверь, вошел в таверну. За прошедший год таверна почти не изменилась. В утренний час помещение было почти пусто, только виднелась в углу парочка спорящих о чем-то гномов, бородачи активно жестикулировали, размахивая какими-то чертежами. Не обращая на гномов внимания, Джошуа подошел к барной стойке, устроил в ногах свой саквояж, и уселся на высокий стул.
- Доброе утро, мистер Грант.
Протирающий бокалы мужчина поднял на Джошуа удивлённый взгляд, постоял так секунду, и тут его брови резко прыгнули вверх, а лицо разошлось в добродушной улыбке.
- Мистер Вингс!!! Ну как же как же!!! – Воскликнул Грант, узнавая знакомое лицо. Гномы с интересом взглянули на бармена, но тут же вернулись к своему спору.
- Черт подери!!! Давненько я вас не видел… - Грант задумался, освежая в памяти их первую…и единственную встречу. – Черт, да с тех самых пор, как вы не помня себя от выпитого вывалились из моей таверны. Когда это было…..?
- Год назад, Грант – улыбнулся Джошуа – целый год прошел.
- Ха, приятно увидеть знакомые лица!!! – Настроение Гранта явно улучшалось с каждым мгновением.
- Чего пожелаете, мистер Вингс? Вино, бренди, может немного сидра?
Джошуа с недоверием взглянул на стоявшие позади Гранта бутылки, и уверенно крутанул головой.
- Нет Грант, сварите-ка мне кофе, по крепче. У меня сегодня важная встреча.
- Что-то серьёзное? – Грант выставил на барную стойку пепельницу зеленоватого стекла, Джошуа благодарно улыбнулся, и глубоко затянувшись сигарой, произнёс.
- Не то слово. Встреча с самим Алтимусом Беллом. Надеюсь устроится к ним на работу – чародей поправил свои очки – известная компания… к тому же, после развала Гильдии, это единственное место после Туллы, где я могу хоть чему-то научится.
Грант понимающе кивнул, и направился на кухню, готовить кофе. Через несколько минут он вернулся , и поставил перед Джошуа небольшую фарфоровую чашечку с ароматной жидкостью, парень пристроил сигару в пепельницу и сделал небольшой глоток кофе.
- Грант… вы просто мастер.
- Рад что вам понравилось – улыбнулся бармен.
Допив кофе, Джошуа положил на барную стойку небольшую монетку, и попрощавшись с барменом вышел из таверны.


Университетский двор
Университет, Университетский двор, 24

Март 16, 1896, 10:24

Клац... клац... клац...
По университетской брусчатке прокатились тихие звуки удара металла о камень. Но вошедшего на территорию обители знаний человека кажется никто и не заметил. Тихий ветерок ласкал лицо, придавая утренней атмосфере сонный лад. Проснувшиеся студенты всё ещё плохо осознавали происходящее. Сам же "источник", этих весьма неприятных для остальных и успокаивающих для незнакомца скрежетов, продолжал шагать по направлению к центральному входу в первый и последний (имеющийся в поле зрения) учебный корпус Тарантского высшего учебного учреждения. Наконец, дойдя до цели, человек подошёл к двери и с силой толкнул её, тем самым протрезвив сидящих неподалеку на лавочке лоботрясов, всё ещё питаемых Морфейскими снами. Один из студентов френологов, окончательно очнувшись, начал пристально изучать нарушителя тишины.
Это был полуэльф в тёмном, практически чёрном пальто. В левой руке находилась такая же металлическая чёрная трость с деревянной ручкой, в правой - внушительного размера папка из светлого картона, на которой широким размашистым почерком было написано "Конарт Длакс". Заканчивали экспозицию угрюмый взгляд и нахмурившиеся брови. Но сочив незнакомца за очередного курьера, начинающий френолог поднялся и потопал восвояси в общежитие, решив, что свежим воздухом он уже надышался достаточно.
Полуэльф вошёл в хорошо осветленный большим количеством окон прихожую.
- Вам чем-нибудь помочь? - сразу обратилась тонюсенькая девушка, раскладывающая бумаги в правом углу прямоугольной комнаты. Незнакомец подошёл к столу и положил картонную папку поверх остальных документов. Девушка посмотрела на полуэльфа. Ему можно было дать лет сорок. Конечно для полуэльфа это вообще можно сказать возраст младенческий, однако сама манера и взгляд говорил что перед ней полукровка с душой намного старше.
- Пришли учиться... - заключила "секретарша".
- Нет. Подтверждение квалификации, - усталым голосом произнёс полуэльф, - мистер Мист прислал мне телеграмму около месяца назад, что я могу официально получить удостоверение по выбранным мною школам.
- В таком случае ничем не могу помочь, - произнесла девушка, протянув папку, радуясь, что работы ей не прибавилось, - если к вам пришла телеграмма от Эдварда Миста, значит вам и нужно к Эдварду Мисту. Кабинет ректора на третьем этаже в конце коридора.
Не ответив благодарностью, Длакс ушёл в правый конец прихожей. Взяв трость по середине, Конарт бодро начал подниматься по лестнице через ступеньку. Саму трость он носил по привычке. Испытывая буквально шизофреническую ненависть ко всем колдунам, он никогда не упускал возможность наступить металлическим наконечником на ногу этим старым лицемерам. Ну а завидев инвалида, маги вежливо прощали содеянное. Кто бы мог подумать что за подобными мелкими пакостями скрывается ужасная боль, сравнимая только с потерей жизни. Впрочем, так и есть... Хотя и практическое применение найти ей удавалось весьма часто. Начиная открыванием люков Тарантской канализации, заканчивая банальным "громким стуком" в дверь.
Размышления прервала тёмно-красная дверь ректорского кабинета. Того самого места, которого так боятся студенты и спешат за помощью учителя.
- Интересно, буду ли я бояться, - ехидно подумал полуэльф.
Конарт с силой треснул по дорогостоящей тисовой двери металлической частью верной трости. Видимо подумав, что Эдвард Мист ещё один жирный и буквально тонущий в собственном пафосе старик, Длакс решил, что боятся нечего.
- Войдите, - послышался веселый голос.
Длакс вошёл в кабинет. Перед ним стоял совсем не тот ректор, который возник в сознании минуту назад. Он явно переоценил воображение.
Кабинет, в который вошел Длакс, был настоящим собранием различных диковин. На большом столе красовался стринный письменный прибор, рядом в створке раковины лежала еще дымящаяся курительная трубка. В книжных шкафах кроме собственно книг и документов можно было увидеть какие-то вырезанные из кости безделушки, непонятные статуэтки и многое другое. На небольшом столике в углу красовалась модель трехмачтового парусника, а на стенах висели старинные равюры и более современные картины - в основном они изображали какие-то экзотические пейзажи.
Под стать кабинету был и его хозяин - высокий человек лет пятидесяти, широкоплечий и мускулистый. На его обветреном загорелом до бронзового цвета лице под кустистыми огненно-рыжими бровями весело блестели зелено-золотистые глаза, добродушное, скуластое лицо обрамляла аккуратно подстриженая борода, копна жестких рыжих волос была зачесана назад и немного вбок - такая прическа обычно отличала моряков. Чувствовалось, что этому человеку гораздо больше подошел бы морской бушлат, нежели строгий сюртук с гербом Университета.
- Здравствуйте! - Голос у Эдварда соответтвовал внешности. Чувствовалось, что в случае чего он может перекрыть даже рев бури или гром пушечного залпа. - Эдвард Мист, ректор Тарантианского Университета. С кем честь имею?
Уж что ни говори, а "оз великий и узасный" оказывается не столь ужасен. Вспомнившаяся фраза, которую он вычитал в одной из книг, немого рассмешила полуэльфа и на его уставшем от дороги лице проскользнула тихая и столь редкая улыбка.
- Конарт. Конарт Длакс.
- А-а-а, - протянул "оз", - конечно. Шестнадцатое число... Но вас я ждал ближе к обеду. Впрочем, садитесь.
Конарт подошёл к столу, сел в стоящий по близости простой деревянный стул и положил своё дело поверх остальных бумаг. Сам же владелец кабинета приземлился в красивое кресло, отделанное, как показалось Длаксу, шкурой зелёных ящериц. Чуть чуть пододвинув свой "трон", ректор потушил трубку и, взяв в руки документы, первым начал разговор.
- Прошу прощения за столь поздний ответ. Сами помните. Разруха, паника, столько смертей... уж кому, а жителям Таранта было явно не до почты! - произнёс Эдвард, умело развязав узелок папки.
- Раз уж я нахожусь здесь, - полульф окинул взглядом кабинет, - видимо было.
- Да! Но треть года спустя. Ваше письмо дошло до меня только в январе. Но не будем об этом, вы как я понимаю приехали за квалификацией?
- Верно. Эксперт лечения, а так же степень доктора в области терапии и гербологии.
На несколько секунд воцарилась тишина. Мист читал содержимое, но по выражению его лица ничего нельзя было сказать.
- В дни переворота вы служили вместе с покойным профессором Лаином, на лазарете полигона?
- Всего один день.
- А что же случилось во второй? - Ректор не отрывал глаз от печатных букв, размещённых на белоснежных листах, с печатями соединённого королевства.
- Меня убили, - без грусти произнёс Длакс. При этом, он говорил сущую правду. Конарт вобще старался не лгать, только в жизненно необходимых ситуациях. Ректор кажется его понял.
- На сколь долго?
- Одна минута.
А вот это было ложью. Полуэльф был мёртв ровно три минуты, когда нормальное существо после одной живёт исключительно жизнью растения. Видимо признавать то, что ты частично дерево было нецелесообразно перед мозгом "цитадели знаний". К счастью всё закончилось исключительно потерей памяти. Эдвард вынул пару листков и принялся разглядывать те, на которых была печать королевства Арленда.
- Четыре месяца работы в Каладонском красном кресте?
- Ну, крест был значительно смазан машинным маслом. Я работал на фабрике Иеронимуса Максима.
Власть в комнате снова перешла к госпоже тишине. Наконец ректор положил бумаги обратно в папку и заговорил не очень обнадеживающим тоном.
- Получение квалификации по выбранным вами предметам... вы должны были как минимум год учится в нашем университете. Это обязательная часть получения документа со штампом соединённого королевства. Но...
- Но это не обязательно, - с радостью заключил Конарт, стараясь не выдавать своё состояние.
- Для вас нет. Учитывая ваш опыт в Каладоне и работу на полигоне думаю вам будет достаточно пройти экзаменационную часть. Хотя... если между нами, - Эдвард чуть чуть понизил тон, - основную роль тут сыграла ваша помощь по борьбе с загрязнением.
Длакс недоумевал. С каким загрязнением? Он год провёл в Каладоне и даже не вспоминал о Таранте до сегодняшнего дня. Но ответ пришёл так же быстро, как и вопрос. Перед глазами встали страницы дневника, который он изучил вдоль и поперёк после "амнезии".
В 1885 году в Таранте резко возрос уровень загрязнения. Департамент водоснабжения первым делом обвинил Университет в незаконном сбрасывании отходов, в то время как цеха и фабрики упорно покрывались густым туманом, не без вмешательства Гилберта Бейтса. По просьбе мистера Веллингтона, Конарт, в то время работающий в Тарантском Вестнике, донёс мнение о фабриках на страницы самой популярной газеты в Аркануме. Власти, не знающие что делать, под напором университета и джентльменского клуба ввели ограничивающие стандарты для фабрик и дали разрешение на возобновление ряда экспериментов в Университете Таранта. Ну по крайней мере уменьшилась вонь, ну и в городском коллекторе наконец то завелись обычные крысы. Для Длакса до сих пор остаётся тайной при чём ту яблочные пирожки, упоминающиеся на одних из первых страниц повести, из его прошлой жизни.
Полёт мысли прервал Эдварт.
- Приходите к двум в городской морг. Один из наших профессоров будет ждать вас там.
- При велико благодарен.
После чего мужчины встали, пожали друг другу руки, а Длакс вышел из кабинета, намереваясь подыскать себе жильё.
- Уж кому, а этому человеку на ногу я никогда не наступлю, - подумал Конарт, спускаясь по лестнице.
Ступеньки затрещали под мощными ударами металлической трости...


Пристань
Дом Илль В'Иры, Кингтон Бенд, 21

Март 16, 1896, 10:30
Илль В'Ира отшвырнула книгу, которую читала, и раздраженно затрясла колокольчиком. На хрипловатый его звон из своей конуры выбрался слуга огромного роста и вопросительно промычал:
- Эээ?
Эльфийка закатила глаза:
- Завтрак, Хаук!!! Я уже полчаса жду чего-нибудь пожрать, хоть суп из дохлых тараканов! Хаа-а-ук! ты меня понял?
- Уммгуу! - закивал головой слуга и повернулся к кухне.
Эльфийка закинула ноги на стол и с видом безнадежного ожидания уставилась в графитово-черный потолок, украшенный узором из паутины и светящимися серебристыми паучками. В неверном свете свечей создавалась полная иллюзия того, что паутина колыхалась, а пауки перебирали лапками. Некоторое время она постукивала туфелькой по черепу, стоящему на столе, потом потянулась за упавшей книгой. Полы ее черного шелкового халата распахнулись, обнажая стройные ножки алебастрово-белого цвета. Не обращая на это внимания, она опять углубилась в чтение.
Наконец, не прошло и получаса, Хаук вернулся, гремя посудой.
На подносе стояло несколько тарелок, накрытых крышками.
- Ууммгум, - протянул он извиняющимся тоном и развел руками.
Илль начала по одной приподнимать крышки, решая, с чего начать завтрак. Вдруг одна крышка со звоном полетела в угол, эльфийка обалдело уставилась в маленькую мисочку.
В мисочке лежало несколько тараканов, залитых горячей водой и посыпанных луком и зеленью.
- Тьфу ты, придурок! Убери эту гадость, я это НЕ ЕМ!!!!
Хаук недоуменно пожал плечами и забрал злополучную тарелочку обратно на кухню.
Эльфийка торопливо перекусила и отправилась переодеваться. Ее ждал очередной увлекательный день.



Пристань
Ночлежка Пуна, Лоу Дервиш Роу, 13

Март 16, 1896, 10:30
- Винс! Винс, черт тебя забери, хватит дрыхнуть, уже полдень на дворе! - Кайден тряс стул и рычал полуорку прямо в ухо.
Невнятное бормотание оказалось единственным ответом, который ему удалось получить.
- А, черт, ну ща ты у меня проснешься! Фил, подай мне вон тот кувшин, ага, этот, - Кайден схватил поданный ему кувшин и щедро начал лить ледяную воду за шиворот Винсенту.
"Как хорошо поплавать... Ммм... Офигеть... Да... СТОП! ЭТО-ЖЕ..."
- Давай-давай, просыпайся, соня. - бормотал Кайден.
- ММММ! БРЫСЬ!.. Дайте поспа-АА! Кайден! Я уже проснулся!
- Чтоб как огурчик был. - ответил человек в ответ на крик полукровки.
"Чтоб вас всех..." - думал Винс. Как всегда не дали нормально поспать. Он всего-то 5 часов поспал. Поэтому был злобным и недружелюбным... Впрочем, веселым и беззаботным его мало кто видел... Да и сказки это, что полуорк может быть веселым... Да - сказки.
Кайден захохотал.
- Ишь ты, помогает волшебная водичка! Мертвого поднимет, не то, что Винса. Так, братан, хорош стулья облеживать. Дело есть. Значит, сперва топай к мадам Лил, нам нужна ее фотография. Я надеюсь, ты в состоянии управиться с камерой? Конкретно, нужна картинка ожерелья, причем физиономии ее в кадре быть не должно. Ну, ясен пень, не надо, чтоб она видела, что ты ее фотографируешь. А потом сходишь в ювелирную мастерскую, пусть они нам склепают такое же. Только без золота-брыльянтов, стекляшки сойдут. И лучше, чтобы оно было готово сегодня к вечеру - заберешь его и вернешься ко мне. Понял? Вот тебе аванс для ювелира, - Кайден протянул Винсенту позвякивающий мешочек.


--------------------
Через день будет поздно, через час будет поздно,
Через миг будет уже не встать.
© Кино
Пользователь в офлайнеКарточка пользователяОтправить личное сообщение
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Геральт
сообщение 25.6.2009, 4:31
Сообщение #2


Блавикенский Мясник
Group Icon

Группа: Ветераны
Сообщений: 207
Регистрация: 6.10.2008
Пользователь №: 2 791



Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 10:47
Этим утром все было унылым и тусклым, будто это вовсе не начало весны, а конец осени.
Мистер Рикдон, тщеславный и амбициозный карлик, быстро шел по городу, с потрясающим равнодушием наступая на прошлогодние листья. Его облик вполне подходил для сегодняшнего дня. Тяжелое серое пальто, с заляпанными грязью рукавами, и потертый цилиндр с вылезшими нитками. В руках он держал тросточку, набалдашником которой служила искусно вырезанная голова цапа, с большими, витыми рогами. Глаза блестели двумя стекляшками. Незнающим, Аластор любил порой рассказывать, что это чистые бриллианты, но отказывался провести набалдашником по стеклу, чтобы проверить это.
Аластор как раз направлялся к небезызвестной ювелирной фирме, которая пользовалась большим успехом в городе, но страдала отсутствием кадров. Про это написали в «Тарантийском Вестнике». Эта газета вчера попала в руки Рикдону, который с большой надеждой прочитал одну из статей.
Подумав о вчерашнем дне и этой статье, Аластор хитро улыбнулся. Встреча назначенна была на одиннадцать, и карлик немного торопился. Перебросив трость в другую руку, он в надежде потер потные ладони. Темное дерево больно ударило внутренние костяшки пальцев.
Но мистер Рикдон не думал об этом, уже заходя за угол «Универмага Каслстона», не забыв презрительно процедить фамилию хозяина сквозь зубы.
На следующем повороте он поднял глаза на указатель. Табличка «Полтон Кросс 1/2» была надежно прикручена к металлическому столбу, но указатель «Дервоншир Вэй 3/4» юрко вертелся на ветру, напоминая флюгер, неопределенно показывая в небо.
- Мне туда еще рано, - раздраженно произнес Аластор, отворачиваясь, протирая очки.
Табличка скрипнула, привлекая внимание, и снова покачнулась от ветра, на этот раз показывая в землю.
- Ах ты наглая дрянь! – выругался карлик, ударяя по столбу тростью. Дерево не сломалось, а столб обиженно загудел – c этими чертовыми указателями можно забрести прямиком в Войд.
Аластор неприятно захихикал, и юркнул за следующий угол здания, с удивительной для его лет резвостью.
Улица Дервишей, а точнее ее небольшой переулок был почти пустынен. Два клена, которые стояли неподалеку, были полностью безлисты, и тихо покачивались в такт ветру.
Возле огромных, чугунных дверей компании, стоял молодой человек в костюмных брюках, и в черной, шелковой жилетке. В нагрудном кармане жилете выходила узкая, золотая цепочка с карманными часами, которые человек держал в руке и озабоченно на них смотрел.
Второй рукой он отчаянно колотил в дверь, умоляя открыть.
В узком окошке возле двери, напоминающем бойницу, быстро мелькнуло чье-то лицо и тот час же скрылось.
- Что вы делаете? – надменно обратился карлик к человеку, который барабанил в дверь.
Тот удивленно обернулся.
- Вы здесь живете? У меня есть срочные дела к хозяину этого заведения.
- Да? И какие дела? – нахально осведомился Рикдон, поправляя цилиндр.
Молодой человек недоверчиво взглянул на карлика, но вздохнув, ответил.
- Вы имеете определенные нарушения. У вас проблемы с освещением. Фонари не работают или отключены. Если вы решили сэкономить на освещении, то это очень серьезно... – человек обернулся и кивнул на два фонаря, которые стояли неподалеку, - эти фонари – ваш участок, а по новому закону Мэрии возле каждого здания должно быть постоянное вечернее и ночное освещение. Сейчас день, но вчера вечером смотрящая полиция взяла на заметку ваши неработающие фонари.
- Да... – протянул Аластор, - как-то вы путано объясняете...
Он аккуратно перехватил трость за набалдашник, и тихо стукнул по мостовой. Позади его собеседника послышался едва заметный треск. Впрочем, тот не обратил на это внимание.
- Мне кажется, что в этом нет никакой проблемы. С чего вы взяли, что фонари не горят?
Человек изумленно обернулся. За его спиной ярко горели фонари, разливая свет по утреннему переулку.
- Но... но...
- Возможно, это ваша оплошность. Вы представитель «Тарантийского Департамента Электро- и Гидро- Снабжения»? Передайте, что бы они почаще смотрели на свои счетчики, - перебил Аластор, - то, что здесь отключили электричество ваша вина. Теперь его снова включили. Видите? Видите?
- Я... я только курьер, - запинаясь, пробормотал человек, - теперь мне нужно думать, что сказать в Департаменте... Вот, это депеша об этой проблеме, к владельцу этой фирмы.
Мистер Рикдон наигранно улыбнулся. Узкий рот, напоминающий разрез в двери для почты, стал еще противнее. Он протянул руку и выдернул конверт.
- Спасибо, вы можете идти, - ответил он курьеру.
- Но... Но, кто вы? Вы здесь живете? Мне нужно быть уверенным в этом, потому что...
- Раньше надо было спрашивать, - ехидно подумал карлик и твердо произнес, - Идите!
Курьер робко кивнул, и еще раз взглянув на фонари, быстро удалился.
Дождавшись пока он скроется, Аластор брезгливо зашвырнул конверт в мусорный бак и сделал властное движение тростью. Два световых шара вылетело из стеклянных ламп фонарей и приблизилось к Аластору. Тот ловко их поймал и по очереди, с видимым удовольствием раздавил в руках. Шары затрещали и исчезли. Стало видно, что фонари не горели, а просто залетевшие шарики света давали такую видимость.
Табличка «Шуйлер и Белл» заскрипела, как будто напоминая о чем-то.


Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

март 16, 1896, 10:50

В компанию "Шуйлер & Белл ltd" пришло письмо

Мистеру Алтимусу Беллу

Приветствую вас, мистер Белл. Мне стало известно, что в данный момент вы находитесь в поисках нового продавца. Я хочу предложить вам свои услуги. Сегодня утром я прибыл в Тарант для встречи с вами, и собираюсь навестит вас в полдень. Надеюсь вас не оскорбит моя беспардонность. До встречи.

С Уважением. Джошуа Вингс.



Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 10:51
Дверь конторы, перед которой разыгралась сцена с участием некоего карлика и курьера городских служб, приоткрылась. На пороге стоял Алтимус Белл, держа в руке нераспечатаный конверт.
Он, прищурившись, смотрел на того самого карлика.
- Любезнейший, - холодно обратился к нему Белл, - между прочим, если я не открываю двери курьерам, это вовсе не значит, что вы можете распоряжаться перепиской нашей фирмы. Выньте-ка письмо из бака и отдайте его мне. Кстати, насколько я знаю, в этом переулке больше нет входа ни в один дом. Позвольте спросить, что вы вообще здесь забыли?
Карлик немного задержал взгляд на светловолосом эльфе, изучая его. Потом, что-то невразумительно пробурчав и шмыгнув носом, отвернулся, незаметно скривившись. Подойдя к мусорному баку он нарочито брезгливо вытащил конверт, который лежал на самом верху.
- Вот, вот, вот, - сказал он, протягивая конверт Беллу, - вот он. Надеюсь с этим все?
Карлик говорил немного хамовито, но все же боялся эльфа, опасливо поглядывая на его руки, чувствуя неплохого мага.
- Меня зовут Аластор Рикдон. Я хотел бы устроится на работу здесь. Вчера я говорил с неким Нилом Шуйлером, который назначил мне встречу, - Аластор постучал по отсутствующим часам, - на одиннадцать. Он говорил обо мне? Хотя я и не удивлюсь, что он называл меня «чокнутым карликом»...
Алтимус Белл удивленно взглянул на него. Мистер Рикдон натянуто и неестественно улыбнулся.
- Не обращайте внимания. У нас произошел с ним маленький конфликт, но я не сомневаюсь, что это никоим образом не повредит нашим деловым отношениям? Можно пройти?
Вот так и начался диалог, которому следовало событие, в корне могущее поменять всю судьбу Рикдона. Маленький карлик снова подхалимски улыбнулся и уставился на Белла.
Белл пождал губы. Этот хамоватый субьект с каждым произнесённым им словом, внушал ему всё больше и больше недоверия. Но раз уж Нил его пригласил, то надо всё же побеседовать с этим...
- Как вас там? Мистер Рикдон, если не ошибаюсь? - Алтимус открыл дверь пошире и жестом пригласил карлика зайти. - Прошу вас, проходите.
Аластор снова пробурчал что-то малопонятное и бочком протиснулся в помещение магазина.
Белл прикрыл за ним в дверь и прошёл к креслу за широким столом, где обычно распологался продавец. Сейчас продавца в конторе не было, поэтому эльф сам сидел в торговом зале.
- Итак, любезнейший, садитесь. - Алтимус правой рукой указал на кресло по другую сторону стола, одновременно левой взяв из пепельницы дымящуюся сигару. - Кажется, вы собирались занять у нас должность приказчика-секретаря? Должен сказать, что ваши навыки обращения с людьми и официальными бумагами уже внушают мне серьёзное недоверие. Но тем не менее, по просьбе Нила Шуйлера, я с вами побеседую. Впрочем, судя по той сцене, что я сейчас наблюдал из окна, вы едва ли нам подойдёте. - Белл откинулся в кресле и выдохнул к потолку густое облако дыма. - Ну что ж, начнём. Скажите, у вас есть какие-нибудь рекомендации? - И в ожидании ответа Алтимус занялся тем самым нераспечатаным письмом, которое собирался вскрыть, когда в дверь постучался курьер из департамента.
Зайдя в фирму, Аластор неторопливо оглянулся, осматривая зал с витринами. В силу своего характера он снова хотел что-то вякнуть, но подумал и воздержался, садясь в кресло.
- Рекомендации? Да-да. Я сменил много мест работы... Временной работы. Я был и секретарем, и помощником в магазинах... Вот они, - ответил Рикдон, вытаскивая из-под серого пальто круглый чехол для свитков, и сняв крышку, начал быстро перебирать там свитки. Наконец, достав несколько нужных, он развернул их и подал мистеру Беллу, нервно шмыгая носом.
Эльф отложил полуоткрытый конверт и взял свитки, внимательно склонившись над ними.
- Вы спрашивали меня о том курьере? – сглотнул Аластор и пытаясь восстановить свой прежний, раскованный голос, продолжил, - Я лишь только показал ему... Прибегнув к некоторым мерам, конечно... что наша... простите - ваша... ваша компания совсем не виновата и...
- Хм... - эльф бегло проглядел рекомендательные письма, потом взял со сложеной газеты свои прямоугольные золотые очки и вгляделся в бумаги более внимательно. - Ну что ж, отзывы у вас неплохие... но количество мест работы, которые вы сменили, меня настораживает. - Белл отложил бымаги в сторону и затянулся своей сигарой. - Что касается того курьера, то, если хотите работать у нас, вы должны запомнить, что с представителями официальной власти - даже с такой мелочью - необходимо обращаться бережно и осторожно, как с тухлым яйцом. Если уж мы работаем в Таранте, то должны соблюдать все нормы и законы, а в противном случае фирма может и пропасть с лица земли. - Эльф вздохнул, выпустив очередную струю дыма в воздух. - Ну что ж, я ещё подумаю над вашей кандидатурой. Кстати, вы разбираетесь в секретарской деятельности? Сортировка счетов, писем, назначение встреч и тому подобное? - Алтимус вскрыл надорваный конверт и, вынув из него небольной листок, стал читать.
Глаза у Аластора загорелись.
- Да, да, я это могу. Вы же видите – я исполнял некоторое время обязанности секретаря. А работу я менял так часто... – карлик беспокойно заерзал в кресле и ловко перевел тему, - так что вы решаете? Я смогу здесь работать?
Мистер Рикдон пожевал губами и в надежде взглянул на Алтимуса.
Пока карлик говорил, эльф читал вынутое из конверта письмо. Вдруг он рассмеялся. Ну и нахал же этот парень! Сам назначает время встречи, не интересуясь, сможет ли адресат письма на ней присутствовать. Нет, на этого юношу надо определённо взглянуть поближе. У него явно есть потенциал.
- Прошу прощенья, - извинился перед карликом Алтимус. - Чрезвычайно интересное письмо. Этот молодой человек тоже желает занять вакансию у нас. Ну, а что касается вас... даже не знаю. С тем письмом из департамента вы проявили себя не лучшим образом. Вы должны понимать, что подобные вещи производят на работодателей не лучшее впечатление. Но... давайте поступим так... - Белл затушил в пепельнице остаток своей сигары. - Я приму вас с испытательным сроком... скажем, в три дня. Ну, а если хотите, то первое поручение я могу дать вам уже сейчас. Проверим вашу добросовесность.
Аластор поднял бровь и взглянул на письмо. Если бы взглядом можно было бы испепелить, то от письма осталась бы только дымная тучка.
- Да, конечно же, я согласен. Большое вам спасибо, - сказал он, вставая, - и какое же будет поручение? Я готов почти на все.
Карлик снова улыбнулся, еще раз холодно взглянув на конверт и письмо.
- Хм... А что с платой и где я буду жить? – недовольно подумал Рикдон, - хотя впрочем, пока не буду об этом спрашивать... Все будет великолепно... И складывается как раз так, как я и хочу...
Аластор снова вскользь улыбнулся и ожидающее посмотрел на сидящего эльфа.
Белл встал и вынул из внутреннего кармана пиждака запечатаный ненадписаный конверт, который подал карлику.
- Вот, это станет вашим первым поручением. Найдите на пристани мистера Тобиаса Бартона - он должен околачиваться в районе тамошнего трактира - и отдайте ему этот конверт. Потом дождитесь, пока он напишет ответ и принесите его мне. Совсем не сложно, не так ли? - Подняв тонкую бровь, Белл смотрел на Аластора.
Аластор забрал конверт и спрятал его под пальто. Затем он подошел к двери.
- Конечно же, мистер Белл.
Он приподнял в знак прощания цилиндр, и вышел, скрипнув чугунной дверью.
На улице было немного прохладно, но карлик уверенно покинул мрачный переулок Дервишей, и направился по оживленным улицам к самой дальней части Таранта, где помещалась пристань.
Уже много лет, пристань была отнюдь не обычным портом города, а независимой частью Таранта. Эта часть подчинялась Воровскому Подполью, пока стражи порядка не навели там относительный «порядок». Но и теперь, вместе с промышленными районами, пристань считалась самым неблагополучным местом в городе.
Выйдя на громадную Полтон Кросс, Аластор вытащил конверт и прощупал темную бумагу.
- Очень, очень вероятно, что там письмо, - саркастически пробурчал карлик, - и о чем же? И зачем на пристань? Ох, не зря эту фирму считают такой... Темной.
Он снова спрятал письмо и проходя мимо, легонько постучал по металлическому фонарю тросточкой.
- Мистер Тобиан Бартон... Угу... Ну что же...
Он остановился и пошарил по глубоким карманам своего одеяния.
- Вот... И вот...
Он вытащил на свет десяток золотых монет, которые с трудом помещались на его узкой ладони.
- Надеюсь, этого хватит... Давно пора было прикупить себе несколько штучек... – довольно пропыхтел он.


Центральный район
Волшебные Доспехи Ше'рада, Терасса Дасайе, 23

Март 16, 1896, 11:10
«Мерзкий городишко, мерзкий и душный…и пыльный…» - ворчал себе под нос Шаддар, подходя к указанному адресу. «И кто сказал, что ходить пешком полезно.… Вот говорили мне наставники: обратите внимание на школу перемещения. Понимание принципов телепортации несравненно важнее, нежели изучение темных искусств. Однако я, кажется, пришел» - заметил маг, поднимая глаза на вывеску.
«Волшебные доспехи Ше’рада» - было выведено большими аккуратными буквами на белом фоне.
- Эх, даже привести себя в порядок негде. Чего доброго, хозяин магазина решит, что такой растрепанный тип не сможет должным образом выполнять свои обязанности. Надеюсь, я все-таки получу работу, – тихое бормотание в этот момент было заглушено мелодичным позвякиванием колокольчика, висевшего над дверью и извещавшего о новом посетителе.
Окинув беглым взглядом магазин, Шаддар слегка воспрянул духом: «Думаю, тут не будут слишком придирчивы к внешнему виду. Гм…может обстановка тут и скудновата, но ассортимент весьма приличный – мне бы вон то колечко, да и ножик симпатичный».
За широким прилавком стоял, видимо, сам хозяин заведения – высокий среднего возраста эльф, устремивший вопросительный взгляд на посетителя.
- Приветствую Вас, сэр. Мое имя Шаддар. Меня направили к Вам из регистрационного отдела, заверив, что Вы нуждаетесь в помощнике. Я обучался магии и смею заверить Вас, что смогу обращаться с магическими предметами с должной аккуратностью. Могу ли я надеяться на получение работы в Вашем магазине?
Серые глаза Ше`Рада внимательно рассматривали посетителя.
- Приветствую вас. - Эльф вздохнул. - Да, мне действительно нужен помощник, вы не ошиблись. - Рукава серой шёлковой мантии собрались складками, когда кузнец опёрся ладонями на прилавок. - Скажите, какой магии вы обучались? И часто ли вам приходилось работать с магическими предметами?
Надо заметить, что в ответственные моменты Шаддар всегда нервничал, и этот момент был не исключением. Стараясь говорить как можно более уверенно и убедительно, он в смущении, то смотрел себе под ноги, то на мерцающие на стенах товары, изредка бросая взгляд на лицо Ше’рада, пытаясь определить какое впечатление производит речь.
- Меня всегда интересовали тайны жизни и смерти. То, каким образом одно переходит в другое с помощью магических модуляций: принципы, на которых функционирует вся вселенная. Смею заметить, что я добился некоторых успехов в этом направлении и могу заставить различные объекты спонтанно и хаотично излучать внутреннюю энергию в окружающее пространство, тем самым, разрушаясь.
Выражаясь столь иносказательно и пространно, Шаддар пытался не особо афишировать внимание на том, что речь шла о заклинаниях школы Черной некромантии, опасаясь, как бы у хозяина не было предубеждения против этого почтенного искусства - увы, многие жители в своем заблуждении побаивались некромантов. Скосив глаза на эльфа, маг тут же перевел их на свои сапоги слегка обеспокоенный: определить что-либо определенное по лицу Ше’рада было затруднительно.
- Немало времени я также провел, занимаясь изучением методов призыва и подчинения низших существ. И добился определенного результата – я могу оказывать воздействие как на простейшие нервные импульсы насекомых, заставляя их помогать мне в трудную минуту, так и на несколько более разумных существ – орков, призывая кого-либо из их племени сквозь пространство.
- Что же до магических предметов…с зачарованной броней мне, признаюсь, ранее не доводилось сталкиваться, но в свитках, кольцах и амулетах я разбираюсь достаточно хорошо.
- Надеюсь, я достаточно объемно описал свои таланты, и Вы сочтете их подходящими для кандидата в помощники.
В последние слова полуэльф постарался вложить как можно больше надежды и стал ожидать ответа.
Ше'рад в раздумье постукивал по прилавку двумя пальцами. Наконец, он негромко сказал:
- Мне ваши магические таланты представляются малоподходящими для помощи в изготовлении магических доспехов. Однако, думаю, вы вполне можете взяться за кое-какие более простые вещи, например, изготовление зелий или инскрипцию. - Кузнец вздохнул. - Что ж... я подумаю. Вы можете прийти завтра, к десяти утра, и я вам скажу, возьму ли вас в помощники. Как, вы сказали, вас зовут?


Центральный район
Магериум Бараха И Дом Черной Магии Зерамина, Торри Роуд, 13

Март 17, 1895, 11:23
- Лавиния... Лавиния! Вы тут? – пропел карлик, заходя в темное помещение магазина.
Глаза резал непривычный, потусторонний свет, который сочился с глаз бронзовых ламп-медведей, державших мраморный шар.
Каменные стены были ничем не украшены, и на них лишь висел причудливый морской балансир. В магазине пропадали все звуки, доносившиеся снаружи, как будто теряясь в голубоватом свете. В нос ударил сильный запах благовоний.
Подойдя к небольшому столику-прилавку, Аластор наигранно улыбнулся хозяйке.
Лавиния Барах, невысокая худощавая полуэльфийка в светло-серой мантии с низко надвинутым на лицо капюшоном, внутрене поморщилась, глядя на наиграную улыбку вошедшего карлика. Но делать нечего, магазин должен приносить доход, а потому клиентам надо угождать, как бы неприятны они тебе не были.
Девушка вздохнула и произнесла глубоким потусторонним голосом, приберегаемым только для образа продавца магических вещей:
- Чем я могу помочь вам, добрый господин?
- Приберегите свои взгляды для других клиентов, леди, - хихикнул карлик, - как ваши дела? Я вот за чем сюда пришел... Не могли бы вы показать что-то... Свитки, амулеты – что угодно... Связанное с магией огня... Извините, что так зыбко. И еще...
Он потряс тростью, но внезапно передумал.
- Зерамина справилась бы с этим получше, - подумал он, и снова елейно проговорил, - так есть ли что-то? И желательно подешевле...
Он опять легонько потряс тростью.
- Разумеется, есть, добрый господин. - Сдерживать раздражение от обращений клиентов Лавиния уже давно научилась. - У нас имеются свитки, соответствующие каждому из заклинаний Школы Огня. А так же можете взглянуть на это рубиновое кольцо, которое вызывает огненый шар. Кроме того, есть посох, помогающий призвать огненного элементаля. Он не очень длинный, скорее это жезл, так что вам как раз подойдёт.
Аластор снял очки, и щурясь, внимательно посмотрел в лицо Лавинии Барах.
- М-да… Знаете, я немного разбираюсь в магических вещах… Рубиновый перстень? Да-да… Он меня заинтересовал… Сколько?
Рикдон по своей привычке снова пожевал губами и добавил:
- И оно, я надеюсь, не проклято? Покажите, я хочу подробнее на него посмотреть. А что у вас еще есть из защитной магии? Это не праздное любопытство... Немного позже я еще зайду...
- Да… Хорошая лавочка… Почаще сюда надо бы заглядывать… Только денег не напасешься… Хотя можно и напасти… В «Шуйлере…»… Тобиас… Лишь бы не забыть…- подумал он.
Лавиния осторожно подняла кольцо, украшеное неприлично большим рубином.
- Пожалуйста, взгляните. Кольцо, разумеется, не проклято, мы не продаём проклятых вещей. - Волшебница вздохнула. - Он стоит всего лишь пятьсот семдесят золотых, добрый господин. А из защитной магии у нас есть амулеты, кольчуги и кольца. Вы можете в любое время прийти и выбрать их. Вы берёте кольцо?
- Ага, конечно, - обрадовано сказал карлик, но потом снова напустил свой прежний вид, - хотя это и дороговато… Но ничего.
Он пошарил по карманам своего тяжелого пальто и в охапке вытащил несколько десятков золотых монет и вывалил на прилавок.
- М-да, пора бы уже и завести кошелек… - подумал он и сказал, - вот, здесь ровно пятьсот семьдесят золотом… Хотя цены здесь у вас… И времена сейчас тоже… Страшно ходить по улицам, да леди? Он подмигнул полуэльфийке.
Он взял рубиновый перстень и внимательно покрутил его в руках.
- А из защиты… Подумайте сами… Я зайду через пару дней… Подберите мне что-нибудь недорогое, красивое, эффектное и надежное… - карлик засмеялся, - договорились?
- Мы свегда рады щедрым посетителям, добрый господин. - Лавиния собрала деньги. Карлик уже казался чуть менее противным. - Хорошо, я постараюсь найти что-нибудь, что вас устроит. Всего вам хорошего. - Колокольчик на двери тихо звякнул, когда дверь за Аластором закрылась.


Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 11:58
Когда Джошуа покинул таверну, у него оставалось ещё полно времени перед встречей с мистером Беллом, поэтому он решил просто прогуляться. Всё таки большой город, это большой город. И Джошуа, как и любой другой человек, отчетливо чувствовал его неповторимый дух.
«Эльфам достались леса, дварфы зарылись под скалы, а мы рубим дерево, тащим камни в степь, и строим города. Интересно, кто из нас поступил наиболее разумно?...»
Джошуа улыбнулся своим мыслям, глядя в чистое небо. В его голову постоянно лезли странные мысли перед чем-то важным. Помнится, перед его первой близостью с женщиной, он никак не мог понять, почему у неё были оливковые простыни…не белые, не красные, не бежевые, а именно, черт бы их побрал, оливковые!!! К тому моменту как чародей добрался до переулка Девоншир, он находился в прекрасном настроении. Парень поудобнее перехватил черный саквояж в левой руке, и с легкой улыбкой постучал в дверь, вывеска над которой гласила - "Шуйлер энд Белл, Ltd."
В узком высоком оконце, справа от входа, показалось чьё-то лицо и тут же скрылось. Тяжёлая дверь конторы скрипнула, открываясь. На пороге стоял долговязый, худощавый эльф в сером шерстяном костюме.
- Приветствую, уважаемый, - сказал Белл, обращаясь к стоящему перед ним молодому человеку с саквояжем. - Что вам угодно?
«Вот черт…. Говорила мама: хорошо ешь, а то не вырастешь…»
Не сказать, что Джошуа тяготился своим ростом. Да, парень не был великаном, но и недорослем себя не чувствовал, чего вполне хватало, что бы сохранить душевное равновесие даже в присутствии рослых эльфов. Однако всё бывает в первый раз. Вышедшему навстречу эльфу молодой чародей был где-то по грудь, и первое что он увидел за открывшейся дверью так это серую ткань пиджака, и темный шейный платок. Несколько секунд юноша просто таращился перед собой, затем поднял озадаченный взгляд на худощавое лицо (эльф был выше на добрые две головы, так что Джошуа пришлось чуть ли не задрать голову) и улыбнувшись произнёс.
- Добрый день, меня зовут Джошуа Вингс, я хотел бы поговорить с мистером Алтимусом Беллом.
Чародей поправил растрепавшиеся волосы, и снова улыбнулся.
- Утром я отправил ему письмо, в котором предупредил о своем визите.
Белл улыбнулся стоящему перед ним юноше. Не сказать, что тот был сильно ошарашен, увидев перед собой эльфа, ростом едва ли не с башню, но некоторое удивление на его лице отразилось. Впрочем, Алтимус уже давно к этому привык. Большинство эльфов довольно субтильного телосложения и обычно бывают едва ли по плечо человеку среднего роста.
Итак, Белл улыбнулся Джошуа:
- А, так значит это вы - тот самый юноша, который написал мне сегодня с просьбой о встрече в полдень, даже не интересуясь, смогу ли я на ней присутствовать? Алтимус Белл - это я. - Эльф отошёл в сторону и приоткрыл дверь пошире, предлагая молодому человеку зайти, а заодно давая немного выветриться из комнаты сигарному дыму. - Прошу вас, проходите и садитесь вон в то кресло. - Сам Алтимус закрыл дверь и уселся в кожаном кресле по другую сторону стола. Улыбка попрежнему не сходила с его губ.
- Мне понравилось ваше нахальство, уважаемый. - Белл поставил локти на стол, положил левую руку поверх правой и опёрся на неё подбородком. - Чувствуется, что вы - весьма перспективная личность. Итак, вы пришли, чтобы занять в нашей фирме вакансию продавца, если не ошибаюсь?
Джошуа поставил на пол саквояж, и сел в предложенное кресло. Попытка Алтимуса проветрить комнату, особого результата не возымела, однако чародея это несколько не смущало, эльф курил отличный табак. Молодой человек снял очки, мельком глянув на идеально натёртые, дымчато-синего цвета стекла, и отполированную до блеска серебреную оправу, положил их на стол перед собой.
Взглянув на Белла, парень улыбнулся.
- Прошу простить за письмо. Дело в том, что заранее я не озаботился даже временным жильём в Таранте, поэтому хотелось решить насущные вопросы сразу по приезду.
Увидев пепельницу на столе, маг достал из внутреннего кармана пиджака портсигар черненого серебра, выудил оттуда тонкую, продолговатую сигару (На прощанье старая циганка подарила парню целую коробку отличных сигар, привезенных прямиком из Роузборо) но закуривать не спешил, а просто вертел её в правой руке.
- Вы правы мистер Белл, я хочу работать у вас, и буду очень рад, если вы мне это позволите – Джошуа сделал паузу – На самом деле должность не имеет для меня особого значения, я просто хочу работать в этом месте и…
Джошуа немного помолчал.
- И те слухи, которые ходят вокруг вашей компании, только усиливают это желание.
Молодой человек снова улыбнулся.
Белл взял со стола коробок спичек и, чиркнув одной из них, предложил Джошуа прикурить.
- Что ж, я понимаю ваше стремление побыстрее уладить все дела и соответствующим образом устроиться в городе. Но... хм... понимаете ли, как раз потому, что о нашей конторе ходят всевозможные слухи, мы вынуждены принимать на работу не всякого. Скажите, есть ли у вас какие-либо рекомендации? И откуда вы вообще узнали о нашей фирме? - Алтимус подхватил с края мраморной пепельницы свою докуреную до половины сигару и затянулся. - Кстати, не желаете ли кофе, уважаемый?
Джошуа потянулся к зажженной спичке, и прикурив глубоко затянулся.
- Благодарю вас, кофе будет как раз кстати. Рекомендации? Да, конечно. У меня есть письмо от владелицы магической лавки в Эшбери, я работал у неё последний год. Также у меня есть справки из отделения полиции, и мэрии Эшбери.
Попыхивая сигарой, Джошуа поставил на колени свой саквояж, в котором помимо серебреных инструментов и пары кожаных перчаток лежал большой конверт с упомянутыми документами. Молодой человек достал из конверта бумаги, и положил их на стол перед Алтимусом.
- Когда я работал в лавке, я познакомился со старой цыганкой торгующей артефактами, она и рассказала мне о вашей компании. Насколько я понял, у нее были какие-то дела с покойным отцом вашего партнёра, когда тот был ещё жив.
Белл взял со сложеной газеты свои прямоугольные очки в тонкой золотой оправе и вынул документы из поданного молодым человеком конверта.
- Хм... - глаза эльфа задвигались по строкам. - Ну что ж, мне кажется, вы бы нам вполне подошли. - Алтимус положил один из исписаных листков и приступил ко второму. - А... ясно. Мадам Зорка. Скажите... она, говоря о нашей компании, не посвещала вас в... э-э-э... некоторую специфику нашей деятельности? Я имею в виду начинания покойного Пелониуса Шуйлера, основателя фирмы. - Белл отложил лист и очки в сторону и пристально взглянул на Джошуа.
- Госпожа Зорка… - Джошуа затянулся сигарой, и, почесав переносицу, задумчиво раздавил её в мраморной пепельнице. Тут же достал портсигар, и, закурив вторую сигару, снова почесал переносицу.
- … она рассказала, почему кампания расположена именно здесь, и… черт…
Джошуа скривился, как от зубной боли, оперся обеими руками о столешницу, и немного привстав, посмотрел на Белла.
- Ну, объясните мне как это возможно?!! – Когда парень говорил о действительно волнующих его вещах, он был слегка несдержан.
- Зорка всё мне рассказала, но я ума не приложу, КАК Полониусу это удалось.
Вингс младший встал из кресла, и теперь, меряя шагами кабинет, повторял в слух давно заученные истины.
- Поднятие зомби - процедура, по сути, не сложная. Опытному магу хватит нескольких секунд, чтобы заставить труп ходить. Потратив немного больше времени, можно заставить его танцевать вальс, если он умел это делать при жизни, играть на рояле - если он был пианистом, или заставить делать драгоценности, если он был умелым ремесленником.
Джошуа остановился, и метнул в эльфа полный недоумения взгляд.
- Но это требует сил! Сил, Алтимус! Полониус, насколько мне известно, был прирождённым некромантом, он с рождения изучал темные искусства, и добился очень многого. Да! Но каким образом вы заставляете их работать?! Сколько их у вас? Когда Зорка рассказывала мне о Полониусе, и о начале его фирмы, она говорила о двух десятках, одновременно функционирующих зомби!! Да меня убьёт одна только попытка сотворить такое! Черт, да это кого угодно угробит…
Человек снова посмотрел на эльфа. Казалось, непонимание происходящего вот-вот сведёт молодого мага с ума.
- Кроме вас!!!
Джошуа оперся спиной о стену, и глубоко затянулся сигарой. Вещи, которых он не мог понять, приводили мага в состояние тихого бешенства.
Белл улыбался, слушая горячие слова Вингса. Наконец, молодой некромант сел обратно в кресло и нервно затянулся своей сигарой.
- Я вижу, что вы серьёзно занимались изучением некромантии. Но... простите меня, ваши познания в этом исскустве представляются мне чрезвычайно поверхностными. - Алтимус откинулся в кресле. Его сигара тихо дымилась на краю пепельницы. - Поднять труп, вы говорите? Хорошо, это и в самом деле несложно. Однако... что если у вас вовсе нет никакого трупа? Что если вам надо сделать зомби, имея лишь горсть праха да пару костей? Как вы будете действовать тогда? - Белл вдруг поднялся и прошёл к столику в дальнем углу зала. Он вернулся, неся кофейник и две чашки.
- Итак? - эльф разлил кофе. - Что вы сможете с этим сделать?
Вингс сделал глоток обжигающего напитка. Кофе был очень крепкий, и почти не сладкий, зато отлично прочищал мозги. Юноша снова поднялся, и сняв черную робу, повесил её на вешалку. Вернувшись к столу, чародей поправил легкий сюртук, и снова надел очки.
- Горсть праха, да пара костей… - задумчиво протянул парень, поднимая чашку со стола. Он снова начал отмерять комнату шагами, но на этот раз спокойно, делая небольшие паузы перед каждым новым шагом. Думать на ходу, это была старая привычка, унаследованная от отца.
- Для того чтобы призвать дух умершего, хватит и щепотки его праха, совершенно неважно, что именно использовать. Зомби… - глоток кофе – в принципе можно создать из любого умершего существа. Будь то человек, эльф, гном, или, к примеру, волк. Разумность «исходного материала» имеет принципиальный характер только в том случае, если зомби создаётся с конкретной целью. Но тут, в отличие от призыва духа, невозможно вернуть личность, либо память умершего, остаются исключительно навыки приобретенные при жизни.
Джошуа несколько минут постоял на одном месте, собираясь с мыслями.
- Однако, есть и некоторое сходство. – На лице мага обозначилась едва заметная рассеянная улыбка, которая всегда появлялась, когда его мысли (он знал это) текли в нужном русле.
- Для возврата этих самых навыков, достаточно небольшой части, например пары костей – Он взглянул на эльфа – либо горсти праха. Но тут возникает проблема с телом, вернее с его отсутствием. Использовать более целые тела, для создания такого…хм…голема нельзя, так как они тоже помнят свою жизнь, и с этим неизбежно возникнут проблемы. Остаётся только одно – использовать изначально неживой материал. Что-то, что никогда не было «живым»…например глина. Слепить куклу, и вложить в нее некогда жившую плоть…Трудоемко? Да. Сложно? Конечно! Однако вполне выполнимо. Остаётся только создать наиболее подходящую оболочку.
Джошуа сел в кресло, и налил в опустевшую чашку ещё кофе.


Центральный район
Таверна Гранта, Кенсингтон Бродвей, 81

Март 16, 1896, 12:10
Конарт перевернул страницу Тарантского Вестника...
... примут участие ведущие технологи Соединённого Королевства. Ответы на вопросы, которые будут решаться на конференции, позволят более эффективно внедрить новейшие достижения науки. В частности, один из инициаторов встречи - Эдварт Мист (главный ректор Тарантского Университета) возлагает на это событие большие надежды, которыми он решил поделиться с нами.
- За один год университет Таранта запатентовал 200 приборов, а так же совершил громаднейшие прорывы в области электричества, механики и терапевтического лечения. Мы намерены передать ряд патентов крупнейшим фабрикам и производителям технического оборудования. Добавить в учебные пособия множество нового материала. И... В общем, на встречу будут допущены журналисты. И вы сами сможете увидеть наиболее интересные приборы а так же выслушать научные доклады.
Как утверждает мистер Мист, несмотря на отсутствие Иеронимуса Максима, конференция состоится в...
- Вы хоть что-нибудь будете? - поинтересовался мистер Грант у сидящего в дальнем углу более часа полуэльфа. Длакс очнулся: раз он пришёл в таверну - значит что-то заказать то нужно. А иначе выметайся.
- Сварите ка мне крепкого кофе пожалуйста.
- Что-то всех с утра на кофе потянуло... - пробурчал хозяин заведения и скрылся за массивной дверью и уже через пять минут на столе стояла кружка отменного напитка прямиком из Эшбери, а Конарт перевернул газету на 180 градусов и начал осматривать фотографию ректора, дабы разглядеть что написано на часах.
- Каладон. Фабрика Иерониума Максима, - тихо произнёс Длакс, после чего взглянул на свои.
На них были точно такие же слова. В который раз полуэльф показалось что только Максим и производит часы, но быстро отмахнулся от этой мысли подумав про их качество. Маленькие стрелочки бежали по кругу, показывая что сейчас четверть первого. В два нужно быть в морге., а пока...
- А пока можно и отдохнуть, - подумал полуэльф вспомнив про кофе.


Центральный район
Вермиллион Роуд, 42

Март 16, 1896, 12:10
Некогда великий союз технологов превратился теперь в Инженерное сообщество. Теперь это было двухэтажное, ничем не примечательное здание. Здесь находились разнообразные мастерские, производящие сложнейшие технологические приспособления. За плату естественно.
Дункан Айдахо, один из немногих людей, которые работали в союзе еще тогда, когда эта организация все еще имела влияние в городе. Зайдя в здание и поздоровавшись с охранником (который, правда был скорее швейцаром так как оружия у него не было), вошел в свой кабинет. Сегодня в городе должна состоятся важная конференция технлогов и было-бы неплохо ее посетить...


Университетский двор
Университет, Университетский двор, 24

Март 16, 1896, 12:46. Аллея университета
Конарт присел на одну из металлических лавочек университетского двора.
Все обитатели этого, кажущегося на первый взгляд, монстра, раскинувшего свои обширные владения, наконец-то проснулись и мало по малу началась суета. Кто-то бежал на лекцию, а кто-то ещё дожевывал свой бутерброд, выйдя из общежития. Длакс в своём тёмном пальто особенно выделялся на фоне бегающих туда-сюда учеников в красной дымчатой форме. Проходящие мимо студенты то и дело поглядывали в его сторону, но полуэльф ничего не замечал. А причина столь равнодушного отношения к окружающему миру была проста - Конарт читал. И в самом деле! Чтение для Длакса было подобно медитации - рвани рядом бомба, Длакс и пальцем бы не пошевелил. Правда это были всего лишь догадки некоторых ленивых сплетниц, обсуждающих незнакомца. И стоило полуэльфу поднять руку, как девушки быстро разбежались во все стороны, но Конарт лишь перевернул страницу. Через час у него был своеобразных экзамен, не мешало бы освежить память.
Рак - одно из самых ужасных заболеваний, придуманных богами. За всю историю существования медицины на землях Аркануме, не было придумано противоядия, или хотя бы способа уменьшить муки сражённого. Подобен обычному речному крабу на взгляд, и убийственно схож на кракена по строению. Завладев чьим либо телом, паразит начинает расти и питается соком хозяина. А поселившись в одном месте тела людского, через некоторое время появляется и во втором...
Конарт перевёл взгляд на зарисовку. Зрелище не из приятных. И кто интерестно писал этот справочник? На обложке значилась печать панарии.
- Наивные старички, - подумал Длакс и, уверенный в том что в городском морге Таранта не будет больных подобного плана, открыл книжку на 347 странице.
- Эндометриоз, - гласил заголовок.
Полуэльф вновь перелистал добрую сотню страниц - навряд ли ему предоставят труп с болезнью, встречавшейся всего два десятка раз в Аркануме.
- То что нужно, - подумал полуэльф и про себя начал читать статью об удушьи.


--------------------
Через день будет поздно, через час будет поздно,
Через миг будет уже не встать.
© Кино
Пользователь в офлайнеКарточка пользователяОтправить личное сообщение
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Геральт
сообщение 25.6.2009, 22:10
Сообщение #3


Блавикенский Мясник
Group Icon

Группа: Ветераны
Сообщений: 207
Регистрация: 6.10.2008
Пользователь №: 2 791



Округ Львиной Головы
Храм Панарии, Округ Львиной Головы, 7

Март 16, 1896, 09:18
- Да... - священник помолчал. - Сын мой, я бы мог растолковать тебе слова твоего друга, но... это ведь будет моё толкование... и один лишь Насреддин ведает, правильно ли оно. Но раз он сказал их тебе, то ты сам должен найти ответ на эту загадку. - Полуогр за стенкой гулко вздохнул и завозился на неудобном для него сиденье. - Это ведь твоя история, мальчик мой. Ты видел её начало - твой друг сказал тебе некие слова. Она продолжается - пытливыми поисками ответа на них. И тебе уже неймётся претерпеть её конец - узнать значение задания, что поручил тебе Спенсер. Видишь, возможно, что он имел в виду именно это. Но если ты желаешь моего совета - размышляй. Погрузись в себя - что ты видишь в своей душе? Возможно, ответ кроется именно там... Призови Насреддина в молитве - возможно, вера подскажет тебе...
- Опять у меня то же ощущение, отещь Бретодо. - сокрушенно заговорил Лесь. - тощно так же, как и шо Шпеншером, когда он говорит. Вот вы, отещь Бретодо, щейщас говорите мне вще это, а я не вще понимаю. Но мне нравитщя как вы говорите. Как будто бы так мягко на кровати лежать... Ладно, отещь Бретодо, кажетщя, я понял. Я буду делать так, как вы пошоветовали, я поштарающь больше думать. Наверное, теперь мне можно уходить?
- Что ж, сын мой, если тебя больше ничто не беспокоит, то, думаю, что исповедь можно считать завершённой. Отпускаю тебе все отвои пригрешения, достопочтенный Лесь. Проти трижды молитву Насреддину и ступай с миром. - Сказав положеные слова, священник положил руки на подлокотники простого деревянного кресла, что стояли во всех кабинках, по обе стороны перегородок, и о чём-то задумался.
Через несколько минут маленький священник вздохнул и встал с кресла, намереваясь отправиться к себе в кабинет. Но, выйдя со своей стороны исповедальни и обойдя её, он с удивлением обнаружил, что полуогр всё ещё терпеливо сидит там, будто ожидая чего-то.
- В чём дело, сын мой? Тебя тревожит что-то ещё?


Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 12:22
Белл подхватил с края пепельницы свою сигару и затянулся. Зател она оказалась возле виска эльфа, словно он указывал вверх.
- Что ж, вы мыслите в верном направлении, но... как-то слишком узко. - Алтимус отпил кофе из своей чашки. - Магия - это не стого определённые слова и вращение вокруг себя по часовой стрелке, магия - это исскуство... а в любом исскустве допустима импровизация. Итак, у нас имеется горсточка праха, череп да несколько костей. Но нам нужно сделать из всего этого зомби. Возможно ли это вообще? Возможно. Вы предложили глиняного голема, в основе которого лежат высохшие останки. Я скажу так - возня, мазня, трата уймы времени и в результате мы получаем негибкое, еле передвигающееся существо, которое развалится от хорошего удара, а само способно разве что молотить других кулаками. - Белл поудобнее уселся в кресле, закинул ногу на ногу и снова затянулся. - Слишком топорно, юноша, слишком топорно... Какая самая главная составляющая зомби? Это, как несложно догадаться, мёртвое тело. Но если его нет? Значит, надо его создать, не так ли? - Эльф улыбнулся и, подняв бровь, взглянул на Джошуа. - И способ сделать его из кучки праха есть. Позвольте, я приведу вам пример из прямо противоположной школы магии - Светлой Некромантии. С её помощью можно исцелиться, потратив некоторое количество физических сил. То же самое и в нашей ситуации - мы можем создать зомби, но приносим при этом в жертву свою усталость. Однако, есть возможность исцелиться, не отдавая взамен ничего. И это достигается с помощью... - Эльф замолчал и поощряюще взглянул на Вингса, ожидая, что тот продолжит фразу.
Джошуа пожал плечами.
- Зелья…обыкновенные зелья.
Маг прищурившись взглянул на эльфа. Если силой, Джошуа ещё мог бы поспорить с Беллом, то в опыте Алтимус мог бы дать юноше фору лет, эдак, в двести. Поняв это, чародей вздохнул, и произнёс.
- Алтимус, прошу меня простить за мой выпад.
Маг развёл руками, он неподвижно смотрел на огонек своей сигары.
- Мне нужно многому научится.
Джошуа спокойно признал в Алтимусе старшего, признав его вековой опыт и, безусловно, неординарный ум. Парень едва заметно улыбнулся. Лучшего учителя он мог найти только в Тулле.
- Именно так, друг мой, именно так, - с улыбкой ответил Белл. Затем, одним глотком прикончив остававшийся в чашке кофе, Алтимус поднялся на ноги. - Что ж, если вы столь живо интересуетесь изучением некромантии, а так же имеете неплохие рекомендации, то я возьму вас на работу. Работать вы будете продавцом здесь, в этом зале. - Рука с сигарой обвела помещение. - Я полагаю, что проинструктировать вас и заключить договор мы можем чуть позже, а пока что вернёмся к нашему вопросу. - Белл поднял со стола и спрятал в карман свои золотые очки. - Итак, вы ответили абсолютно верно - исцелиться нам помогают зелья. Но раз они могут помочь нам, не прибегая при этом к Светлой Некромантии, то почему нельзя проделать то же самое и в Тёмной части этого исскуства? - Говоря всё это, Алтимус направился к входной двери, на ходу доставая из кармана внушительную связку ключей. - Итак, думаю, что настало время провести небольшой практический урок. - Эльф с вилой потянул на себя входную дверь, прижимая её к косяку. Ключ со скрипом повернулся в замочной скважине. - Когда на первом этаже конторы никого не бывает, дверь должна быть заперта, - пояснил Белл для Джошуа. - Ну-с, как вы смотрите на маленькое, но познавательное практическое занятие, юноша?
Парень погасил в пепельнице докуренную сигару, и пожал плечами.
- Практика – критерий истины, мистер Белл.
Джошуа допил кофе и, на ходу закуривая новую сигару, поднялся из кресла.
- Ну что ж, идёмте. - Прихватив свою сигару, Белл, в сопровождении Джошуа, отправился в гостиную, а оттуда, по кованой винтовой лестнице вниз.
Они оказались в просторном помещении ювелирной мастерской, ярко освещённой масляными лампами. Здесь стояли несколько верстаков, за которыми трудились рабочие мастерской.
- Знакомтесь, коллеги, - все, находящиеся в помещении, подняли головы. - Этот юноша с сегодняшнего дня будет работать у нас. Его зовут Джошуа Вингс. А это наши служащие. Миссис Гертруда Кидвич. - Пожилая седовласая карлица с морщинистым круглым лицом, одетая в простое тёмное платье, брезетновые нарукавники и передник, улыбнулась юноше. - Мистер Гитчем Смигуон. Мистер Грэмво Смигуон. - Двое гномов с пышными чёрными бородами, неотличимо похожие друг на друга, почти одновременно кивнули Джошуа. - Мистер Арно Митчелл. - Худосочный эльф, сидящий за столом в углу, поднялся на ноги и поклонился.
Джошуа по очереди поздоровался с братьями Смигоун и улыбнулся госпоже Гертруде, они были заняты работой, но маг пообещал себе пригласить новых коллег на кружечку эля, или чего не будь покрепче.
Единственным, кто ему не понравился, был Арно, не походил он на гордого представителя народа Перворождённых…уж никак не походил. Тупая покорность судьбе, вот что читалось как в поклоне, так и во взгляде тощего эльфа. Чародей, однако, вежливо поклонился в ответ, и вопросительно взглянул на Алтимуса?
- Что дальше?
- Ну что ж, идём дальше, - сказал Белл, приглашая Джошуа следовать за ним.
Эльф направился к лестнице, ведущей на второй подземный ярус.
Спустившись вниз, они очутились в довольно мрачной маленькой комнате, чьи стены и пол были выложены тёмно-серой гранитной плиткой. Алтимус пошёл направо, в довольно узкий коридор, не сомневаясь, что Джошуа следует за ним. Поворот налево, ещё один... в серой плитке пола были видны земляные выемки, в которых спали до поры до времени зомби-охранники...
Белл на минутку остановился перед простой деревянной дверью:
- Здесь находятся личные комнаты моего коллеги, Нила Шуйлера. Сейчас он в отъезде. - Просветив своего нового продавца, Белл отправился дальше.
Почти сразу же коридор привёл их в кладовую компании - довольно обширную комнату, где размещались какие-то накрытые брезентом тюки, ящики, мешки, туго чем-то набитые... В самом дальнем от входа углу, полускрытая двумя кучами чего-то непонятного, накрытого тёмной тканью, стояла тяжёлая каменная подставка под книги, казавшаяся абсолютно чужеродной в этой комнате, словно ненужная вещь, которой нигде больше не нашлось места.
Алтимус подошёл к ней, надавил на какой-то незаметный рычажок... и подставка с тяжёлым скрежетом поехала в сторону, открывая под собой тёмный зёв хода вниз.
Белл оглянулся, ободряюще улыбнувшись Джошуа, и стал спускаться.
- Сейчас мы идём, можно сказать, в святая святых нашей конторы, юноша.
Лестница привела их в маленький зальчик, в противоположном конце которого были видны две высокие двери. Белл и Джошуа прошли в одну из них и оказались в настоящем царстве камня.
Низкий каменный потолок, поддерживаемый каменными колоннами, низкие каменные столы, поддерживающие тяжёлые каменные саркофаги, формой напоминающие гусятницы - вот что предстало их глазам.
По огромному помещению бродили зомби гномов... только необычных гномов - каждый из них имел какой-то врождённый недостаток, будь то кривой глаз, или сросшиеся пальцы на ноге, или отсутствующая наполовину рука... и у всех зомби кожа была какого-то странного, серо-зелёного цвета...
Зал освещался закреплёнными на колоннах дымными факелами, в свете которых было видно, что замби не просто бездумно ходят туда и сюда, а двигаются в определённом порядке, выполня каждый свои действия.
В правой стене зала были видны несколько входов в старинные заброшеные рудники, впоследствии ставшие усыпальницей для нескольких поколений степных гномов. Из тёмных жерл древних шахт добывались самородки, готовые украшения, которые клали в гробницы умерших... и, собственно, сами умершие. Как раз сейчас, из второй от стены шахты, четверо зомби выносили ещё один гроб-гусятницу.
Белл глубоко затянулся и стряхнул пепел с сигары.
- Ну и как вам? - улыбаясь, спросил он. - Пожалуй, зомби здесь будет куда как побольше тех двадцати, о которых вы слышали от Зорки...


Университетский двор
Городской Морг, Ист Энд Авеню, 75

Март 16, 1896, 13:01. У входа в Городской Морг
До мрачного здания, стоявшего по адресу Ист Энд Авеню 75, Конарта разделяло всего несколько шагов. Несмотря на это, Длакс казался более весёлым, нежели окружавшие его строения.
- Везение не заканчивается. - думал он. Несколько месяцев назад приходит письмо от Эдварда Миста, сегодня он находится в его кабинете и уже через несколько часов Конарт приобретёт диплом Соединённого Королевства. Но дабы облегчить свои испытания, полуэльф надеялся ещё чуточку смухлевать - по возможности просмотреть истории вскрытия уже продиагностированных умерших. Несомненно это бы несметно помогло.
Размышления прервала тяжёлая металлическая дверь главного входа. Обычно парадные двери делались из дерева и практически полностью были застеклены. Эти же представляли из себя некое подобие сейфа, коим в крупных Тарантских банках прячут золото. Ручки у дверей отсутствовали. Конарт подошёл поближе и начал рассматривать казус, думая: "Это апофиоз человеческой тупости или гений инженерного дела?". Поразмыслив ещё несколько секунд, Длакс тростью ткнул в центр двери, надеясь что та откроется. Однако дверь была больше похожа на стенку. Но не станут же рядом со стеной вешать табличку с адресом! Нет - это определенно дверь. Длакс ещё раз "ткнул в стену", надеясь что та не открылась, всего навсего из-за огромной массы металла. Однако как и следовало ожидать ничего не случилось. В порыве злости полуэльф что есть мочи треснул тростью по двери в третий раз.
Тяжелый лязг металла о металл кажется привлекли внимание нескольких стражей, стоящих неподолеку. Нужно было определённо уходить отсюда, либо открыть эту чёртову дверь. Звон в ушах стих, дав волю разуму. Ну а разум в свою очередь советовал либо бежать, либо как обычно Конарт делал - притворится инвалидом. Полицейские выглядели сильнее полуэльфа. Поэтому, опершись на погнутую трость, Конарт поковылял к стражам порядка, прихрамывая на левую ногу.
- Джентльмены, не подскажете где я мог бы отремонтировать трость?
Констебль нахмурился, пытаясь сообразить, что же тут произошло.
- Отремонтировать трость... Вы можете отремонтировать трость на пристани у торговца старьем, если она у вас без магических включений. А если с магическими, то в "Доспехах Шерада", Терасса Дасайе, 23. А что, господин, вы впервые в городе, раз не знаете таких простых вещей? Позвольте ваши документы, - констебль требовательно протянул руку
- В смысле паспорт... А знаете, вы совершенно правы! - взволновано заключил полуэльф, стараясь увернуться от темы с документами, - Ведь прибыл я всего несколько часов назад из королевства, имя которому Арленд. И был бы привилико благодарен, если б такой джентльмен как вы мне немного помог. В частности нахожусь здесь по поручению главного ректора Тарантского университета - Эдварда Миста. Он поручил мне прибыть сюда для последующей встречи с одним из профессоров. Но к сожалению не знаком с Таранской архитектурой так... "близко".
Конарт пафосно ткнул погнутой тростью в сторону злосчастного прохода.
Констебль уставился на полуэльфа, недоумевая:
- Господин ректор поручил вам ... что? Я никак не пойму, что вы тут шумите? Чем вам не угодила архитектура? Как, вы сказали, вас зовут? - он, автоматически поднес к лицу пустую ладонь, и тут, заметил что документы ему не дали. Полицейский снова протянул руку, сделав нетерпеливый жест пальцами.
- А на орка вроде не похож, - пронеслось в голове у полуэльфа. И принадлежность к той или иной расе значения не имело. Ведь деваться было некуда - ни жалостью, ни манерами его не возьмёшь. Однако быть может отсутствие интеллекта всё же сыграет на руку, нужно было срочно войти под опеку одного из профессоров.
- Простите, однако паспорт и прочие бумаги находятся в данный момент у представителей Тарантского Университета, и если вам хочется их заполучить - как бы то ни было, а дверь открыть прийдется.
После этих слов, Длакс повернулся ровно на сто восемьдесят градусов, подошёл к ступеням крыльца и повернулся лицом к объекту, вопрос о котором занимал статус поважнее собственной безопасности - к злополучной двери. Та всё ещё нагло стояла как ни в чём ни бывало, и отдельная место в сердце Конарта занимала ненависть к этой тайне. Глупой тайне. Ведь Длакс чувствовал себя как ребёнок, попавший в неловкую ситуацию из за простого, но в то же время интересного механизма. Наконец после неловкой паузы, Длакс посмотрел на стража с протянутой рукой, ожидая от того чуда.
Констебль с подозрением уставился на Длакса:
- Ваши документы находятся у представителей Университета? Там, в морге? Как они там оказались? - Полицейский принюхался. - Вы пьяны? - затем он покосился на тень полуэльфа. - Призрак? Зомби? Стоять, не двигаться! - Он наставил на Конарта табельный пистолет и начал подталкивать его в сторону. - Сейчас разберемся, где ваши документы, - продолжая тыкать пистолетом, он направлял Длакса за угол, где обнаружилась неприметная совершенно прозаическая дверь. Нашарив молоточек, констебль постучал, и дверь отворилась с омерзительным скрипом. - Вперед, показывайте, где ваши документы!
Комната, в которую вела деревянная дверь, оказалась регистрационной. Охранник и его жертва пробирались через стелажи, на коих покоились медицинские карты всех усопших в Таранте за последний год. Конечно же были заполнены только первые, те, что стоят чуть дальше, были полностью пусты. К счастью в комнате никого не оказалось. Впрочем, к счастью ли?
Конарт пятился назад, подняв руки на уровень груди. Он всё ещё не мог понять что происходит, но то, что проблемы его велики было понятно.
- Это какая-то ошибка. Я... я уверен! Вот вот прийдёт представитель Эдварда Миста и... и вы сможете взглянуть на мои документы...
Сержант с сомнением взглянул на полуэльфа:
- Ошибка, говорите? Если это ошибка, то ее совершили вы, мистер. Вы разгуливаете без документов, скрываете свое имя, ломитесь в двери морга, которые никогда не открывались, как к себе домой, да к тому же несете какую-то ересь про сэра ректора. Вы ведете себя крайне подозрительно, и если я не получу немедленных и внятных объяснений - я отправлю вас в участок, там с вами разберутся, кто вы есть и что забыли в царстве мертвых. Имейте в виду, что при сопротивлении или попытке к бегству вы имеете хороший шанс оказаться в этом царстве мертвых незамедлительно, - коп красноречиво помахал пистолетом перед самым носом Длакса.
Тем временем в морг за начальником подтянулись отставшие было полисмены и с расслабленно-уверенным видом рассредоточились в комнате.


Пристань
Трактир "на Пристани", Пристань

Март 16, 1895, 14:03
Доки на пристани ужасно скрипели, навевая тоску. Впрочем, этот звук заглушали тысячи других. Пристань жила своей жизнью, совершенно иной, чем в городе.
Сотни матросов, бродяг и просто обычных людей сновали туда-сюда, полностью поглощенные своими делами.
Аластор, без должного восторга поднялся по старой, деревянной лесенке, которая вела на пристань с Центрального Района, и осмотрелся. Он редко здесь бывал, ибо не любил шум.
- Тобиас, Тобиас... Где-где-где...? - пробормотал Рикдон, - хорошо, что хоть колечком запасся... А то мало ли что...
Он любовно потер рубин перстня, который он одел на средний палец. Рубин выстрелил небольшой искоркой.
- Ага... Наверное там...
Он скользнул взглядом по нескольким деревянным баракам. За ними уютно скрывалась небольшой трактирчик, под огромным дощатым навесом.
Вонючие лужицы под ногами... Брезгливо переступая их, Аластор дошел до трактирчика.
Возле трактирчика было чисто, что было почти невозможным для такого места. Дощатый навес тихо скрипел.
Рикдон, сомневаясь, заглянул в окно, встав на цыпочки, но не дотянулся. Он обошел трактир. К нему примыкал приземистый, но очень длинный дом, создавая "тупик" позади таверны.
Из тонких деревянных перегородок трактира доносился шум и пьяный смех. Аластор опасливо заглянул в темноту закоулка. В нем царил полумрак - второй дом был выше и закрывал солнце.
Карлик поудобнее перехватил трость. Вызвав из воздуха шар света, он непринужденно направил его вперед. Шар осветил невообразимо грязный закоулок, с сломанными досками, коробками и тушками дохлых крыс. Все это дополняла чавкающая грязь, которая буквально обволакивала здесь все.
Рикдон покачал головой.
- Очень сомневаюсь, что здесь он и "ошивается"... Нет-нет...
Сзади Аластора раздались тяжелые шаги. Из трактира, шумно отдуваясь, вышел грузный мужчина и прямым ходом направился в закоулок, на ходу расстегивая штаны. Выпитый эль настойчиво рвался наружу. Мужчина уже совсем было вознамерился облегчиться, как буквально споткнулся о карлика. Невнятно выругавшись сквозь зубы, он заправился и проворчал густым басом:
- И чего бы вам тут путаться под ногами, уважаемый? Тоже еще, нашли место для прогулок, вас тут нелегко заметить. Вы что ж не видите сортир?
Аластор быстр отошел назад, и еще раз вспомнил о перстне огня.
- Сортир? - холодно поинтересовался карлик, - такими вещами я не интересуюсь. Я не гуляю... А вам советую идти на все четыре стороны, к этому чертовому туалету.
Карлик отвернулся, но внезапно что-то вспомнив, сказал:
- Но извините, как ваше имя?
Мужчина презрительно оглядел карлика, отметив цепким глазом свежую пропалину на его пальто /видимо, искра от кольца неудачно отлетела/ , прокашлялся и самодовольно заявил:
- Меня тут всякий знает. Я Тобиас Бартон, занимаюсь покупкой и продажей всего, что привозят в порт корабли. А вам-то что за дело, милейший? Идите, куда шли, и не мешайте мне справить нужду.
- Тобас? – не поверил карлик, - простите, Тобиас? Вы уверены? Он поправил свое пальто, и заметил пропалину.
Карлик подошел поближе.
- Тобиас? Знаете ли вы Алтимуса Белла? Да, и с какими только типами знаком Белл... Ужас... А вместо пальто нужно будет прикупить что-нибудь другое...
Мужчина зыркнул на Аластора из-под густых бровей:
- Ну да, я знаю Белла и веду с ним кой-какие дела. Но вас это не касается сударь. Вы тут что, шпик, сплетни пришла собрать? - голос Тобиаса стал угрожающим, кулаки сжались, лицо побагровело, наливаясь гневом. Он навис над карликом, обдавая того запахом свежего эля и лука. - А ну, отвечай, что чего это ты тут шарахаешься? Ишь ты, каков фрукт! Уверен ли я, что я Тобиас?! Да я сейчас покажу тебе, как я в этом уверен!
Нельзя было сказать, что карлик был смущен таким поведением. Он просто отошел немного назад и сказал:
- Сударь, у меня есть поручение, которое касается именно вас. От того же Алтимуса Белла. Показывать как вы уверены в вашей личности мне не надо.
- Я сам могу показать это не хуже вашего, - подумал карлик и продолжил, вытаскивая конверт, - это письмо предназначается вам.
Мистер Рикдон поудобнее перехватил трость, и протягивая одной рукой коверт, незаметно покрутил в другой перстень.
Тобиас резким движением выдернул письмо из руки карлика, бурча:
- До чего же дошел Белл, послал ко мне какого-то придурка. И где он только таких находит... Ну что вы тут встали, как остолоп? - рыкнул он на Аластора. - Идите куда шли, черт бы вас задрал... Или вам есть еще что показать?
- Сударь, - холодно возразил Аластор, без всякого страха глядя прямо в глаза человека, - может, вы передали бы что-то в ответ? Что то, чтобы подтвердило бы то, что вы получили письмо.
То, что те несколько едких фраз сказанных Бартону, могли бы как то повредить его работе, Аластор даже не задумался. Да и менять свое поведение он тоже не собирался. Таково было свойство его склочного характера.
Бартон опять начал закипать. Этот отвратительный хам его бесил, а кроме того, переполненный мочевой пузырь портил ему настроение.
- Передать?! Я не знаю, как Белл доверил Вам письмо, вы, ничтожество! Впервые вижу такого бездарного курьера! Я не дал бы вам даже кусок собачьего дерьма! - Он замахнулся на Аластора увесистым кулаком. - Убирайся и немедленно, кому я сказал?!
Карлик немного отошел в сторону, и правдоподобно округлив глаза, громко сказал:
- Не советовал бы вам это делать... Не советовал бы... Здравствуйте, сержант Грэй!
Аластор обращался к кому-то за спиной у разъяренного Тобиаса, который приближался к нему.
Контрабандисты весело шумели за угловым столиком трактира и эль лился рекой. Сегодня они вернулись с новой партией оружия, драгоценностей и прочей дребедени - в столице Объединенного Королевства все сбывалось буквально за несколько дней. Торговцы всех мастей растаскивали товар, а полиция не очень то и стремилась этому мешать - почти все инспектора и прочие шишки этого районного управления были в доле и рыпаться им было не выгодно. Поэтому в порту они ещё задержаться на недельку, как минимум.
- Тысяча чертей, куда запропастился этой старый пердун? - ответом ему был дружный гогот, - Сильвестр, а ну сходи глянь уж не стало ли дурно нашему связному, он нам ещё нужен.
Старший матрос с сожалением поставил недопитую кружку на стол и кивнув своим подручным, вышел из трактира...

- Ахахахаха, - Бартон пьяно заржал, - какой к черту сержант с этой дыре? Вот я тебя сейчас проучу, сопляк - он взмахнул кулаком и опередив все движения карлика двинул ему в челюсть, да так, что тот сел в лужу, разбрызгивая грязь на несколько метров вокруг, но сознания тот не потерял. Бартон сделал шаг к лежащему карлику, снова занося кулак.
Карлик, тяжело дыша, вскинул трость вверх. Из воздуха появились три огромных шара света, которые быстро вращаясь в воздухе, закружились вокруг Бартона. Они светились так пронзительно, что человек закрыл руками лицо. Карлик взмахнул еще раз тростью. Ничего не получилось. Бартон подходил еще ближе. Аластор взмахнул тростью еще раз. Шары затрещали и взорвались сотнями искр. Свет был невыносимым.
Быстро встав, Рикдон юркнул за угол таверны, и прислонившись к стене, приготовил руку с перстнем, все так же тяжело дыша.
- Ах, черт возьми, что это за работенка! Если он побежит и сюда, придется прибегнуть и к огненному шару... Но мне все еще не верится, что у меня вышло его ослепить... Сколько я пробовал, а тут... Спасибо Бэтси... А что скажет Белл? Ух... Но мне нужна эта работа... С Беллом тоже можно решить... О, боже... Сколько еще придется сделать...
Мысли беспорядочно витали в его голове.
Бартон зажмурился что есть сил и закрылся руками, но свет хлестал по глазам, принося невозможную боль. Он вслепую сделал несколько неверных шагов, и споткнувшись о какой пакет с мусором, рухнул в этом же проулке. Изрыгая проклятья на голову чертова карлика, он пытался встать, но световой шок и выпитое никак не давали ему подняться. Еле поднявшись по стене, Бартон было обрадовался, но его ноги разъехались и он рухнул в грязь без движения.
В это время по деревянному настилу грохотали сапоги полицейских, распугивая редких прохожих. Два констебля линейной полиции и четверо рядовых полицейских - дневной наряд для округа "Пристань". Констебль с отвращением мазнул взглядом по распростертому в грязи телу Бартона и лишь сморщил лицо. Он знал, кто это и не завидовал тому, кто это с ним сделал. Бартон человек влиятельный и обиды он помнил хорошо. Даже слишком хорошо. Один из рядовых окликнул товарищей:
- Он здесь, ребята, - рука с пистолетом была направлена на застывшего у стены карлика. Через мгновение весь наряд уже был здесь, внимательно осматривая виновника этого шума.
Констебль жестко произнес:
- Не оказывайте сопротивления, гражданин, - оценив габариты задержанного, констебль даже не удосужился достать оружие.
- Здравствуйте, господа, - карлик попытался улыбнуться. Вся его гордыня и надменность куда-то исчезли. Сердце бешено колотилось, - не нужно этого. Я не буду оказывать вам спо... сопротивление... Он нервов карлик начал заикаться.
Аластор быстро пробежал взглядом по лицам полицейских.
- Мм... Может мы договоримся...?
Констебли ухмыльнулись и обменялись взглядами - один из них удовлетворительно кивнул.
- Я думаю мы сможем договорится, уважаемый, - констебль хитро улыбнулся, - трупов нет, а значит дело можно свернуть. Только боюсь, что после... финансовой помощи нашему наряду, денег у Вас не останется, милсдарь.
Офицер шагнул вплотную к карлику, закрывая его от прохожих.
Карлик вздрогнул, судорожно роясь по своим карманам. Он выгребал все монеты, передавая в руки одного из констеблей. Серебро, медяки...
- О Господи... И как после этого я смогу работать у Белла? О Боже... Как?
Мысли путались, и Рикдон еле-еле смог собрать их вместе.
- Другая работа... И нужны деньги... И магия... Ох как нужна...
Констебль принял все вытащенные карликом деньги и с улыбкой спрятал их в карман. Он отступил на шаг назад и сделал знак остальным - можно было отсюда убираться. Сапоги дружно загрохотали по пристани, но внезапно тот самый офицер, который взял у него взятку обернулся:
- И ещё, сударь, я не обязан Вам этого говорить, но мне Вас даже немного жаль. Поэтому я Вам расскажу кое-что о Бартоне. Он плохой человек, милсдарь, и очень злопамятный. Я полагаю, что когда он проснется, то непременно захочет Вас увидеть... мертвым.
Констебль улыбнулся, отдал честь и поспешил догонять патруль.
Аластор сглотнул. У него жутко разболелась голова. Не тратя времени, он помчался к выходу из пристани, очень хотя находиться подальше от этого ужасного места.
- Белл... Нет, с ним покончено... А каков выход? Выхода нет... Или есть? Как это там говориться...? Коли судьба - принесут на подносе, коли нет - унесут из под носа... Поверим этому... И работа найдется... А с работой и все остальное... Деньги, могущество, магия и власть... А к кому пойти? К Зерамине...
Карлик уже подошел к скрипучей лестнице и начал спускаться. Пристань сменилась на Центральный Район, также быстро, как и после всего этого характер Аластора приобрел более "мягкие" формы.


--------------------
Через день будет поздно, через час будет поздно,
Через миг будет уже не встать.
© Кино
Пользователь в офлайнеКарточка пользователяОтправить личное сообщение
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Геральт
сообщение 6.7.2009, 22:43
Сообщение #4


Блавикенский Мясник
Group Icon

Группа: Ветераны
Сообщений: 207
Регистрация: 6.10.2008
Пользователь №: 2 791



Пристань
Трактир "на Пристани", Пристань

Март 16, 1895, 7:18
Милая в толпе посетителей углядела неприкаянного эльфа, мрачно смотревшего на дождь.
- Чего изволите сударь? Есть свежий эль, хорошее вино, можем подогреть с пряностями. Можем подать завтрак, если вы проголодались..., - она ловко подсунула ему меню, небрежно написанное на листе бумаги.
-О, право, не стоит. Все просто замечательно, - удивившись заботой о клиентах, ответил эльф. Он провёл пальцем по стеклу стакана. Оглядевшись, он заметил, что народу стало куда меньше. Что ж, теперь можно и пересесть за столик.
Как-то странно заскрипели доски под ногами Тер’Рон-Аль’Т’Сара. Может быть это всего лишь причуда, но такое чувство, как будто бы доски скрывают под собой какую-то пустоту. Вполне возможно, что это просто дефект при стройке, а может быть и тайничок...
Сделав еще один глоток, он закрыл глаза.


Центральный район
Регистрационный Отдел, Кенсингтон Бродвей, 78

Март 16, 1896, 11:32
В дверь регистрационного отдела постучались и в комнату заглянула низенькая, полная дама в маленькой чёрной шляпке на седых волосах.
- Прошу прощенья, можно войти?
Фридрих поднял голову и посмотрел на посетительницу. Všetečně, взгляд у него был внимательный, изучающий, оценивающий. Если хорошенько подумать, то в этом не было ничего удивительного - такой взгляд со временем появляется у всех мелких служащих - будь то мелкие чиновники, клерки, служащие, портье или кто угодно им подобный. Эта часть населени утрачивала способность смотреть на людей - и видеть людей. Они приучились смотреть на людей и видеть ее социоальное положение. Степень престижа. И влияния. Именно поэтому в таверне никогда не удасться обманом вытребовать себе первоочередную обслугу, зычно затребовав пива и приняв вид важного, богатого человека. Корчмарь, человек бывалый и опытный, и он с первого взгляда распознает, кто вы - богатый купец, которому надо нести еду и напитки вне очереди, либо же оборванец с небольшим количеством грошей в кошельке, которого надо обслуживать последним и подавать ему разбавленное пиво.
Фридрих натянуто улыбнулся. Совершенно нейтрально. И даже приподнялся из-за стола.
- Конечно, мэм. Прошу, входите. Служащий регистрационного отдела, Фридрих Веритас. Чем я могу вам помочь?


Центральный район
Улицы, Центральный район

Март 16, 1896, 12:00
Илль В'Ира шла по улицам Центра грациозной походкой дикой кошки, то и дело ловя на себе горячие взгляды прохожих мужского пола. Эти взгляды ничуть не беспокоили ее, она привыкла, что на нее обращают внимание (а точнее - пялятся), и это ей даже нравилось.
Возле магического магазина она остановилась, у неё было небольшое дельце к Зерамине. Вдруг дверь магериума распахнулась и из нее выскользнула женская фигура, закутанная в черно-фиолетовый плащ.
Илль В'Ира, конечно, узнала и эти пышные формы и это одеяние - да его знали все жители города.
- Зерамина, добрый день, - своим низким вибрирующим голосом произнесла эльфийка.
Зерамина, только что вышедшая из своего магазина по демам, подняла взгляд на окликнувшую её даму. Полные губы колдуньи раздвинулись в улыбке, обнажив ровные белоснежные зубы:
- Ах, привет, Илль, птичка моя! Что за дело вынесло тебя из дома в такую рань? Как будто, ты никогда не просыпаешься раньше трёх пополудни... Но всё равно, я рада тебя видеть. - Зерамина обняла приятельницу за талию. - Может, пройдёмся? Или ты опять по деловым вопросам?
Илль В'Ира сверкнула улыбкой:
- Да и ты, Зерамина, помнится мне не любительница ранних прогулок. Ну да ладно, ты как всегда угадала - есть у меня небольшое дельце. Мне нужно исследовать одну эксклюзивную штучку на предмет встроенных заклинаний. А после я с удовольствием пройдусь с тобой.
- Ах, ты опять со своими волшебными штучками! - с лёгким упрёком, который, впрочем, смягчался дружеской улыбкой, воскликнула Зерамина. - Ну, давай присядем и поглядим, что у тебя интересного, дорогая. - С этими словами колдунья увлекла подругу к кованой скамье под сухим деревом, напротив входа в свой магазин.
Илль В'Ира извлекла из сумочки продолговатый предмет, упакованный в бархатный футляр
- Ну как же без штучек-то в наше время, - она умехнулась и продолжила. - Эта вещица досталась мне в подарок от..мм... одной высокопоставленной особы. Я до сих пор ей не пользовалась, потому как явно чувствую наличие магии, но вот какой?.. Зерамина, ты сама понимаешь, эксперименты - штука забавная, но не всегда, потому я тебе ее и притащила на идентификацию.
C этими словами эльфийка извлекла из футляра изящную кожаную плетку c полированной рукоятью красного дерева, инкрустированной еле различимыми знаками
Зерамина, не скрывая своего любопытства, осторожно приняла в руки плетку и внимательно осмотрела вырезанные на рукоятке знаки. Спустя несколько мгновений выражение лица волшебницы из задумчиво-озадаченного вернулось в привычное состояние. Чтобы окончательно убедится в своей догадке, Зерамина, еле слышно нашептывая заклинание, провела по еле видимым человеческому глазу знакам пухлыми пальцами. По всей руке волшебницы разлилось тепло, излучаемое разбуженным оружием, и быстро перерастало в нестерпимый жар. Зерамина отдернула пальцы и разорвала нити собственных заклятий. Взявшись уже за прохладную ручку плетки, она даже с некоторой поспешностью отдала её хозяйке:
- Чертовски редкая штука, моя дорогая, - сразу постаревшая на десяток лет волшебница все ещё не отрывала взгляда от оружия, - в наше время найти подобный экземпляр более чем затруднительно. Современные мастера почти разучились наделять вещи подобными чарами.
- И что же это может быть? - Илль В'Ира заинтриговано смотрела в глаза приятельнице.
- О, родная, редкий маг сможет отразить "Подчинение воли", которое накладывается при ударе, - Зерамина бросила последний взгляд, полный сожаления, на плетку и направила взор на желтую птичку, которая заливисто чирикала на самой верхушке дерева, - и.. здесь я не уверена, но вероятно обладатель плетки в.. особых ситуациях, - Зерамина чуть заметно выделила это дополнение, - сможет читать ауру. Безусловно страшное оружие, но пользоваться им стоит с осторожностью - с несколькими противниками она не поможет.
Лицо Илль В'Иры прямо таки засветилось от радости. Она нежно погладила рукоять плетки своими тонкими длинными пальцами:
- О, Зерамина, душечка, я просто в восторге! - Воскликнула она, бережно укладывая в футляр драгоценную игрушку. - Не волнуйся, я буду осторожна - и нападать на полицейский участок точно не буду, - эльфийка подмигнула и что-то прошептала на ухо магессе, от чего они обе расхохотались.
Отсмеявшись, Илль вынула мешочек с золотом, отсчитала сотню и вручила Зерамине.
- Спасибо, моя дорогая! Если у тебя есть советы по поводу ..гм... техники безопасности или каких-нибудь особенностей использования, то скажи это сейчас. Пока не оказалось, что я чего-то там не учла. Если нет ничего этакого, то я не буду тебя задерживать.
Зерамина благодарно приняла оплату своей услуги и ловко спрятала её в складки одежды. Задумавшись на несколько секунд, она промолвила:
- Разве что одно уточнение, моя дорогая. Заклятье будет держаться столько, сколько попавший под него будет находится рядом с тобой. Весьма удобно, - магесса не удержалась от прощального взгляда на артефакт, - а точнее равносильно вечному удержанию человека под властью плетки.
Но тут Зерамина хихикнула:
- Но ты конечно найдешь ему лучшее применение, - вспомнив про время, волшебница поднялась с лавки, - а теперь мне пора, родная, заглядывай почаще.
- Отлично, Зерамина, я это непременно учту, - Илль В'Ира, усмехнувшись, заткнула плеть за широкий пояс, подумав, что надо бы заказать удобное крепление для нее. - Данке шён за консультацию, мне тоже пора. Я загляну к тебе на днях, поделюсь впечатлениями.
Зерамину понимающе улыбнулась, и приятельницы распрощались, направившись каждая по своим делам.


Центральный район
Таверна Гранта, Кенсингтон Бродвей, 81

Март 16, 1896, 12:15
Перед глазами возникла таверна и Азер с трудом подавил в сбе желание войти. Попозже, сначала надо найти жильё и узнать что тут с учёбой и работой. А то деньги такая вещь, вот они есть, а вот глядишь и...


Округ Львиной Головы
Итон Апартаментс, Аллея Муллиган Боун, 46

Март 16, 1896, 12:30
- Хм... Итон Апартментс. Очень похоже на гостиницу.
Азер вошёл в здание и спросил у уборщиц, где ему узнать насчёт квартиры. Его направили в мастерскую к мистеру Итону.
- Здавствуйте, мистер Итон я полагаю? Меня зовут Азер, я хотел бы снять у вас комнату.
Старик Итон поднял голову от золотых карманных часов, во внутренностях которых он копался крошечной отвёрткой. и вытащил из глаза ювелирную лупу.
- Здравствуйте, мистер Азер. - скрипуче сказал он. - Вы пришли по адресу, мы действительно сдаём комнаты. Но вам бы лучше обратиться с этим к миссис Итон. Она должна находиться где-то на втором этаже. Поднимитесь и спросите у неё, есть ли свободные комнаты.
Азер молча отвесил вежливый поклон и отправлся искать мисс Итон. Он наткнулся на неё прямо возле лестницы на втором этаже.
- Миссис Итон, я полагаю? - осведомился он. - Мистер Итон посоветовал обратиться к вам по поводу свободной комнаты.
Миссис Итон, высокая, пышноволосая, полная дама в цветастом платье и фартуке поверх, повернулась к окликнувшему её человеку:
- А, вы, значит, насчёт комнаты, - трубный глас её эхом разнёсся по коридору. - Очень хорошо. Здравствуйте. Комната будет стоить вам десять золотых в неделю. По нынешним временам это чрезвычайно скромная плата, не так ли? Нынче всё ужасно вздорожало, цены растут, как грибы... Да, а комнаты вы можете осмотреть хоть сейчас. Кстати, надеюсь, у вас есть какие-нибудь документы, мистер... я не расслышала вашей фамилии? - Женщина подняла тщательно подведённую бровь и более внимательно вгляделась в лицо посетителя.
Несколько опешив от громкости голоса женщина Азер сказал:
- Я не говорил. Моя фамилия Ворс. Документы, конечно. Вот паспорт.
Пока миссис Итон разглядывала документ, Азер немного неудачно сострил:
- Я надеюсь, что меня не выгонят из комнаты сразу по прошествии недели, а сначала напомнят о том, что пора нести плату?
Женщина снова взглянула на Азера.
- Я учту, что вы забывчивы, мистер Азер.
- В таком случае, давайте я посмотрю комнату, - вежливо улыбнулся Азер.
- Вот же дамочка, одним голосом выбила меня из колеи - подумал Азер, тряхнул головой и проследовал за хозяйкой.
Азер лежал на кровати с закрытыми глазами. Он пытался припомнить последние 45 минут. С некоторым напряжением это получилось.
Он вспомнил как начал оглядывать комнату и услышал чей-то шёпот. Он начал быстро соглашаться на все условия миссис Итон и, кажется, проплатил месяц вперёд и даже что-то ещё сверху, лишь бы она побыстрее ушла. Его вежливая улыбка превратилась в оскал как раз тогда, когда за ней закрылась дверь и защёлкнулся замок.
Полуэльф сполз на пол и дрожащими руками в перчатках снял сумку, потом вытащил оттуда инструменты и несколько баночек с ингредиентами.
- Как я мог забыть? - шептал он, дрожа и смешивая ингредиенты.
А в это время шёпот в его голове становился всё навязчивее и навязчивее. Азер знал, что ещё пол-часа-час и он начнёт видеть галлюцинации... или ещё что похуже.
Наконец лекарство было готово. Порошок был засыпан в небольшую трубку, туда же было налито немного чистой воды. Щелчок оповестил Азера, что всё готово. Только когда в мышцу наконец ударило болью, полуэльф позволил себе расслабиться. Он не знал как действовало это устройство - это единственное, что осталось целым после перехода (и слава Каи'Тан, иначе Азер Ворс умер бы в нескольких днях пути от Эшбери, если не раньше), но он был так рад, что подсмотрел рецепт у технолога (а ведь тогда он не знал что это и зачем нужно).
Глаза полуэльфа наконец-то открылись. Потолок был белый, без трещин, кровать жестковатая, но чистая и аккуратная (если не считать того, что Азер только что корчилcя на ней и "слегка" испачкал сапогами), углы были прямыми, а свет из окна почти белым. Значит галлюцинаций удалось избежать.
-Уже хорошо.
Азер решил отложить дальнейшее знакомство с городом до темноты и выспаться.
Март 16, 1896, 18:30
Азер проснулся и некоторое время смотрел в потолок. Надо было пройтись по городу, узнать насчёт работы и обучения, но делать ничего не хотелось. Полуэльф знал, что это состояние пропадёт как только он встанет с кровати, но вот этого-то делать хотелось меньше всего.
Наконец он встал, потянулся, оделся, закинул рюкзак на плечи и вышел из комнаты, не забыв запереть дверь.
- Стоит ли идти на ночь глядя в портовый район? - раздумывал Полуэльф, выходя из здания "Итон Апартаментс". - Наверное сначала стоит ознакомиться с более спокойной частью города.


Университетский двор
Городской Морг, Ист Энд Авеню, 75

Март 16, 1896, 13:12. Регистрационный отдел
- Ну нет у меня документов! - вылетело у Длакса, - Н. Е. Т. У, - по буквам повторил он. - Утром я зашёл к сэру Эдварду Мисту и сдал ему все эти "бумажки", для соответствующих отметок об получении квалификации и степеней мастерства в технологических аспектах. Он же, в свою очередь, направил меня сюда для сдачи экзамена в области лечения. Теперь понятно как я сдесь оказался? С минуты на минуту должен явится один из профессоров университета, принимающий экзамен. Как я полагаю все бумаги будут у него, так что вполне можем подождать некоторое время. Ну а стену ломил я, так как сам житель Каладона и не имею совершенно никакого представления о Тарантском варианте построения зданий, в котором явно прописано "вешать адрес около того куска стены, который наиболее похож на дверь". И не в вашей юрисдикции тыкать дулом в чеснопорядочного гражданина Арленда!
Офицер раздраженно прорычал:
- Кто вы такой, черт возьми, чтобы указывать мне на мои обязанности? Вы уже четверть часа отказываетесь назвать мне свое имя и морочите голову! Я не собираюсь дожидаться прихода профессора - еще неизвестно, придет ли он вообще. Или вы называете мне имя, адрес и все ваши данные, или вы немедленно отправляетесь в участок.
- Конарт Длакс. Конарт Бэккет Длакс. Одна тысяча восемьсот пятьдесят седьмого года рождения. Полуэльф. Гражданин королевства Арленд - Каладон. Член бывшего технологического союза. Этого достаточно, что бы доказать, что я не ломлюсь в морг дабы сделать что-то незаконное?
Сержант тщательно записал данные в маленькую книжечку, спрятал ее в кармашек и сухо произнес:
- Нет, господин Конарт Бэккет Длакс, естественно, этого недостаточно, чтобы доказать чтобы то ни было. Но это дает вам шанс спокойно подождать профессора в нашем обществе здесь, а не в участке. Когда, вы говорите, должен начаться экзамен? Ах, да, - спохватившись, полисмен снова вынул свою книжечку. - Вы не сказали ваш адрес. Будьте любезны сообщить, где вы живете в Таранте, как давно здесь находитесь, и есть ли у вас жилье в Каладоне. И кроме того, назовите жителей Таранта, которые могут доказать ваше членство в бывшем Союзе Технологов ... ах, в бывшем Союзе... стало быть, во время явления Кергана вы были здесь?
- Да... был, - протянул Длакс с небольшим сомнением в голосе. Ведь он так и не вспомнил те роковые дни перевернувшие его жизнь, - Но через несколько дней вернулся в Арленд. В Каладоне собственного жилища небыло и нет. А Таранте не прописан, хоть и имею родственников проживающих по адресу Полтон Кросс 51. Относительно членства в Технологическом Союзе... могу предоставить некоторые бумаги, но опять таки - они в руках у экзаменатора. И прибудут не раньше двух часов. А если вас интересуют личности, думаю стоит обратится к господину Дункану Айдахо.
- Меня интересуют две вещи. - Раздраженно продолжал сержант. - Во-первых, ваше место прописки, указанное в вашем паспорте - только не говорите, что его в паспорте нет, с таким "документом" вы бы даже границу Арленда не пересекли, бродяжничество является подсудным деянием. А во-вторых - место, где вы проживаете в Таранте. Вы у этих ваших родственников живете или в гостинице? И, кстати, сообщите имена родственников.
Остальные полисмены, наблюдая происходящее откровенно потешались.
Поборов желание ткнуть злосчастного стражника погнутой тростью в глаз, Длакс продолжил:
- Я приехал в Тарант несколько часов назад. И моей целью является как получение квалификации, так и последующая прописка в этом городе. Вы хотели кажется узнать где я буду жить? Боюсь, это не в вашей компетенции.
После этого заявления сержант на мгновение опешил - видимо, так ему давно не отвечали. Его подчиненные тоже замолкли, очевидно, в предвкушении зрелища.
- Та-ак... - Наконец произнес сержант голосом, не предвещающим ничего хорошего. - Значит, вы отказываетесь назвать свое место жительства и место прописки, у вас нет документов, подтверждающих вашу личность, при этом вы устраиваете здесь балаган, хамите представителю власти! В таком случае, господин Конарт Бэккет Длакс - он слегка скривился - вы задержаны за нарушение общественного порядка, сопротивление полиции и по подозрению в бродяжничестве. Редрик, Пол, взять его! - двое констеблей направились к Длаксу, один из них снял с пояса наручники. - Дальше будем в участке разбираться.
Конарт стал не шелохнувшись.
- Подумайте... Я не сделал ничего незаконного. В то время как вы угрожали мне огнестрельным оружием, выпытывали из меня личную информацию и обращались как с портянками. Несмотря на то, что перед вами калека да ещё и иностранец. Сэру Ректору явно не понравится такое отношение к его же гостям. Не будте глупцом - дождитесь экзаменатора. Он должен прибыть с минуты на минуту.
- Вот когда господин ректор напишет жалобу по всей форме и направит ее в соответствующие органы, тогда и поговорим. - Ответил сержант. - А пока мне кажется, что вы стараетесь запудрить мне мозги. Так что пройдемте, господин Длакс, дальше с вами в участке разбираться будут. То, что вы гражданин Арленда - это еще не установлено, а вот то, что вы грубиян без документов - это видно невооруженным глазом.
Констебль Редрик защелкнул на запястьях Длакса наручники и недвусмысленно показал полуэльфу на выход. Пол же открыл дверь регистрационного отдела.


Центральный район
Магериум Бараха И Дом Черной Магии Зерамина, Торри Роуд, 13

Март 16, 1895, 23:00
Ночь тяжело придавила Тарант, словно черное, пуховое одеяло. Магазин Черной Магии был ярко освещен огнями, но его небольшие окна были наглухо задрапированы тяжелыми, алыми занавесями. Магазин был угловой, и в соседнем помещении располагался Магериум. Карлик, подрагивая от холодного ветра, сидел на жесткой, метталической скамейке, которую уже успели изрисовать белым городские голуби. Магазин Зерамины - был его последней надеждой как-то выкарабкаться и воплотить свои планы в жизнь. Скрытная, мрачная, темная... Такими словами можно было охарактеризовать Зерамину Барах - наверное самую опасную черную колдунью в городе.
Магазин Темной Магии открывался лишь ночью, и об этом Аластору было известно. Он просидел на скамейке уже несколько часов, выбрав место недалеко от полицейских по определенными причинам. Он хорошенько обдумал свое будущее, и пришел к хорошим и неутешительным в равной мере выводам. Ему срочно требовалась работа и деньги. Выход разобраться с Тобиасом он нашел. Но впрочем, об этом позже... Но все равно мистеру Рикдону следовало быть начеку. Да и еще проблемы с Алтимусом Беллом...
Тяжелая металлическая дверь скрипнула. Аластор вздрогнул и нервно встал. Зайдя внутрь, он тихо попросил провидение ему помочь...
Зерамина Барах была похожа на свою сестру Лавинию разве что чертами лица. Высокая, черноволосая, одарённая природой столь щедро, что это было заметно даже под свободной мантией.
Глубокие тёмно-вишнёвые глаза оглядели вошедшего карлика.
- Здравствуйте. - Грудной, с лёгкой хрипотцей голос мог вскружить голову любому мужчине. - Вы не ошиблись дверью?
Карлик был настолько взволнован, что входя, он смотрел только на владелицу магазина. Тусклый красный цвет резко бил в глаза.
Аластор учтиво поклонился Зерамине.
- Я даже не знаю с чего начать... Зерамина, я пришел к вам, воистину самой сильной темной колдуньи, за помощью...- тихо произнес это мистер Рикдон, - я очень прошу – помогите. Я согласен на любую работу здесь. Я неплохо разбираюсь в магических артефактах...
Аластор Рикдон с мольбой взглянул в темное лицо колдуньи.
Зерамина вышла из-за прилавка и подошла к карлику. Она наклонилась к нему, открывая при этом шикарный вид на щедро декольтированное платье под незастёгнутой мантией. Мягкие пальцы коснулись подбородка Аластора, с трудом заставляя его взгляд вернуться к лицу колдуньи.
- Птенчик мой, ты действительно ошибся дверью. Бюро по трудоустройству находится в нескольких кварталах отсюда. Говоришь, разбираешься в артефактах? Я за тебя рада. Я и сама отлично в них разбираюсь, поэтому помощник мне не нужен. - Зерамина отпустила подбородок Аластора и выпрямилась. Её рука нежно легла ему на плечо, почти незаметно разворачивая карлика лицом к двери. - Увы, милый, как ни приятно мне твоё общество, но если ты ничего не покупаешь, то выход находится там. Кстати, раз тебе нужна работа, можешь попытать счастья в ювелирной конторе на Девоншир Вей. Говорят, они ищут секретаря.
- Но, но леди... Я готов работать даже уборщиком здесь... - дрожа, произнес Аластор, - За почти любые деньги... Пожалуйста, умоляю! Вы самая прекрасная женщина и самая великая колдунья...! Я... Я сделаю для вас все.
Последние слова с трудом дались карлику.
Пышная грудь колдуньи колыхнулась от смеха:
- Сделаешь для меня всё? Заманчивое предложение, красавчик. Будь ты чуть помоложе и более раскрепощённым, я бы о нём задумалась. А сейчас извини - ни уборщик, ни ухажёр мне не нужны. Но пообщаться с тобой было интересно, так что если меня вдруг обуяет страсть к немолодым карликам или излишней чистоте - я тебе свистну. Ну, до скорого, милый. - Зерамина подняла руку в прощальном жесте и улыбнулась Аластору.


--------------------
Через день будет поздно, через час будет поздно,
Через миг будет уже не встать.
© Кино
Пользователь в офлайнеКарточка пользователяОтправить личное сообщение
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Геральт
сообщение 19.8.2009, 1:48
Сообщение #5


Блавикенский Мясник
Group Icon

Группа: Ветераны
Сообщений: 207
Регистрация: 6.10.2008
Пользователь №: 2 791



Центральный район
Регистрационный Отдел, Кенсингтон Бродвей, 78

Март 16, 1896, 11:35
Дама извлекла из сумочки кружевной платочек и картинно приложила к глазам.
- Мне очень нужна помощь, мистер Веритас, - тут последовал тихий всхлип. - Видите ли, меня постигло ужасное, непоправимое горе. Мой муж, мистер Гарринсбург внезапно трагически скончался. Ах, какой это был замечательный человек, - вдова печально покачала головой. - Не то, что его отвратительные родственники, - она снова всхлипнула. - Никакого уважения к памяти покойного Джорджа! Подлые алчные бессердечные твари, готовы выцарапать у несчастной убитой горем вдовы все, что нажито непосильным трудом. А Джордж, балб... кхм.. бедняга, не успел составить завещания, - миссис Гарринсбург уткнулась в платочек и зашмыгала носом.
"Гарринсбург, Гарринсбур…" - Фридрих задумчиво потер подбородок. - "Ах, ну да, Гарринсбурги с Девоншир Уэй".
Гарринсбурги были достаточно состоятельным семейством, насколько знал Фридрих. Он несколько раз пересекался с почившим Джорджем в Джентльменском Клубе, но никогда не общался с ним тесно. Фридрих припомнил какую-то давнишнюю историю о краже произведения искусства из их дома. Как там эта картина называлась… "Керган и Персефона"?
Так значит, старый пень наконец сыграл в ящик, да еще и не оставив завещания. Ну что же, человек смертен, а порой - внезапно смертен. Наверняка у него осталось немалое состояние - Фридрих помнил, каким скупердяем был Джордж Гарринсбург, экономивший буквально на всем. Даже в Клубе он покупал наиболее дешевое пойло, да еще и разбавлял водой. Может, старикану помог отбыть на тот свет кто-то из его добрых родственничков? Нет, вряд ли. Наверное, единственное, на чем Джордж не экономил, так это на охране. Даже когда он спал в своем доме, у его кровати обязательно дежурил дюжий полуогр, который и на трапезах первым отведывал подаваемые хозяину блюда. Нет, яд исключается. Хотя… В современном мире существует столько способов избавиться от нежелательного человека, в том числе и с помощью магии. Конечно, маги заломят за подобную услугу цену, но в данном случае результат покроет все расходы…
Служащий наконец сообразил, что молча смотрит на вдову и надо бы что-нибудь сказать.
- Это… ужасно! - он постарался придать своему голосу как можно более скорбный оттенок. Посчитав, что этого мало, он даже вскочил со стула и принялся в волнении расхаживать по кабинету. - Печальная, трагическая новость, миссис Гарринсбург! Джордж был замечательным человеком, среди жителей нашего города найдутся многие десятки тех, кому он помог чем-либо в трудную минуту. Безусловно, его смерть - это непоправимое горе для всех нас.
Фридрих внезапно остановился и скорбно посмотрел на женщину.
- Приношу свои соболезнования, Эвелин.
- Мы знакомы, мистер? - брови женщины удивленно вскинулись. В голове у служащего уже начал потихоньку выстраиваться определенный план.
- Нет, но я хорошо знал вашего мужа. Джордж много о вас рассказывал! Нас познакомил мистер Лантен, Алистер Лантен в Джентльменском Клубе, еще до Переворота.
- Никогда бы не подумала, что у простого служащего могут быть настолько влиятельные знакомые!
Фридрих чуть снисходительно улыбнулся.
- Вы не поверите, миссис Гарринсбург, какая власть бывает сосредоточена в руках "простых служащих". Несомненно, сами высшие силы поместили сюда, на эту должность и как раз в тот момент, который необходим. Потому что я уверен - я вполне в состоянии помочь вам решить все вопросы с завещанием. Мне понадобится некоторая информация о ваших родственниках, и родственниках вашего покойного мужа. Начнем прямо сейчас?

Некоторое время Фридрих задавал женщине самые разнообразные вопросы, все из которых касались родственников покойного. Его интересовало буквально все - имена, их деятельность, их связи. Помимо этого, вместе с вдовой он внимательно изучил составленную опись всего имущества покойного. После всех подсчетов он чуть разочарованно сообщил посетительнице:
- Мне очень жаль, миссис Гарринсбург, но у вашего мужа были на редкость обширные родственные связи. Конечно, как супруга вы являетесь наследником высокой степени важности, но помимо вас у него было несколько братьев и сестрер, а это может перевесить… Нет-нет, безусловно, вы получите определенную часть. Но я боюсь, что сумма эта чересчур скромна, тем более для вас - я знаю, вы были наиболее близким человеком для покойного.
Он озвучил ту долю, которая отходила вдове.
- Да, сумма чересчур скромна, мистер Веритас, - женщина грустно всхлипнула. - Я была рядом с Джорджем последние двадцать пять лет, и он даже вспоминал о своих родственниках изредка! Я уверена, что он не любил их, и он бы точно ничего не оставил им в наследство.
- Прошу, зовите меня Фридрих, - служащий махнул рукой. - Мне очень жаль, что так вышло, но боюсь, наше законодательство… Не примет подобные аргументы. Сомневаюсь, что здесь что-то можно сделать.
- О, мистер…
- Фридрих, миссис Гарринсбург! - перебил он ее.
- Да, Фридрих. Неужели совсем… совсем ничего нельзя сделать?
Служащий сделал вид, что задумался.
- Знаете… У меня есть кое-какие мысли. Хотя я не думаю, что это чем-то поможет. В конце-концов, это незаконно!
Вдова спрятала платочек в сумочку и накрыла своей ладошкой руку служащего.
- Фридрих, возможно, есть способ… забыть о законности? Вы же были близким другом моего мужа! Вы должны понимать, что его родственники - просто проходимцы и бандиты, они не заслужили ничего из того, что осталось после смерти Джорджа. Для вас законы морали и справедливости значат меньше, чем законы этих бюрократов?
Фридрих неуверенно покачал головой. Вдова отвела взгляд в сторону.
- Фридрих, вы были добрым другом Джорджа. Он бы и вас наверняка упомянул бы в завещании, если бы успел составить его. Если вы сможете мне помочь, то я уверена, будет справедливо, что вы тоже получите определенную долю наследства.
Фридрих поднялся и подошел к двери, демонстративно не смотря на вдову.
"Пускай понервничает," - решил он.
Служащий закрыл дверь на замок.
- Хорошо, миссис Гарринсбург, я помогу вам. В память о нашей доброй дружбе с вашим мужем и из уважения к вашей трагедии. У меня есть идея, оставить все наследство за вами.
Миссис Гарринсбург, уже давно переставшая всхлипывать оживилась:
- Это было бы замечательно, мис... Фридрих, я буду в точности выполнять все, что вы мне скажете... А что это за идея? Я надеюсь, она позволит нам оставить всех этих гнусных мерзавцев с носом? Я говорила вам, что двоюродный брат Джорджа, Фрэнк, занял его спальню и на похороны - вы представляете?! - надел парадный костюм моего мужа? И так до сих пор в нем и ходит. А на костюме, между прочим, бриллиантовая булавка и запонки.... Неужели мы его оставим безнаказанным?


Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 13:05
Слова Белла прервал мелодичный звон, источником которого оказались золотые часы. Алтимус вынул их из жилетного кармана, и с удивлением воззрился на циферблат, щёлкнув рычажком. Звон прекратился.
- Однако... - протянул эльф. - прошло уже два часа. Куда, чёрт возьми, подевался этот карлик, как там его... Рикдон! В это время Бартон уже должен был доставить мне масло. Н-да... - Белл обратился к Джошуа:
- Ну что ж, юноша, видимо, практический урок придётся отложить на некоторое время. Меня зовут срочные дела. Пойдёмте, - и, сунув окурок сигары в ближайшую каменную урну, испещрённую многочисленными священными письменами, Белл, сопровождаемый Джошуа, направился к выходу.
Они поднялись в контору, где Алтимус, позвенев своей внушительной связкой ключей, вручил Вингсу небольшой ключ от его комнаты.
- Вот, видите ту дверь - Эльф указал в дальний угол торгового зала, противоположный входу. - Там будет ваша комната. Что ж, распаковывайтесь, обустраивайтесь, а завтра с утра приступайте к работе. Договор, я надеюсь, мы подпишем сегодня вечером. - Белл улыбнулся. - Полагаю, мы сработаемся. Ну, а магазин я на сегодня закрою, чтобы вам никто не мешал. - Алтимус подхватил с вешалки своё непромокаемое пальто и шляпу. - Итак, я, пожалуй, отправлюсь. Если вам что-то понадобиться, обратитесь к миссис Кидвич, она знает, где что найти. - Табличка в окне, что слева от входной двери перевернулась, вежливо сообщая всему остальному миру, что ювелирная лавка закрыта.
На пороге Белл обернулся к Джошуа:
- До свиданья, - сказал он, слегка сжав двумя пальцами край шляпы, и вышел, захлопнув дверь дверь.


Пристань
Дом Ли Чжэньфаня, Кингтон Бенд, 23

Март 16, 1896, 13:30
Тишина и громкий свист схлопывающихся легких. Громкий треск, повторяющийся снова и снова. Сухой и влажный воздух вибрирует вокруг полуорка, всасываясь трепещущим носом. Удар за ударом градом сыпятся на макивару, в точности повторяя движения которые он делал и день назад, и месяц, и год. Хватит на сегодня.
Отступив к стене, Ли схватил полотенце, и вытер градом струящийся пот. Это уже стало настолько естественным делом, что он забыл причину каждодневных самоистязаний. Каждый день походил на предыдущий и от этого хотелось выть диким волком. Не удосужившись даже одеться, Ли в штанах и сапогах, как был - понес себя на выход, безразличным и остывшим взором скользя по ценным артефактам и произведениям искусств, расставленных в его доме. Распахнув парадные двери, он вдохнул свежий от близкой воды, нагретый воздух и шагнул вон из дома.
Идя по Килтон Бэнд, Белл вдруг обратил внимание на распахнутую дверь одного из домов. Он прищурился и прочитал на табличке: " Мистер Ли Чженьфань."
"Ли Чженьфань? что-то знако... ах да, это же тот самый субьект, которому отлетает часть моих денег при сделках с Бартоном. - Эльф остановился и с тротуара начал разглядывать прихожую. - Любопытно, какой у него дом..."
"С другой стороны, говорят: от любопытства кошки дохнут, - подумал Белл, входя в просторный холл и прикрывая за собой дверь. - Но я не кошка, выдержу." - решил он, оглядываясь. - "Мило..." - И прошёл в гостинную.
- Мистер Ли? Вы дома? - ответом послужило лишь журчание фонтанчика в центре комнаты. С удивлением подняв брови, Белл подошёл поближе - в воде беспечно сновали крошечные золотые рыбки.
"Чудно... сержант полиции... а ведь и не подумаешь" - Белл уселся в ближайшее кресло и принялся разглядывать обстановку. Он чувствовал себя вполне свободно в чужом доме.
Вдруг его внимание привлекла к себе кофейная чашка с причудливым рисунком, повторённым и на блюдце. Вернее, не сама чашечка, а лежащая в ней золотая чайная ложечка. Алтимус взял её в руки.
"Ого! Удивительно тонкой работы вещица... Н-да, не скажешь, что здесь живёт скромный полицейский... - Белл внимательно разглядывал ложечку. - А что если вдруг к нему без предупреждения нагрянет налоговый инспектор? Боже праведный, ведь тогда его могут упечь в тюрьму и половина моих сделок пойдёт прахом! - Эта мысль ужаснула Белла, сердце которого постоянно находилось в районе кошелька. - Нет-нет, этого ни в коем случае нельзя допустить! Кроме того, репутация бедного мистера Ли будет потеряна безвозвратно..." - Полный благородного стремления спасти честь сержанта Чженьфаня, Алтимус милосердно опустил золотую ложечку в бездонный карман своего знаменитого пальто. При этом ему показалось, что маленький портрет какого-то сурового человека неодобрительно взглянул на него со стены.
- Как говорил в семнадцатом году дружок мой Узий: "Алти, не грустите. Мы всё равно окажемся в аду, а потому - расслабтесь и живите..." - сказал Белл портрету. Затем кивнул ему на прощанье и направился к выходу.
Чести поучаствовать в спасении репутации Ли Чженьфаня удостоился так же высокий бокал из гладкого серебра, в котором стояла маленькая икебана, бережно переселённая Беллом в ближайшую фарфоровую вазочку.
- Ну что ж, - сказал он вслух, подходя к выходу, - спасибо этому дому, пойдём... эх, пойдём.
Алтимус тщательно прикрыл за собой двери, чтобы не вводить в искушение прочих спасателей репутаций, легко сбежал с крыльца и удалился дальше по улице.


Пристань
Трактир "на Пристани", Пристань

Март 16, 1895, 14:27
Алтимус подходил к навесу портового трактира. А пока он идёт, приглядимся повнимательнее к его основному сейчас предмету одежды - какой-то загадочной штуке, которую он сам именует "непромокаемое пальто."
О, об этом пальто нужно рассказать особо! С первого взгляда кажется, будто лет ему куда больше, чем его владельцу. Впрочем, если сложить возрасты всех, кто носил его до Белла, примерно так и выйдет...
Не раз бережно залатаное, от пыли и дождей давным-давно потерявшее свой первоначальный цвет, став каким-то серо-бурым, оно мешковато висит на долговязой, сухощавой фигуре Алтимуса. Он никогда не застёгивает пальто, вероятно, опасаясь причинить непоправимые повреждения коллекции разных пуговиц, украшающих сей предмет одежды.
Обшалга рукавов и края воротника довольно обтрёпаны, да и вообще, внешний вид пальто просто кричит о том, что его пора отправить на давно заслуженный отдых. Однако, Белл продолжает его безжалостно эксплуатировать - то ли потому что оно дорого ему, как память о давно прошедшей юности, то ли удивительная для эльфа жадность заглушает практические и эстетические соображения по поводу нового пальто.
Среди сотрудников и знакомых Алтимуса эта несусветная штука, упрямо выдаваемая за изделие профессионального портного, служит предметом многочисленных шуток и домыслов. Например, Гитчем Смигуон, что работает в ювелирной конторе Шуйлера, как-то раз поспорил со своим братом на десять золотых, будто самым первым владельцем пальто был Жилистый Пит. В отсутствие Белла они обследовали рукава и воротник на предмет ярлыков или ещё каких-то знаков. Всё, что им удалось обнаружить - это какие-то тёмные разводы с обратной стороны полы. Даже самый опытный лингвист не рискнул бы признать находку гномов надписью на каком-либо из известных языков. Тем не менее, Гитчем до сих пор утверждает, что каракули сделаны рукой самого известного пирата Арканума...
Впрочим, оставим досужие домыслы скучающих гномов и вернёмся к трактиру.
Итак, Белл вступил под навес кабачка, обежал взглядом прищуреных глаз посетителей и безошибочно направился в Тобиасу Бартону, сидящему в центре шумной (скорее от непомерного количества вина, чем от хорошего настроения) компании, в обнимку с какой-то неопрятной девицей не первой свежести.
Остановившись примерно в двух шагах от стола, он позвал:
- Тоби, можно тебя на пару слов?
Бартон обернулся, пьяными, налитыми кровью глазами глянув на Белла.
- А-а, это ты... - заплетающимся языком протянул он. - Ну давай, давай... отойдем. - Он тяжело поднялся, опираясь на стол, и, покачиваясь, пошел вслед за спокойно покуривающим очередную сигару Алтимусом вон из-под трактирного навеса.

После этой встречи Алтимус Белл исчез в неизвестном направлении, чем немало встревожил своих сотрудников и знакомых



Пристань
Дом Илль В'Иры, Кингтон Бенд, 21

Март 16, 1896, 13:30
Илль В'Ира вернулась к себе, что-то мурлыча под нос. Она была в исключительно хорошем настроении - мало того, что дареная плеть оказалась редким артефактом, так она еще успела зайти в мастерскую и заказать крепления на пояс - портной обещал изготовить их уже сегодня к вечеру. Эльфийка предвкушала, как эффектно впишется сбруя из тонкой лайковой кожи в ее наряд.
- Хаук, обедать! - крикнула она в сторону каморки слуги. Услышав в ответ послушное мычание, она пожала плечами и устроилась в кресле, закинув стройные ноги на подлокотник.
Ее руки снова потянулись к плетке - искусная работа, гладое тепло красного дерева, тонкие переплетения кожи завораживали Илль В'Иру.
Постояв с минуту на свежем воздухе, кажущимся просто живительным после душного подвала, Ли хмуро оглядел улицу. Нельзя было сказать, что целые толпы народа ходили здесь каждый день, но пусто не было никогда. Проходящие мимо прохожие приветствовали детектива - его здесь знал чуть ли не каждый бродяга. Отвечать кому-либо не было ни желания, ни сил - хотя когда он последний раз с кем-то здоровался? Сегодня его никто нигде не ждал. Если так подумать, то он вообще никому не нужен на этом свете. Серая мгла уже готова была заглотить его с головой, как взгляд полуорка остановился на двух медных драконах, гордо восседавших возле двери его хорошей знакомой. Перед глазами встал её образ и что-то звериное зашевелилось внутри Ли, возвращая его к жизни и заставляя сердце биться с новой силой. Уверенно преодолев десяток метров до двери соседки, Ли грохнул кулаком в дверь, игнорируя колокольчик.
- Хаук! Ха-аук, дверь! Тьфу ты, придурок! - так и не дождавшись отчета слуги, Илль В'Ира одним гибким движением выбралась из кресла и, крутя тонкими пальцами плеть, не спеша направилась открывать, даже не подумав оправить платье, соскользнувшее с плеча.
Щелкнув замком, она распахнула дверь и уставилась на гостя:
- А, господин сержант.., - насмешливо протянула она своим низким голосом, опершись на косяк двери. - Я надеюсь, не по служебной надобности?
Ли как сквозь туман смотрел на прекрасную хозяйку, застывшую в проеме и насмешливо глядевшую на полуорка. Сердце бухало сильней, чем во время драки, вздымая могучую грудь и разгоняя кровь во все члены. Чжэньфань пытался придать своему взгляду холодность и отрешенность, но судя по выражению лица хозяйки - затея провалилась с треском. Хриплым голосом он с трудом выдавил из себя пять слов:
- Сегодня не моя смена, Илль, - взгляд дико блуждал от лица эльфийки к её великолепной груди, так неосторожно оставленной на показ хозяйкой, - позволь мне пройти, надо.. поговорить.
Ли будто сквозь туман слышал свой голос и со всей ясностью понимал, насколько глупо выглядят его попытки что-то скрыть. Но ему уже было все равно - он никогда не отступал и не менял своих решений. В этот дом он зайдет в любом случае.
Брови Илль иронически приподнялись.
- По-го-во-рить? - пропела она, делая ударение на этом слове. - О, ну тогда, конечно, проходи, - она неторопливо провела рукой по дверному косяку, откровенно изучая полуодетого взбудораженного Ли и наслаждаясь его реакцией. Помедлив минуту, Илль В'Ира освободила проход, качнув бедрами и обернулась, глянув на сержанта в упор. - Ну, что же ты, раздумал, что ли? Или забыл, за чем шел?
Рассудок потихоньку покидал Ли. Сделав шаг за порог, он захлопнул за собой дверь и покачиваясь, словно матрос на палубе, шагнул к эльфийке. Несколько мгновений он смотрел прямо в эти роковые глаза, а затем резко обхватил её за талию. Желание с силой морского прибоя било в голову, заставив забыть о рассудке, памяти и осторожности. Руки медленно поползли вверх по спине.
Эльфийку обдало жаром, исходящим от возбужденного тела Ли, от его помутившишегося взгляда, пылавшего желанием, от его жадных рук... Огонь страсти поднимался в ней из темных глубин ее сознания - ее всегда привлекали полукровки. В отличие от большинства эльфов они были безрассудны и неистовы. Как Ли.
Тем временем руки сержанта совершенно обнаглели, ища потаенные уголки ее тела.
- Не так быстро, друг мой, - чуть откачнувшись, Илль полушутя хлестнула его плеткой, - Сначала я хочу знать, ты пропустишь груз с "Амалии" без досмотра?
Коснувшаяся его плетка будто породила тысячу маленьких змеек, которые шустро поползли к его голове, окончательно блокируя все попытки сопротивления чарам эльфийки. Кроме дикого, необузданного желания овладеть Илль в голове не осталось ровным счетом ничего. Пропустив вопрос мимо ушей, он уже вознамерился взять её силой, но неведомая магия держала его на расстоянии от столь желанного тела. Ли напрягся, вздувая горы мышц, но не сдвинулся ни на миллиметр. Возбуждение накрывало с головой и не было мочи терпеть - Ли тихо прорычал:
- Пропущу... - голос полуорка звучал грубо, сохраняя при этом властные нотки, - теперь иди сюда..
Эльфийка сначала была озадачена реакцией Ли - но потом сообразила, что она его хлестнула тем самым артефактом, который вертела в руке все это время. Медленно, демонстративно покачивая бедрами, она обошла вокруг сержанта, который был похож на привязанный вулкан, потом приблизилась и рукояткой плетки провела по его груди, по взбугрившимся мускулам и проворковала:
- Нет уж, милый, это ты иди сюда, - и, накинув сержанту на шею первый подвернувшийся пояс, потянула его за собой. - Ты ведь сделаешь все, что я хочу, верно, Ли? Мой великолепный сильный Ли? - зрелище скованного заклятьем бешеного сержанта, державшего в страхе всю Пристань, привело Илль В'Иру в настоящий экстаз - глаза ее полыхали, грудь волнующе вздымалась... а Ли - Ли рычал, как тигр, только что хвостом не хлестал себя по бокам.
Чжэньфань, не веря собственным ногам, покорно шагнул в сторону, куда его потянула эльфийка. Бешенство снова охватило сержанта - он рычал и бился как дикий зверь, попавшийся в капкан. Совершенно новое и оттого более пугающее чувство абсолютной беспомощности охватило полуорка - в такую передрягу он ещё никогда не попадал. Все его тело штормило от гуляющих волн возбуждения и с каждым мигом лишь возрастало. Глаза будто приросли к телу прекрасной эльфийки. Осатанелым взором он прожигал взглядом то её грудь, то прелестные ножки. Ли уже перестал ощущать себя хозяином положения:
- Я всё сделаю...
Илль В'Ира с трудом одернула уже разыгравшееся было воображение: если она сейчас перегнет палку - Ли ей этого не простит. Но слегка подразнить этого зазнайку все же не помешает. И... Ах, как он был хорош, этот мощный и послушный зверь, в боевых шрамах и татуировкой на бритом черепе...
Она пнула сержанта кончиком туфельки в поясницу:
- Ну что ты стоишь, как столб? На колени, когда тебе приказывет Госпожа! - и когда тот, вращая глазами, исполнил приказ, она, скинув платье, прошуршавшее шелковым шелестом к ее точеным ножкам, легко взлетела на плечи полуорку. - Отнеси меня наверх, в спальную. И быстро! - велела она, подкрепив свои слова еще одним ударом магической плети.
Неведомая сила снова согнула Ли и он рухнул на колени. От нахлынувшего возбуждения уже было трудно удерживать себя в вертикальном положении. Он прекрасно осознавал свое положение, но вся эта игра начинала ему нравится. После того, как его посетила эта мысль, сжимающие его оковы немного ослабли и он смог вздохнуть чуть свободнее. Спустя мгновение он ощутил на своих плечах Илль, невесомую, словно перышко. От её кожи веяло непередаваемым ароматом, сводящим полуорка с ума. Видимо проклятое заклятие совсем помутило его разум:
- Слушаюсь.. - но ощутив сильный тычок ножкой Илль, он неожиданно для самого себя добавил, - Слушаюсь, Госпожа Илль.
Поднявшись на ноги он в один миг донес её до спальни и там опустился на колени, покорно ожидая приказов.
Эльфийка соскользнула с плеч сержанта - его пряный мужской запах кружил ей голову, а его неожиданная покорность была так пикантна. Полумрак комнаты, щекочущий мех под ногами и прохлада шелковых простыней обволакивали их напряженные тела, вызывая новые всплески эмоций, они захлестывали и увлекали в водоворот желаний и наслаждений. Илль швырнула коробок спичек полуорку, ожидавшему ее приказаний:
- Зажги свечи, Ли, и иди ко мне. Я хочу, чтобы ты показал всю глубину страсти, которая бурлит в тебе, я хочу, чтобы ты был нежен и неистов сейчас и вознес меня на пик любовного экстаза, и ты будешь вознагражден моей страстью, ты ведь хочешь этого?


Бойл
Мелочная Лавка, Северный Бойл

Март 16, 1895, 16:41
Дверь немного приоткрылась, и в лавку вошел Рикдон. Поломанная доска в полу скрипнула. За прилавком полусидела крупная женщина, с черными, маслянистыми глазами. Его лицо выражало полное презрение к магазину, прилавку и всему миру в целом.
- Не спрашивайте меня, как я сюда добрался, - без всякого предисловия начал Аластор, но все же с некоторой осторожностью, - но все же - помогите мне! Любая связь с Воровским Подпольем! Поверьте мне, я вас отблагодарю! У меня сейчас сложнейшее положение, и я согласен на любую работу.
Карлик с горечью зашелестел подолами пальто.
Кларисса Петерсон выпустила клуб едкого дыма в лицо посетителю и уставилась в потолок, по которому ползала жирная муха. Некоторое время она задумчиво изучала траекторию движения мухи, потом решительно схватила лежавший рядом башмак и запустила в насекомое. Подбитая муха, жалобно вжикнув, рухнула на груду товара. Кларисса взмахнула рукой, чтоб ее добить, но тут шаткое равновесие нарушилось, ножки стула, на котором она полулежала, сдвинулись, и ... да, она с грохотом свалилась под прилавок, злобно ругаясь и костеря всех, на чем свет стоит. Через пару минут она выбралась на свет божий и заметила посетителя.
- А?! - приложив руку к уху заорала она. - Чего надо?! Недорого продам!
- Все в порядке? - придавая голосу нужную долю озабоченности, спросил Аластор, - вы не ушиблись? Я помогу, давайте помогу!
Он, как квочка, заметался вокруг Клариссы, помогая ей твердо встать на ноги. Заботливо подняв несколько упавших упаковок, он остановился, с щенячьей преданностью глядя в глаза воровке.
Торговка выпрямилась, отстранила посетителя, поподобрала свою сигару, отлетевшую было в дальний угол лавки и опасно тлевшую возле кучи тряпья, и вернулась к столу. Увидев в руках Аластора упаковки, она заорала:
- Нет, нет, это не продается! Это заказ! - в мгновение ока выхватив из его рук свертки, тетка сунула их куда-то за прилавок и ухмыльнулась.
- Так чего покупаем-то, господин хороший?! Ась?!
- Работу... И не покупаю, а ищу, - запнулся Аластор, - я подумал, что такая женщина как вы, весьма сведущая в кругах Воровского Подполья, и конечно же влиятельная... Поможет мне. Конечно же, не задаром... Буквально через неделю я обязуюсь вас отблагодарить! Только помогите мне.
Он аккуратно, за спиной, скрутил огненный перстень и положил его в карман.
Мисс Петерсон хрипло засмеялась.
- А кто ты таков, парень? Я тебя не знаю, ты меня не знаешь. Пришел тут про Подполье выведывать - а я и про Подполье не знаю. И вообще, - она впилась в него хищным взглядом. - Лавка у меня маленькая, женщина я бедная, в долг не продаю. В благодарность через неделю тоже не верю. Откуда ты такой выискался, парень? - Кларисса затянулась своей сигарой и выпустила кольцо едкого дыма.
- Не беспокойтесь, о Подполье я ничего и никому не скажу! А благодарность... Не согласились бы вы на маленький, но очень полезный артефакт? Тем более, что я уверен, Подполье сможет сберечь свои тайны, если я даже проговорюсь. Но этого никогда не случится! Уверяю! Сведите меня с нужными людьми и окажите помощь - и сразу же получите эту награду, - повел Аластор, пристально глядя в глаза воровке.


Округ Львиной Головы
Улицы, Округ Львиной Головы

Март 16, 1896, 18:40
Поблуждав некоторое время Азер решил придать свои действиям некоторую осмысленность. Прокрутив в голове первоочерёдные дела, он, аккуратно обходя обывателей и приглядывая за своими карманами, направился к ближайшему стражнику.
- Извините, мистер, я недавно в вашем городе. Где у вас можно купить лекарства или травы? Ммм... и, если несложно, куда можно обратиться по поводу обучения лекарским искусствам?
Стражник хмуро взглянул на полуэльфа и пробурчал:
- Загляните в лавочку к Хью Нортону, что на Кенсингтон Бродвей, 91. Это единственное заведение в городе где можно найти все для лечения, - почесав подбородок, он продолжил, - я полагаю, что он даже согласится Вас взять в ученики - он известный специалист в этом деле.
- Спасибо.
Азер повернулся в заданном направлении и быстрым шагом пошёл вперёд.
- Надо же, какой хороший город, - пробормотал он себе под нос. - Тут, наверное, всё есть...


--------------------
Через день будет поздно, через час будет поздно,
Через миг будет уже не встать.
© Кино
Пользователь в офлайнеКарточка пользователяОтправить личное сообщение
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения
Геральт
сообщение 28.8.2009, 3:44
Сообщение #6


Блавикенский Мясник
Group Icon

Группа: Ветераны
Сообщений: 207
Регистрация: 6.10.2008
Пользователь №: 2 791



Центральный район
Регистрационный Отдел, Кенсингтон Бродвей, 78

Март 16, 1896, 12:07
- Конечно, сие действие заслуживает наказания, - рассеяно пробормотал служащий, рассеяно копаясь в бумагах. - Это неуважение к покойному, которое может расцениваться как ва… кхм, я уверен, что раз закон не в силах свершить справедливость, это может быть сделано в обход его.
Наконец он достал бумагу, представляющую собой чистый лист с неразборчивой подписью.
- Скажите, миссис Гарринсбург, у вас есть с собой письма, заметки, какие-нибудь рукописи, принадлежащие вашему мужу?
- Нет, а зачем вам…
- Плохо, - по лицу Фридриха было непонятно, действительно ли от этого все было плохо или нет. Конечно, с образцом почерка выглядело бы достовернее. С другой стороны, почерки подделывать он не умел. Хотя знал людей, к которым можно было бы за этим обратиться.
- Так вы сказали, Эвелин, что этот подонок надел костюм вашего мужа? Скажите, а кто-нибудь из родственников осмелился посягнуть на обручальное кольцо Джорджа?
- Конечно нет! - возмущенно воскликнула женщина. - Я бы никому не позволила притронуться к этому кольцу. Это ведь одно из самых ценных напоминаний о нем, о нашей свадьбе.
- Оно у вас с собой?
- Ну, оно… - пробормотала вдова нерешительно, а затем кивнула и извлекла из сумочки кольцо. - Да, оно у меня. Вот оно.
Как заметил цепкий глаз служащего, обручальное кольцо покойного Гарринсбурга было очень похожим на то, что на пальце у вдовы - как и положено обручальным кольцам, которые по обыкновению выбирались парные. А вот что было странно, так это то, что кольца были вовсе не круглыми, как обычно бывают обручальные, а печатки. Покрутив колечко в руках, Фридрих нашел, что различаются они лишь вензелем. Наверняка паскудный старикашка решил сэкономить и здесь, приобретя и обручальное кольцо, и печатку для документов по одной цене. Даже хорошо, что инициалы разнились.
"Обручальное кольцо надлежит хоронить с покойным," - сообразил Фридрих. Потому-то вдова и замялась. Само собой, никакой нежной любви между этой женщиной и покойным и в помине не было. Даже такую мелочь, как кольцо, она предпочла припрятать, чем оставить на пальце мужа и в посмертии. Жадная сука.
- Что же, все складывается благоприятно, Эвелин. У меня появились мысли, как сделать так, чтобы справедливость восторжествовала.
Вдова навострила уши.
- Вы сказали, что Джордж не успел составить завещание, - служащий дождался утвердительного кивка женщины, - Так вот, я уверен, знай он, когда умрет - он непременно составил бы его и упомянул бы в нем вас. Поэтому я думаю, что мы не совершим ничего дурного, если составим это завещание сейчас.
Фридрих взялся за перо.
- Представьте, что вы - Джордж, вы готовитесь отойти в мир иной и хотите написать, что из вами нажитого и какими способами надлежит передать потомкам. Помедленней, я записываю.
На лице вдовы появилась широкая улыбка.
Спустя некоторое время Фридрих удовлетворенно оглядел исписанный лист. Он содержал подробную информацию, что, кому и в какой форме полагается. Впрочем, форма завещания была не очень сложной и достаточно однозначной. Все свое имущество покойный Джордж завещал жене.
- Ну, вот и славно, - он аккуратно сложил завещание в конверт и взял со стола свечу. Приложил перстнем к нескольким каплям сургуча, упавшим на письмо. Затем спрятал кольцо во внутренний карман пиджака. - Перстень, с вашего позволения, похоронено вместе с вашим мужем. Вам оно больше не понадобится, более того, его появление было бы нежелательным. Вот завещание покойного Джорджа Гарринсбурга, заверенное уполномоченным служащим городского совета и запечатанное его личной печатью. Поскольку печать похоронена с ним, никто не сможет сказать, что оно написано лишь после его смерти.
Вдова неуверенно посмотрела на конверт.
- Но почерк…
- Джордж был немощен и болен и не мог держать в руке перо, и служащий был столь любезен, что писал вместо него. Под диктовку.
- Но позвольте, Фридрих, как же это письмо не было обнаружено раньше? - жадный огонек в глазах вдовы выдавал, что мысленно она уже растратила если и не половину, то уж треть завещанных средств точно.
Служащий пожал плечами.
- Джордж не мог оставить завещание там, где до него мог добраться кто-нибудь посторонний. Возможно, он предвидел, что кто-то из его родственников наткнется на завещание первым и внесет туда свои поправки. Поэтому оно хранилось здесь, в надежном месте. Как только вы сообщили нам о его смерти, мы тут же вручили вам завещание.
Обсудив все остальные детали махинации, Фридрих выставил вдову. Ему надо было подумать. Да, привалило вдовушке наследство. Само собой, наследством придется поделится с ним. Вряд ли она будет упираться - в конце концов, Фридрих всегда может объявить все это подделкой, и тогда у миссис Гарринсбург возникнут проблемы. Нет, часть денег определенно отойдет к нему. Надо только подумать, как это сделать?
Несмотря на фокус с печатью, самого по себе завещания было мало. Тарант, как и всякий крупный город, предъявлял свои требования к жителям, он обладал большим сводом законов, в котором было уделено внимание и таким вещам, как наследованию. И в соответствующей административной статье было сказано, какие полномочия требуются, чтобы заверить завещание - чтобы впоследствии оно было признано законным. Фридрих такими полномочиями не обладал. Значит, надо обратится к тому, у кого они были.
Следующий час он потратил весьма продуктивно. Некоторые бы весьма удивились, встретив Фридриха у заведения Мадам Лил, но к счастью никто из знакомых по пути не попался. Конечно, этот визит весьма облегчил его кошелек, но предполагаемые проценты должны были превзойти все его ожидания.
Затем он вернулся на рабочее место, а через пятнадцать минут уже стоял в кабинете своего начальника.
- Мистер Драммонд, - снова натянутая улыбка. Какого черта он должен постоянно улыбаться людям, которые значат для него не больше, чем грязь под ногами. Учитывая прошлое Фридриха, он стоял много выше их всех. Таких, как этот упитанный лысеющий потный подонок он в свое время отправлял на тот свет без всякой жалости. А теперь вот вынужден стоять перед ним на вытяжку и улыбаться, снося оскорбления и унижения. Зачем он сюда пришел? Зачем он это терпит? Ради денег. Будь они прокляты.
- А, конторская крыса Веритас, - мистер Драммонд отложил в сторону свежий номер "Тарантианца". Заметив, как скривилось лицо служащего, он ухмыльнулся. - Не обижайся, парень, я вас всех так называю. Потому что мы все здесь и есть конторские крысы. И я самая жирная. Ну, с чем пожаловал?
Он подмигнул подчиненному и отпил кофе из стоящей на столе чашки. Фридрих не переносил вкуса кофе и его безмерно раздражали люди, которые его пили - особенно в таких количествах, как мистер Драммонд. Прав был его знакомый - скоро в этом мерзком городишке станет проблемой раздобыть чашечку приличного чая.
- Смерть, мистер Драммонд, - Фридрих сопроводил это слово мерзковатой ухмылочкой, как будто он получал искреннее наслаждение непонятно от чего - то ли от самого факта смерти человека, то ли от той реакции, которую это вызывает у собеседника. - Мистер Джордж Гарринсбург, как вам известно, скончался. Да вы наверняка присутствовали на похоронах.
Драммонд важно кивнул.
- У него осталось множество родственников, сэр. Нужно уладить дело с завещанием.
Драммонд скривился. Дела о наследствах всегда были тяжелые, нудные и запутанные, приходилось выслушивать толпы родственников, каждый из которых непременно будет доказывать свою близость к покойному.
- У меня к вам просьба, мистер Драммонд. Могу я попросить у вас позволения провести это дело самому?
- Ты же знаешь, Веритас, это невозможно, - толстяк нахмурился. - И я не понимаю, почему это ты решил вызваться на эдакую нудятину? Тебе мало собственной работы?
- Сэр, разрешите говорить откровенно, - Фридрих побарабанил пальцами по крышке стола. - Я уже довольно давно занимаю свою должность. У меня есть некоторые идеи, но пока мне не выпадало возможности должным образом проявить себя. Возможно, эта чертовщина с завещанием будет как раз тем, что поможет моему карьерному росту.
- Ценю твою инициативу и все такое прочее, но я не могу дать тебе такого разрешения, и ты это прекрасно знаешь. Это незаконно. Конечно, иногда я забываю о законности, потому что закон это такая задница, в которой даже сами законодатели разбираются с трудом, но в данном случае я не вижу причины мне это делать. Твой карьерный рост меня мало интересует.
- Мистер Драммонд, я полагаю, у вас тяжелый рабочий день? И вы приходите домой очень уставшим?
- Ну да, а…
- А еще я слышал, что у вас проблемы с женой, что она ушла от вас и на данный момент проживает у родственников в Эшбери - Фридрих произнес это нейтральным тоном и с совершенно бесстрастным лицом, но Драммонд вскочил так, как будто он объявил его кастратом. Его лицо покраснело от ярости, а кулаки его начали судорожно сжиматься.
- Да как ты смеешь, щенок…
- Как бы вы отнеслись к тому, что сегодня вечером, придя домой, вы застали бы там двух очаровательных кошечек, готовых исполнять любые ваши желания?
Драммонд закусил губу. Теперь он поглядывал на Фридриха не с яростью, а с неприкрытым любопытством и даже некоторой долькой уважения. Наконец он снова сел и лукаво улыбнулся.
- А ты умнее, чем кажешься, Веритас. Я бы сказал, что слишком умен, как для конторской крысы. Возможно, это знак, что тебе намного больше подошло бы другое место, повыше. Работящий, инициативный… Ну что же, дело. Разгреби эту кучу дерьма с завещанием и я подумаю над новой должностью для тебя.
Фридрих вежливо поклонился.
- Благодарю вас, мистер Драммонд. Уверяю, я вас не подведу и оправдаю ваше доверие.
Прикрыв за собой дверь, Фридрих усмехнулся. Когда он разгребет эту кучу дерьма, он получит столько денег, что хватит купить весь этот отдел с самим Драммондом в придачу.


Бойл
Мелочная Лавка, Северный Бойл

Март 16, 1895, 17:00
Тетка уставилась на него с издевательским сочувствием:
- Парень, тебя что, много били по голове? Кто ж тебе даст денег, вот так надурняк? А может ты от рождения того..? Имя забыл, кто таков не ведаешь, чем заняться не знаешь, плетешь тут несусветицы. Что там с Беллом у тебя приключилось? Или опять не знаешь, а?


Пристань
Чёрный Рынок, Лоу Дервиш Роу, 11

Март 16, 1895, 17:01
Дверь резко открылась, и в лавку вбежал маленький полурослик, что само по себе, уже звучит чудно. Он бегло осмотрел заведение и бодрым шагом направился к прилавку, вывалив на него содержимое карманов своей затасканной замшевой куртки. На дубовом прилавке лежало пара серебряных колец, старый кремневый пистолет и карманные часы с буро-красными каплями крови на циферблате.
- Я хочу это продать.
Он еще раз оглянулся в сторону двери.
- И если можно, поживее.


Центральный район
Лавка Гербалиста, Кенсингтон Бродвей, 91

Март 16, 1896, 18:50
Азер вошёл в лавочку. На звук колокольчика к нему обернулся старик. Он лениво взглянул на посетителя и снова повернулся к каким-то своим делам.
Оглядевшись в полумраке лавки Азер тихонько хмыкнул и спросил:
- Это вы - Хью Нортон? - дождавшись ленивого кивка, он продолжил. - Мне вас рекомендовали как человека, сведущего в лекарствах. Мне бы хотелось купить у вас кое-что... ну и, если вы не откажетесь... Вам не нужен помощник?
Старик, продолжая возиться в глубине лавки, добродушно прошамкал:
- Купить? А чего ж, можно и купить. Товар хороший, сам собираю, сам перегоняю, сам высушиваю. Чего у нас не растет - то верный человек доставляет. Меня тут все в городе знают, почитай целый век травами занимаюсь, ну и знахарюю помаленьку, - он выбрался на середину лавки, поправил пенсне, съехавшее было на кончик крючковатого носа. - Вот, диплом даже получил, вишь - какой , с печатью и ленточкой, теперь и сам учу молодежь, - Нортон заботливо обмахнул пыль со свитка, висящего на стене. - Что ты там говорил насчет помощника? Умеешь чего али только склянки мыть горазд? - он подошел ближе к посетителю, присматриваясь и принюхиваясь. - А чем это от вас пахнет, мой юный друг?
- Да умею кое-чего. Умею лекарства от лёгких ран смешивать, и травы собирать. Но всё самоучкой - методом проб и ошибок, так сказать. Хотелось бы более систематизированных знаний. Ещё умею делать яды, что не раз спасало в сложных ситуациях. Меня не сильно интересуют деньги - куда больше учение и эксперименты.
Всё то время, пока говорил, Азер осматривался по сторонам, присматривая нужный ему товар, мельком взглянув на свиток, полуэльф не стал вчитываться. На вопрос о запахе он не хотел, но видя, что старик выжидательно на него смотрит, решил сказать правду:
- У меня специфическая болезнь, вероятно неизлечимая. Чтобы сдержать её я применяю довольно сложный набор трав. Вот как раз их-то у меня почти не осталось. Не волнуйтесь, это не заразно.
Старый Хью пожевал губами:
- Болеешь, парень? Ну, это бывает, бывает... Я вот тоже нездоров последние лет этак 40-50, а видишь, скриплю помаленьку. Травки тебе подберем, не сомневайся. Симптомы расскажешь или состав назовешь, и подберем... А вот насчет учения... Говоришь, умеешь кое-чего? Ну, вот скажи, например, как смешать лекарство от легких ран.. эээ... Запамятовал, как тебя звать-то, ты говорил-нет?
- Азер Ворс, - спохватился Азер. - А лекарство, нужен стебель кадуры и корень гинка. Этого добра везде навалом.
- Азер Ворс, ага, запомню, Азер Ворс. Верно, гинка с кадурой нужно смешать. Ну что же, начало положено. И неплохое начало, думается мне. Ну хорошо, Азер Ворс, возьму тебя в ученики, пожалуй. Скучно мне тут иногда, старику, и поговорить не с кем - так что возьму, да. Ну ладно... платить тебе буду пока, скажем.. эээ... скажем.... 100 монет в неделю. Да, чуть не забыл? Ты уже где-то поселился? А то можно договориться - стол, жилье и 50 монет? Вот уж и времени будет поучиться и сэкономить сможешь. Но - уговор! Чужих не водить и по ночам не шуметь. Ну, так как?
- Спасибо, мистер Нортон, но я пока остановился у мистера Итона. А там - будущее покажет как и что. Когда мне приступать к работе? Сегодня уже, видимо поздновато, значит завтра с утра видимо?
Старик рассыпался мелким дребезжащим смехом:
- Как же, как же, кто же не знает Итонов. Гостиницей заправляет его супруга, моя давняя клиентка. Ох и любит она лечить своего мужа. Если бы не я - давно б залечила до смерти. Ну передавай ей привет от старого Хью, да скажи, что завтра ее микстура будет готова. Ну, ээ... о чем это я? Да, ну да, завтра и приходи.. ээ.. Азер Ворс - надо же, запомнил, хехе, с утра приходи, да. Ой, стой, вот голова моя садовая - никак не упомню эти новые порядки! Документы-то у тебя есть? Правда, Итонша без документов не берет постояльцев, дотошная она тетка, это верно... Но ты покажи мне для порядка свои бумаги.
Покопавшись в сумке, Азер достал паспорт и, подавая его Хью, сказал:
- Вот, лучше просто Азер. Я надеюсь, что нам ещё долго вместе работать.
Хью Нортон снял пенсне, тщательно протер его и осторожно взял паспорт. Некоторое время он изучал его, перелистывая страницы, шевеля губами и почесывая длинный нос. Наконец, удостоверившись, что все в порядке, он вернул документ Азеру.
- Ну, вот и ладно, вот и познакомились. Значит, завтра с утра приходи на работу. К половине девятого, открываемся в девять. Договорились, Азер? - с этими словами старик протянул полуэльфу сухую жилистую руку.
- Договорились! А сегодня, я, пожалуй, пойду ещё город посмотрю. Не посоветуете, на что стоит взглянуть?
- А покупки стоит отложить до завтра, - подумалось Азеру.
Несколько секунд оба непонимающе смотрели друг на друга, а потом Азер, спохватившись, стянул перчатку с правой руки и пожал руку Нортону.
- Извините, я два месяца не общался с людьми. Отвык.
Старый Хью почесал затылок:
- Так это кому что нравится, парень. Можно пройтись на фабрику... а, нет, уже поздно, посетителей сейчас туда не пустят. Тогда можно к мэрии - она недавно заново отремонтирована. Можно посмотреть на развалины Союза Технологов, если тебе интересно. Можно побродить по берегу, сходить на пристань. Там всегда моряцкий люд суетится, забавы всякие. Можно просто прогуляться по центральным улицам - уже все расчищено и покрашено после керганова нашествия. В Джентльменский клуб тебя навряд ли пустят, а вот в таверну Гранта можно и заглянуть, если хочешь -кухня отменная, прислуга тоже в порядке. В общем, иди, куда тебя ноги понесут, - Хью добродушно рассмеялся. - Только в Бойл не ходи, а то я тебя не дождусь завтра живым, ага.
- Спасибо, мистер Нортон, насчёт Бойла меня уже стражник предупредил. Пойду я и впрямь к Гранту.
Выйдя из лавки, Азер только подумал:
- Ага, если б я не укололся сегодня, ещё не известно, кого бы из Бойла вынесли.


Центральный район
Таверна Гранта, Кенсингтон Бродвей, 81

Март 16, 1896, 19:30
Дверь таверны распахнулась, и в проеме, как точеная статуэтка, застыла эльфийка, положив правую руку на рукоять плети, которая уютно устроилась в новом креплении из лайковой кожи. Она не спеша оглядел зал, усмехнулась, и медленно, раскачивая бедрами, направилась к столику в углу у окна, сопровождаемая шепотом и перемигиваниями.
Эти взгляды и шепотки сопровождали Илль повсюду и нисколько не смущали ее.
Подойдя к столику, она грациозно опустилась в кресло, закинув ногу на ногу.
Подбежавший официант протянул ей меню, спросив:
- Что-нибудь выпьете, госпожа?
Илль В'Ира кивнула головой:
- Да, как всегда, серебряную текилу с солью.
- Да, госпожа, сию минуту, госпожа.
Официант поспешно убежал к бару и через минуту вернулся с напитком.
- Прошу вас, госпожа. Когда вы будете сделать заказ - только подайте знак, и я мигом вас обслужу.
Илль отпустила официанта взмахом руки и, медленно потягивая текилу, углубилась в меню, рассеянно перелистывая страницы.
- Хм... и снова таверна. Ну теперь, пожалуй, я имею полное право зайти и расслабиться, - подумал Азер и всё-таки вошёл.
Привычно обшарив взглядом помещение, в котором он оказался, полуэльф остался доволен увиденным. Особенно ему понравилась эльфийка, сидящая за столиком в углу. На неё, кажется, пялился весь город, а она совершенно не обращала на это внимания.
- Интересно, она поклоняется Гештианне? - подумал Азер. - Или наоборот... Надо бы познакомиться с ней поближе.
Азер подошёл к соседнему столику и щёлкнул пальцами подзывая официанта.
Официант мигом подлетел к полуэльфу, почтительно склонив голову:
- Да, господин. Мы рады вас видеть у нас, господин. Вам будет угодно что-нибудь выпить, пока вы смотрите меню? - с этими словами он положил на столик Азера меню, написанное от руки на нескольких листах бумаги.
Полуэльф, открыл меню и тут спросил указывая на столик, где сидела Илль:
- Да, не расскажешь мне, кто во-о-он там сидит?
Официант замялся.
- Эээ.... понимаете, господин, это госпожа Илль В'Ира. Ну, ее у нас хорошо знают. Красивая дама, верно? Такая.., - он мечтательно закатил глаза, не умея подобрать слов. - И наша постоянная клиентка, - последнюю фразу официант произнес с явной гордостью, видимо полагая, что это его личная заслуга.
- Вот как? - Азер внутренне посмеялся над реакцией официанта, но в принципе вполне его понимал.
Некоторое время Азер проглядывал меню и думал над заказом. В конце концов, наплевав на всё (а в первую очередь на меню), он заказал самое простое и вкусное, что пришло ему в голову: жаренное мясо с красным вином.
В ожидании заказа он стал изучать Илль В'Иру. Его взгляд скользнул по плётке, висевшей на боку и что-то на мгновение шевельнулось из прошлого. Ощущение пропало так же быстро как и появилось, но Азер уже знал что это означает - плётка была неслабым артефактом. Впрочем выяснить его свойства не представлялось возможным, так что эти тени прошлого чаще приносили вред, чем пользу.
- Илль В'Ира, - произнёс Азер, задумавшись, чем кажется привлёк внимание хозяйки этого имени.
Илль с отсутствующим видом сидела за своим столиком, погруженная в свои мысли, не замечая окружающих. Меню сиротливо лежало на краешке стола, медленно сползая вниз. Трудно сказать где витали мысли эльфийки в то время, как она глядела в окно, задумчиво играя бокалом с остатками текилы.
- Илль В'Ира, - имя, внезапно прозвучавшее, заставило ее вздрогнуть и резко обернуться.
Листки меню полетели со столика веселым веером. Пытаясь их удержать, Илль неловко сжала бокал, и тот треснул прямо в ее ладони. Она расжала руку, и осколки стекла брызнули на пол.
Тонкий белый палец эльфийки рассекала ярко-алая полоса, быстро набухавшая кровью.
Эльфийка медленно подняла глаза в направлении голоса, окликнувшего ее, и увидела молодого полуэльфа, смотревшего на неё.
Илль протянула руку, по которой уже текла тонкая кровавая струйка, собираясь в ладони в маленькое горячее озерцо.
- Вот видите, что вы наделали, - произнесла она своим низким голосом.
- Простите, ради Гештианны, я просто задумался, у меня и в мыслях не было вас отвлекать.
Азер достал из сумки маленький флакончик и протянул эльфийке.
- Одной капли будет достаточно, чтобы ранка затянулась.
Глядя на сомневающуюся Илль, Азер забрал флакончик обратно, попутно подхватив осколок бокала. Резанув себя по правой руке от кисти до локтя, он открыл флакон и опрокинув его на указательный палец левой руки, Азер провёл им по царапине и кровавая полоса исчезла за несколько секунд.
- А вообще-то довольно странная реакция на собственное имя, да ещё и произнесённое не так уж громко в шумном зале, вы не находите?
Илль В'Ира завороженно следила за манипуляциями незнакомца. Когда он располосовал себе руку, ее губы чуть заметно дрогнули, но она промолчала. Когда рана полуэльфа затянулась в мгновение ока, Илль осторожно коснулась его руки, того места, где только что струилась кровь, а сейчас была просто гладкая бледная кожа.
- Мне нравится это, - улыбнувшись сказала она, протянув Азеру свою ладонь, уже переполнившуюся рубиновой влагой. Горячие ручейки уже заструились между пальцами, роняя тяжелые капли на дощатый пол.
- Просто... вы так неожиданно назвали мое имя, - промолвила она, отвечая на вопрос, - И ваш голос... Что на миг мне показалось, что меня окликнул .., - эльфийка на миг запнулась, опустив глаза. - Окликнул один очень давний знакомый.
Азер быстрыми опытными движениями обработал рану и вытер кровь чистым бинтом. При словах о давнем знакомом у него в голове мелькнула мысль о том, кто "помог" Азеру забыть магию.
- А если не секрет, какой знакомый? - Азер понизил голос почти до шёпота. - Он случайно пропал пятнадцать лет назад? В октябре?
Илль потерла совершенно заживший палец - действительно, никаких следов, никакой боли. Она уже было подняла руку, чтоб поманить официанта и повторить текилу, но вопрос незнакомца заставил ее позабыть о заказе.
Эльфийка вскинула потемневшие глаза на Азера и впилась в него острым взглядом:
- Как вы сказали? - прошелестела она едва уловимо. - Пятнадцать лет назад в октябре? О, майн либер готт... Нет, вы совершенно не похожи. Но вы что-то знаете... Пересядьте за мой столик, прошу вас, - мягким жестом она указала на кресло напротив себя.
- С превеликим удовольствием, - подумал Азер, пряча окровавленный бинт в особое отделение сумки.
Он пересел на указанное кресло и снова начал разглядывать её лицо. Да, действительно, он знал её, только не Азер, а тот... с острова.
- Если мы с вами говорим об одном и том же человеке, то, боюсь, что его вы врятли его когда-нибудь увидите. Но сначала, не назовёте ли мне его имя... хотя бы.
Нерешительно подошел официант с заказом полуэльфа и, помявшись, обратился к даме:
- Госпожа Илль В'Ира, я прошу прощения, что осмелился вмешаться в вашу беседу... Этот господин не мешает вам наслаждаться коктейлем? Или прикажете подать его заказ на ваш столик?
Эльфийка небрежно кивнула и жестом велела обслужить Азера.
Когда официант закончил расставлять приборы, она приказала:
- Еще текилы мне, мясо дикого кабана под белым грибным соусом и... еще текилы.
Дождавшись, пока официант с поклоном удалится, она повернулась к Азеру:
- Имя? Вы хотите имя? - она наклонилась через стол и поманила его ближе. Полуэльф потянулся к ней, и когда их лица сблизились, Илль одними губами сказала:
- Сарион. Его имя Сарион. Вам это говорит о чем-то?
- Сарион... Сарион де'Сар, эльф-технолог, что в общем-то странно уже само по себе, - Азер непроизвольно и сам понизил голос до почти неслышного шёпота. - Я думаю, что мы можем друг другу много интересного рассказать. Мы были с ним вместе на...
Азер оглянулся и на несколько секунд запнулся.
- Я думаю, что вам можно это рассказать. Мы были вместе на острове отчаяния. Мы вместе собирались бежать. После телепортации я больше никогда его не видел. Но у меня есть веские основания полагать, что он мёртв. Если не возражаете, эту беседу стоит перенести в более... спокойное место.
Илль, вздохнув, согласно качнула головой, глядя прямо в глаза полуэльфу:
- Да, пожалуй эту тему стоит немного отложить. Пожалуй, мой дом будет достаточно уютен для этого, - она лукаво улыбнулась. - Он вообще очень уютен. Но... вы не успели сказать, как вас зовут. А я не приглашаю к себе незнакомцев, даже таких симпатичных.
Вновь материализовался официант, жонглируя подносом, накотором стояла бутылка текилы и два бокала, а также тонко нарезанный лимон - он хорошо изучил вкусы клиентки, и понял, что парой порций дело вряд ли обойдется.
Илль В'Ира сама наполнила свой бокал и вопросительно глянула на своего собеседника, выразительно покачав бутылкой:
- Составите компанию?
- Обязательно, - улыбнулся в ответ Азер. Впервые, наверное, за несколько лет. - Меня зовут Азер Ворс. Но даже если вы встречали кого-то с таким именем, то это был не я. Я родился... там. И попал на материк всего-лишь пол-года назад.
Полуэльф наполнил свой бокал и, подняв его, спросил:
- За что выпьем?
Илль покачивала бокалом, не отводя от Азера темно-фиолетовых глаз.
- За что выпьем? - после паузы переспросила она. - Действительно, как трудно придумать повод, чтобы выпить бокал кактусовой самогонки... Здесь это экзотика, а там, вероятно, она течет рекой. Ну что ж, Азер, давайте выпьем за то, что мы встретились здесь, а не там. Подойдет вам такой тост?
- Замечательный тост, - прищурился Азер. - А заодно и за то, чтобы туда не попасть.
Он поднял бокал и пригубил немного. В его планы совсем не входило напиваться перед первым рабочим днём в своей жизни, а ночь обещала быть долгой и пьяной. Что-то съязвило в мозгу: "- И не только алкоголем..."
- Это верно, - Илль передернула плечами. - Боюсь, это не особенно уютное место. - Она не спеша выцедила добрую половину бокала. - Но не будем об этом... сейчас. Лучше, - эльфийка внимательно рассматривала своего визави с легкой улыбкой, - Лучше расскажите о себе. Что нибудь, неважно что, - бокал тем временем опустел, и она вновь наполнила его.
Официант возвратился с подносом, на котором исходила паром и пряным ароматом заказанная Илль В'Ирой дичь.
Играя столовым ножом, как боевым кинжалом, Илль в несколько отточенных движений располосовала ее на аккуратные кусочки, истекающие соусом, и принялась за еду.
Азер поморщился при упоминании своей биографии. Пока Илль, нарезала мясо, он думал, что же такое сказать.
- Обо мне мало что можно сказать. Жизнь там далеко не так полна событиями как здесь. - Азер сделал ещё пару глотков. - А здесь я не так уж и давно... Врятли вас заинтересует выживание в пути от Дернхольма до Таранта. А уж описывать Дернхольм... одно слово - гниющий труп. Или вам интересно как я жарил шашлыки из полевых крыс и собирал траву на свои... лекарства.
Илль В'Ира понимающе улыбнулась:
- Ну да, вряд ли вам приятно вспоминать жизнь .. там, наверняка вы хотели бы это забыть, стереть, заполнить другими, более увлекательными воспоминаниями.., - она запила очередной кусочек дичи изрядным глотком текилы, и ее бокал пустел неожиданно быстро. - Но насчет истории про выживание вы ошибаетесь. Одно время мы... я много странствовала, и далеко не всегда в шикарных условиях. Так что, уверяю вас, рецепт шашлыка из полевой крысы мне вовсе не чужд. А гранитных крыс вы пробовали есть?
Азер скривился как от зубной боли.
- А как же, до сих пор на зубах хрустят. Но даже если это вам не чуждо, неужели стоит это вспоминать? До сих пор на душе тошно. А жизнь там... я и так не особо помню... Это было довольно жутко, телепортировать оттуда, откуда это в принципе невозможно. А новые воспоминания...
Азер наполнил оба бокала и, приподняв свой, торжественным тоном произнёс:
- За новые, хорошие воспоминания!
Илль В'Ира, уже немного разгоряченная выпитым, с готовностью поддержала тост:
- За наши новые воспоминания, а сделать их хорошими в наших силах, верно ведь, Азер? - ее улыбка дразнила, глаза весело блестели. - Между прочим, - продолжала она после нескольких хороших глотков. - А какие воспоминания вы сочли бы хорошими?
Азер думал недолго.
- Честно говоря, даже и не знаю. Из хороших воспоминаний могу назвать только... когда я наконец добрался до Дернхольма и нормально поел, - Азер улыбнулся. - А сегодняшний день ещё не стал воспоминанием.
Илль звонко расхохоталась, откинув голову:
- Не может быть, чтобы все было так прозаично - тарелка супа в Дернхольмском кабаке. Наверняка у вас амбиции повыше, чем нормальная еда, ммм? - она лукаво прищурилась, допивая бокал. - Тем более, что к еде вы даже не притронулись. Скажите, Азер, - её голос понизился, окрашиваясь оттенками черного бархата. - Вы действительно считаете, что сегодняшний день может станет хорошим воспоминанием?
Азер несколько удивлённо опускает взгляд на свою тарелку.
- М-м... Я просто задумался ну и не сказать, чтобы был сильно голоден, после сегодняшнего завтрака у костра. Я умудрился съесть недельный запас... Амбиции амбициями, но на данный момент возможность поспать в постели и хорошо поесть - уже хорошо.
Азер задумчиво ковыряется в тарелке, решив всё-таки, что нельзя пропадать добру.
- В любом случае станет приятным воспоминанием, а уж насколько приятным, как Гештианна позволит.
В глазах Илль В'Иры заплясали чертенята:
- Гештианна милостива и гостеприимна, она многое позволяет, - она непроизвольно коснулась своей магической плети. - Я бы даже сказала, что она позволяет практически всё - и всё что угодно может оказаться приятным воспоминанием. Особенно, если хорошо поесть и не очень беспокоиться насчет поспать. - тонкие пальцы Илль бессознательно поглаживали ножку опустевшего бокала. - Иначе пустые сны могут оказаться единственным воспоминанием...
- Ммм... тут вы, разумеется, правы. Но главное, что жизнь продолжается, а как и где - не так уж важно. Главное - не сдаваться и не будет ни пустых снов ни кошмаров.
Азер почувствовал, что мозг от высокоинтеллектуальных бесед начинает отключаться и налёг на еду, стараясь при этом не злоупотреблять вином.
Эльфийка загадочно усмехнулась:
- Вы ничего не путаете, милый Азер? Если бы вам было все равно, где и как жить - то зачем было рисковать, покидая... то место? К чему то же вы стремились, затевая такой безумный проект? - Илль отправила в рот очередной кусочек дичи, и уже собралась было глотнуть еще текилы, но спохватилась, что бокал она уже давно опустошила. Долив себе еще, она продолжила. - Похоже, вам тяжело пришлось... да и сейчас нелегко. Верно?
- Зачем? - Азер покрутил бокал в пальцах. - Знаете, наверное мне просто не хотелось, чтобы хоть что-то ограничивало мою свободу. Тем более, что мне просто не повезло там родиться. К тому же, там ни хорошо поесть ни толком поспать не удавалось. Всё время приходилось продумывать все свои действия на сотню шагов вперёд, спать одним глазом, говорить шёпотом и иметь глаза на затылке. Устал я от этого. Все они устали, но некоторым там и место, а другие... мы просто не могли их забрать.
Азер немного помолчал и добавил.
- Здесь проще. Тоже много таких, кто вцепится тебе в глотку за гроши, но хотя бы есть шанс, что стража за это ему голову оторвёт.
Илль сочувственно смотрела на Азера - это ж как должно быть мрачно в том месте, если у такого молодого, симпатичного полуэльфа все сводится к сну и еде. Воистину, великая вещь свобода, она всегда так считала - и это была одна из причин, толкнувшая ее на побег из дома в своё время. Вслух же она сказала:
- Свобода? Да, я вас очень хорошо понимаю... наверное. - Она гордо встряхнула головой. - Свобода - это то, ради чего стоит жить. И умирать ради этого тоже стоит. Но стража, - эльфийка презрительно фыркнула. - Страже плевать на вашу свободу. Иногда я думаю, что они просто механизмы.., - Илль осеклась, вспомнив яростно-безумного Ли, и уточнила. - По крайней мере основная масса.
- Как показал опыт - хорошо отлаженный механизм выполняет работу не хуже хорошо начарованного голема. А иногда и лучше. И свобода бывает очень разной. Одна свобода - на природе, другая - в городе, а третья в собственном доме. Поверьте, лучше в городе под стражей, чем там. Если вам мешает стража - езжайте в другой город - там, вполне вероятно, стражников поменьше.
Илль В'Ира загадочно улыбнулась:
- Мне? Мне не мешает стража. Мне вообще ничего не мешает, эльфийка помолчала, болтая в бокале остатки текилы. - Свобода, она должна быть здесь, - она приложила руку к груди. - И здесь, - коснулась головы. - Все остальное надо просто взять. - Илль залпом допила текилу. - Но я верю вам, Азер. Там вы могли потерять даже ту свободу, которая вам положена от рождения. Вот эту свободу, - она вновь приложила руку в своему умопомрачительному декольте и взглянула полуэльфу прямо в глаза.
Азеру удалось совладать с собой и смотреть в глаза эльфийки, а не вглубь декольте.
- Всё остальное? За это как раз иногда и попадают туда, - Азер хитро улыбнулся. - Хотя кое-что можно взять так, что тот, у кого взяли, тоже останется довольным.
Он некоторое время помолчал, а после добавил:
- Кажется, что мы здесь несколько засиделись. Жаль, конечно, прерывать столь замечательное знакомство, но не пора ли нам перейти гм... к обсуждению наших общих знакомых в другом месте. А потом, можно будет и продолжить этот весьма интересный разговор.
Илль взглянула на часы над барной стойкой
- Действительно... засиделись, - она щелкнула пальцами, подзывая официанта. - Мне пора, Азер, меня ждут кой-какие мелкие дела. Но мы непременно должны продолжить наш разговор. О... знакомых, а может быть и не только, - она многозначительно улыбнулась, стирая с ноготка засохшее пятнышко крови. - Я думаю, у вас не очень много дел сегодня... поздним вечером? Заходите на Кингтон Бенд, 21... ну, скажем, за час до полуночи и мы сможем без всяких помех.., - улыбка эльфийки стала дразнящей. - поговорить. И.., - вновь многозначительная пауза. - Там посмотрим, - она неопределенно качнула головой. - Возьмите это, иначе мой слуга вас не пропустит, - Илль вложила в руку полуэльфу маленькую странную монетку с отверстием в центре, - И не тревожьтесь, - не отнимая руки продолжила она. - Хаук хотя и странный, но достаточно безопасный. Просто не делайте глупостей и ничему не удивляйтесь.
Илль В'Ира поднялась навстречу подошедшему официанту и небрежно подписала счет, затем обернулась к Азеру и наклонилась к его лицу, так что он мог почувствовать ее теплое дыхание и пряный аромат ее духов.
- Так помните же - Кингтон Бенд, 21, - прошептала она, - За час до полуночи. Я буду ждать.
Резко выпрямившись, она стремительно вышла из таверны, хлопнув дверью так, что зазвенели люстры.
Азер проследил за эльфийкой и задумался: можно ли ей доверять? Что она знает о Сарионе? Почему Сарион оказался на острове? Что она будет делать, если узнает, что Азер частично и есть Сарион? И что его ждёт на Кингтон Бенд, 21?
- Как-то неинтересно будет погибнуть в первый же день в Таранте... - подумал Азер. - Тем более, что с острова я выбрался всего-то полгода назад...
Азер доел остатки мяса, запил бокалом вина и налили себе новый. Потом подозвал официанта:
- Сколько с меня?
- Шесть монет, мистер.
Азер вынул монеты и сложил стопкой на столе.
- А что вы можете сказать про Илль В'Иру? Она на кого-то работает?
Официант сгреб монеты в карман и понимающе глянул на клиента:
- Шикарная дама госпожа Илль В'Ира, правда? В городе нет мужчины, наверное, который бы не представлял ее в своей постели, - он заговорщически подмигнул Азеру. - Но госпожа всегда сама выбирает себе ... друзей, - взгляд официанта стал масляно-приторным. - Хотел бы я однажды поймать её за хвост. Но увы, господин, на это шансов мало. Совсем никаких шансов, по правде говоря, - он обреченно вздохнул. - Я вижу ее иногда с самыми знаменитыми людьми города, а иногда с путешественниками или офицерами, а то приходит одна или с госпожой Зераминой, или вообще неизвестно с кем. Вы думаете, такая леди нуждается в работе? Да каждый готов кинуть к ее ногам своё состояние, лишь бы она ему принадлежала. Но пока никто не смог на неё накинуть аркан, вам она тоже дала от ворот поворот, похоже? Про неё много сплетен ходит, но ей плевать на всё это, господин.
- Н-да... - протянул Азер. Сунул официанту монетку за услуги и вышел из таверны.
- Официант мало что прояснил... - подумал Азер. - Разве что я теперь знаю, что Гештианне она не поклоняется. Ладно... главное, что яно будет нескучно.
Азер направился в Итон Апартментс чтобы немного протрезветь и подумать.

Центральный район
Шуйлер Энд Белл, Ltd, Девоншир Вей, 44

Март 16, 1896, 20:40
Когда дверь захлопнулась, Джошуа несколько минут посидел на краешке стола, поигрывая связкой ключей, после чего направился в свою новую комнату. Осмотревшись, маг остался доволен своим пристанищем – драпированные темно-бардовой тканью стены, отличная кровать, шкаф, и даже кресло у высокого, стрельчатого окна. Всё это, не шло ни в какое сравнение с его коморкой в Эшбери. Сложив хирургические инструменты в небольшую тумбочку у кровати, юноша уселся в кресло и, закурив сигару, погрузился в чтение трактата по некромантии. Этой книгой пользовался ещё его дед, а после него и отец, и практически каждая страница была снабжена кратким, а иногда и довольно развёрнутым комментарием к тексту. Больше всего мага интересовала техника невербальных заклятий, и её применение в данном разделе магии. На самом деле эта книга была прочитана уже не одну сотню раз, но Джошуа искренне считал, что лишний повтор давно заученных истин никогда не повредит. Закончив с книгой, Вингс спрятал её в ту же тумбочку у кровати, и выйдя их комнаты, направился в подвал. Он собирался пойти пройтись, и хотел предупредить госпожу Гертруду о своём уходе. Поговорив с женщиной, юноша перемолвился парой слов с Гитчемом и Грэмво, и узнав что братья должны скоро освободится, пообещал дождаться их у Гранта. Не задерживаясь более ни секунды, парень поднялся наверх, и накинув черную робу вышел на улицу.


--------------------
Через день будет поздно, через час будет поздно,
Через миг будет уже не встать.
© Кино
Пользователь в офлайнеКарточка пользователяОтправить личное сообщение
Вернуться в начало страницы
+Ответить с цитированием данного сообщения

Тема закрытаОткрыть новую тему
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



Текстовая версия Сейчас: 16.10.2021, 21:04

Группа Арканум Клуба В Контакте

арканум